¿Cómo se formó Uluru?

Uluru es el relieve natural más emblemático de Australia — y su formación es una historia igualmente especial de creación, destrucción y reinvención.

Los orígenes de Uluru (y Kata Tjuta) se remontan a unos 500 millones de años, aproximadamente al mismo tiempo que se formó el continente australiano.

Grandes bloques de corteza se fusionaron para crear la isla de Australia, un proceso similar a la forma en que la India se embiste en el continente euroasiático hoy en día. Como resultado, se estaban construyendo cordilleras del tamaño de los himalayas.

El material rocoso que finalmente se convirtió en Uluru y Kata Tjuta estaba en una de las cordilleras formadas, las cordilleras Petermann.

Mapa Mapa de Kata Tjuta y Uluru

Creación y destrucción de una cadena montañosa

El planeta Tierra era un mundo diferente en ese entonces; no había plantas terrestres y pasarían otros 250 millones de años antes de que los dinosaurios vagaran.

«Todo el paisaje era muy diferente en aquel tiempo, no había plantas terrestres, además creemos que el clima en ese momento, después de una serie de edades de hielo, puede haber sido un clima desértico», dijo la geóloga Marita Bradshaw, anteriormente de Geosciences Australia.

La recién formada Cordillera Petermann era similar en tamaño a los Alpes franceses o al Himalaya. Pero sin cobertura vegetal, se erosionaron rápidamente.

» Teníamos estas altas montañas con afloramientos de granito y desprendimientos de conglomerados que terminaron siendo el tipo de roca que vemos en Kata Tjuta», dijo el Dr. Bradshaw.

Los sedimentos que componen el Kata Tjuta fueron trasladados por un sistema fluvial a un abanico aluvial.

Sin embargo, la arena que se convirtió en la arenisca arkose de Uluru fue arrojada al fondo de la cordillera.

«Lo que vemos en Uluru es casi solo desprendimiento de granito», dijo el Dr. Bradshaw.

Reinvención en la roca que vemos hoy

Después de este largo período de rápida construcción de montañas y erosión, el centro de Australia se convirtió en un mar interior y comenzó una fase de deposición en lo que ahora se conoce como la Cuenca Amadeus.

«Había piedra caliza, arena y barro depositados en la cuenca Amadeus y que enterraron el arkose y el conglomerado que finalmente formaron Uluru y Kata Tjuta», dijo el Dr. Bradshaw.

Hace unos 400 millones de años, las arenas y gravas de Uluru y Kata Tjuta estaban tan abajo, y bajo tanta presión, que cambiaron de sedimento a roca.

Otro evento de construcción de montañas, conocido como la Orogenia de Alice Springs, comenzó alrededor de esta época. Durante millones de años, este evento creó los grandes pliegues visibles cuando vuelas sobre Australia Central hoy en día. Las rocas que componen Uluru y Kata Tjuta también estuvieron involucradas.

«Lo que hace es empujar hacia abajo y doblar las rocas que se convierten en Uluru y Kata Tjuta», dijo.

Después de una larga fase de erosión que duró cientos de millones de años, Uluru y Kata Tjuta finalmente emergieron de las rocas más blandas.

» Y se erige como una roca realmente coherente y soldada que ha sido grabada y pulida durante decenas de millones de años para ser el hermoso Uluru que vemos ahora.»

Uluru es especial

Este primer plano de Uluru muestra roca roja con capas verticales.
Las «espinas» de Uluru en esta imagen son las capas originales de sedimento erosionadas de la Cordillera Petermann, inclinadas de lado.(

GettyImages / Geoffrey Clifford

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«Los sedimentos originales que formaron Uluru y Kata Tjuta eran especiales a su manera», dijo el Dr. Bradshaw, «porque venían directamente de una gran cordillera.»

» Y luego la deformación de la misma también fue especial. Está realmente soldada como una roca.»

La deformación volcó los sedimentos de lado, de modo que las capas originalmente horizontales de arena y grava, conocidas como «planos de lecho», ahora son verticales.

Y la roca es increíblemente dura.

La roca que sobresale ahora como Uluru probablemente estaba en un pliegue apretado, dijo el Dr. Bradshaw, y esa puede ser la razón por la que la roca en sí es tan dura, resistente y homogénea.

«El vértice del pliegue es donde la presión es más alta y es donde se concentran los fluidos que se solidifican y pegan entre sí.»

¿Por qué la roca es roja?

El color rojo de Uluru se debe a la oxidación o oxidación de los minerales que contienen hierro dentro de la roca, ya que se ha sentado allí en el aire del desierto durante cientos de miles de años, dijo el Dr. Bradshaw.

En cuanto a las gamas originales de Petermann, todavía se pueden ver los «protuberancias» o «raíces» de esta otrora poderosa gama, dijo el Dr. Bradshaw.

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