David van Dantzig

Nacido en una familia judía en Ámsterdam en 1900, Van Dantzig comenzó a estudiar Química en la Universidad de Ámsterdam en 1917, donde dio conferencias Gerrit Mannoury. Recibió su doctorado en la Universidad de Groninga en 1931 con una tesis titulada «Studien over topologische algebra» bajo la supervisión de Bartel Leendert van der Waerden.

El álgebra topológica hizo su primera aparición en el artículo de Kürschak …, donde se define claramente un campo abstracto con una valoración. La fundación se completó en la tesis de van Dantzig …; los grupos topológicos, anillos, campos y espacios lineales están definidos y se establecen sus propiedades básicas.

Fue nombrado profesor en la Universidad de Tecnología de Delft en 1938, y en la Universidad de Ámsterdam en 1946.Entre sus estudiantes de doctorado se encontraban Jan Hemelrijk (1950), Johan Kemperman (1950), David Johannes Stoker (1955) y Constance van Eeden (1958). En Ámsterdam fue uno de los fundadores del Mathematisch Centrum. En la Universidad de Ámsterdam fue sucedido por Jan Hemelrijk.

Originalmente trabajando en temas de geometría diferencial y topología, después de la Segunda Guerra Mundial se centró en la probabilidad, haciendo hincapié en la aplicabilidad a las pruebas de hipótesis estadísticas.

En 1949 se convirtió en miembro de la Real Academia de Artes y Ciencias de los Países Bajos.

En respuesta a la inundación del Mar del Norte de 1953, el Gobierno holandés estableció el Comité Delta, y le pidió a Van Dantzig que desarrollara un enfoque matemático para formular y resolver el modelo de decisión de costo-beneficio económico relativo a los problemas de altura óptima del dique en relación con las Obras del Delta. El trabajo del Comité Delta, incluido el trabajo de Van Dantzig, finalmente resultó en estándares mínimos de seguridad legales.

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