JFK’ s Camelot var ægte

381091 23: præsident John F. Kennedy griner under en pressekonference 9. August 1963. (Foto af National Archive/Nyhedsproducenter)

præsident John F. Kennedy griner under en pressekonference 9.August 1963. (Foto: Nationalt arkiv / Nyhedsproducenter)

på et tidspunkt i amerikansk historie, hvor de sidste to præsidenter, der repræsenterer begge politiske partier, har lidt under høj misbilligelse, og misbilligelse af kongressen har nået et næsten ufatteligt højdepunkt på næsten tre fjerdedele af nationen ifølge reel klar politik, John F. Kennedy forbliver bredt beundret og godkendt af det amerikanske folk.

i slutningen af 2013 gennemførte Gallup en milepælundersøgelse af præsidentens Popularitet. Mens det ofte siges, at præsidentens popularitet stiger, efter at præsidenter forlader kontoret, analyserede Gallup afstemning i de 1.000 dage, hvor Kennedy var præsident, og fandt ud af, at i løbet af den tid, mens han forblev i embedet, var det gennemsnitlige antal amerikanere, der troede, at Kennedy var en fremragende eller over gennemsnittet præsident—mens han tjente og før han blev myrdet—tårnhøje 74 procent. Gallup fandt også, at Kennedys laveste godkendelsesvurdering, mens han var præsident, var 58 procent, et tal, der ville være misundelig for enhver præsident i dag.

politikere i dag kan spørge sig selv: Hvad tegner sig for magien ved Kennedys popularitet, mens han var kontor, som fortsætter den dag i dag?

næsten al præsidentvalg i løbet af det sidste årti har fundet ud af, at Kennedy var og forbliver den mest populære præsident siden Franklin Roosevelt med sine højeste popularitetsvurderinger fra unge mennesker, der ikke engang levede, mens Kennedy var præsident.

politikere i dag kan spørge sig selv: Hvad tegner sig for magien ved Kennedys popularitet, mens han var kontor, som fortsætter den dag i dag?

her er det Svar, Jeg foreslår:

da jeg var en ung mand, der kom til USA i 1970 ‘ erne og arbejdede som junior politisk assistent i den demokratiske Senator Birch Bayhs stab, var flere af mine chefer tidligere hjælpere til John og Robert Kennedy. Sent hver fredag eftermiddag tog de mig med til Det Gamle Hotel, hvor Kenny O ‘ Donnell, den nære ven og tophjælper til Jack og Bobby, ville holde domstol og fortælle historier om Kennedy-årene.

jeg levede for de fredag eftermiddage, nipper bourbon jeg var for ung til at drikke og ryge cigarer jeg var for ung til at ryge og lytte til Kenny fortælle os om det håb og drømme, han delte med Jack og Bobby, da de stod sammen i magtens centrum i Det Hvide Hus. Som en person, der stadig kalder sig selv en “Kennedy-Demokrat” i dag, husker jeg Levende mange af de ting, Kenny fortalte os.

jeg var langt den yngste fyr i rummet, og en eftermiddag spurgte jeg Kenny, hvilket råd han ville tilbyde nogen, der lige var begyndt i politik. Han tænkte et øjeblik og sagde til sidst:

“Søn, der var morgener, hvor vi kom tidligt på arbejde, og Jack og Bobby og jeg sad i Det Ovale Kontor og talte om, hvordan vi kunne ændre verden den dag.”

og det gjorde de.

og dette er kernen i svaret på spørgsmålet om, hvorfor magien i Kennedy-appellen har udholdt så kraftigt så længe:

de fleste amerikanere troede, mens Kennedy var præsident, og fortsætter med at tro i dag, at JFK legemliggjorde en politik med idealisme og ambition, hvor både dem, der fører, og dem, der følger, skulle arbejde for at gøre politik til et ædlere erhverv og gøre verden til et bedre sted. Kennedy gjorde først sit ry som en krigshelt i tjeneste for Amerika, og som leder tilbød han det, han kaldte et sæt udfordringer og ikke kun et sæt løfter, og efter at han spurgte amerikanerne, hvad vi kunne gøre for vores land, tilbød han et fredskorps og en Alliance for fremskridt og andre forslag, der betalte lidt penge for at give amerikanerne en chance for at gøre noget positivt for deres land og verden.

på de vigtigste måder var det, der blev kaldt Camelot, ægte. Han inspirerede efterkrigsgenerationen, der vendte tilbage fra Anden Verdenskrig for at komme ind i politik som middel til at forbedre Amerika. Han inspirerede unge mennesker til at hjælpe de fattige derhjemme ved at arbejde for at løfte dem i nationens fattigdomsrige regioner og inspirerede dem til at forbedre verden ved at tjene i fredskorpset og inspirerede dem til at være en del af en sag, der er større end dem selv ved at forsvare vores sikkerhed i militæret eller drømme om at skyde ud i rummet som astronauter med det amerikanske flag på skuldrene af deres rumdragter.

Kennedy ‘ s magi var ikke, hvad han lovede os, men hvad han spurgte fra os. En hel generation af amerikanere af amerikanere i alle aldre blev inspireret til karriere i offentlig tjeneste, der bar med sig-som nogle stadig gør i dag-hans credo af patriotisme gennem tjeneste.

skærmbillede 2015-04-22 kl 12.43.00

dette var Camelot—og dette var ægte—i modsætning til så meget af politik i dag, der handler om image og manøvrering og egeninteresse og PR.

misforstå mig ikke. Fra de dage af mine fredag eftermiddage med Kenny O ‘ Donnell indtil nyheden i denne morgen papirer, jeg har kendt og arbejdet med mange af dem, hvis navne du kender. De er alle virkelige mennesker, ufuldkomne i Guds øjne og mangelfulde på mange måder. Når de sidder på toilettet, trækker de deres bukser—eller Buksedragter—på samme måde som vi gør. De laver fejl, lejlighedsvis gøre ting, der er forkerte, og nogle gange skrue op, som er vejen for store mænd—og store kvinder—ligesom resten af os.

John Kennedy var ikke anderledes. Han var ikke en helgen; han var menneske.

men på de måder, der gør store mænd store, var JFK ubeskriveligt anderledes efter standarder for amerikansk politik. Hvad Kenny fortalte mig var sandt: JFK vågnede om morgenen og tænkte på måder, han kunne ændre verden på. Og det gjorde han ofte.

Kenny fortalte os engang om, hvordan han, Jack og Bobby diskuterede, hvor langt de skulle gå på borgerrettigheder. Folk glemmer ofte, at Martin Luther King i 1950 ‘ erne var republikaner. Mange af de stater, der var nødvendige for at give enhver demokrat et flertal af valgstemmer i præsidentkampagner, var adskilte sydlige stater, der havde valgt racistiske Demokratiske guvernører, mens sorte blev slået, pisket og myrdet.

Kennedy var ikke den tidligste forkæmper for borgerrettigheder. Som en rig hvid irsk fyr, der kendte de politiske risici ved borgerrettigheder, vedtog han sagen langsomt. Men da han voksede ind i formandskabet og så sorte blive myrdet i kirker og nægtet adgang til skoler af racistiske Demokratiske guvernører, der blokerede skolehusets døre, Kennedy kom for at dele Kongens Vrede.

Jack, Bobby og Kenny vidste godt, at en præsident, der blev aggressiv over for borgerrettigheder, kunne miste de sydlige stater og blive nægtet genvalg i 1964. De kendte fuldt ud risikoen og tog den, og da Kennedy blev den første præsident, der gik på nationalt tv og sagde, at racisme og adskillelse var moralske uret, der måtte rettes, satte de løs kræfter, der ændrede verden.

hvor mange politikere i dag ville mødes med konsulenter og tage offentlige meningsmålinger og konkludere, at risikoen for handling var for stor? Kennedy handlede—og denne forestilling om Camelot var ægte.

i løbet af de dage i oktober 1962, da sovjeterne forsøgte at snige nukleare missiler ind i Cuba i første omgang favoriserede alle hans rådgivere et militært angreb mod Cuba, som historikere senere lærte ville have udløst et atomkraftværk, fordi mange af de missiler, der allerede var i Cuba, var mere avancerede end Kennedy fik at vide af hans militære og CIA-hjælpere.

enhver, der ønsker at være præsident, bør læse bogen The Kennedy Tapes, som indeholder et transkript af Kennedy-mødet med sine rådgivere under den cubanske missilkrise. Først var Kennedy bogstaveligt talt den eneste person i rummet, der var imod det militære angreb, der sandsynligvis ville have bragt en atomkrig. En efter en flyttede hans rådgivere til sin position, hvilket førte til den sikre og lykkelige afslutning, som historikere nu effusivt roser.

dette var også forestillingen om Camelot, der var ægte.

Kennedy var anderledes—for ham var rumprogrammet en ide, en mission, en opfordring til handling med et stort mål, som er hjertet i sagen om tankegangen, der hedder Camelot.

Kenny O ‘ Donnell fortalte os, hvordan Jack, Bobby og Kenny ønskede, at deres koner og børn skulle piskes ud af USA for at bombe krisecentre på ukendte steder. Men konerne sagde nej. De ville ikke gå. Hvis atomkrig kom, ønskede de, at deres familier skulle være sammen i slutningen!

efter at have stået over for realtidsudsigten til atomkrig og spørgsmålet om, hvorvidt deres familier skulle dø hver for sig eller sammen, hvis en sådan krig kom, dedikerede JFK sig til atomvåbenkontrol med en hævn og lidenskab, der førte til hans berømte tale ved American University i juni 1963, der fortalte verden, at vi alle indånder den samme luft og drikker det samme vand. Dette førte til traktaten om forbud mod atomprøvesprængninger og historien om våbenkontrol, der fulgte og dannede en anden del af forestillingen om Camelot, der faktisk var reel.

før Kennedy tiltrådte, havde russerne successivt lanceret Sputnik og vandt løbet til rummet, som kunne have givet dem afgørende magt over den frie verden i militære anliggender.

da Kennedy først pegede fingeren mod månen og lovede, at Amerika ville sætte foden der inden for et årti, blev verden forbløffet, medierne var skeptiske, og medarbejderne i NASA blev bedøvet af missionens dristighed—og resten er historie!

da vi læste den storslåede bog af Tom Volfe de rigtige ting, skete disse begivenheder faktisk, disse heroiske astronauter var virkelige, disse triumfer løftede nationen til højder af ekspertise og eventyr, der bragte videnskabelig forskning og produkter, der løftede økonomien til ny velstand og nye job. Selve udtrykket” rigtige ting ” blev symbolsk for en generation, der gjorde en forskel, og en præsident, der kaldte dem til handling.

i dag debatterer vores politikere rumprogrammet som en budgetpost, og Amerika er afhængig af Vladimir Putins velvilje til at flyve vores astronauter til rumstationen på russiske raketter. Men Kennedy var anderledes—for ham var rumprogrammet en ide, en mission, en opfordring til handling med et stort mål, som er hjertet i spørgsmålet om tankegangen, der hedder Camelot.

på healthcare Kennedy tilbudt kraftig reform, der blev Medicare efter han døde. Ved Berlinmuren sagde han, at vi alle er Berlinere og en del af den frie verdens svar på kommunismen. Kennedys ufuldkommenheder blev langt overgået af hans opfordringer til storhed, hans udfordringer såvel som hans løfter, hans vision om at omdanne sin egen krigsheltemod til en dristig og fantasi og mod, som han søgte at inspirere alle amerikanere til at vise på deres egne individuelle måder.

denne opfattelse af politik tårner over, hvad amerikanerne tilbydes af politikere i dag, med en lang liste over resultater og resultater, der har varig indflydelse i dag. Dette er hjertet og sjælen i det, vi kalder Camelot. Det var rigtigt og tegner sig for grunden til, at John Fitsgerald Kennedy stadig er så populær i dag.

Brent Budovsky fungerede tidligere som politisk assistent for Senator Lloyd Bentsen og Lovgivningsdirektør for Rep. Bill Aleksandr d-Ark.), derefter Chief stedfortrædende flertal Pisk. Han har en juridisk grad fra Det Katolske Universitet og en LL.M. grad fra London School of Economics og skriver en ugentlig kolonne for bakken.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.