Elliott Smith: Top 10 Songs, 10 Jahre später

Von Soheil Rezayazdi

Wenn Sie dies lesen, ist es möglich, dass Sie sich wie ich an den 21. Oktober 2003 als einen emotionalen Brennpunkt erinnern. Elliott Smith Fans fühlten seinen Tod mit der Wirkung von stumpfer Gewalt Trauma. Wir verbrachten diesen Herbst in Trauer um einen Mann, den die meisten von uns noch nie getroffen hatten. Wir tauchten in seine Musik ein und lasen jeden letzten Nachruf. Wir haben uns in Message Boards mit gleichgesinnten Fans eingegraben. Unsere Freunde sprachen unser Beileid aus, als wäre ein Familienmitglied gestorben. Wir haben uns mit einer einfachen Wahrheit abgefunden: Elliott Smith besetzte für uns einen Raum, den kein anderer Musiker jemals ausfüllen konnte.

Zehn Jahre später haben die Songs wenig von ihrer Kraft verloren. Diese Liste versucht zu erfassen, was diesen unbeholfenen Mann im weißen Anzug für so viele so wichtig gemacht hat. Ich habe hier sein gesamtes Werk konsultiert: Albumtracks, B-Seiten, unveröffentlichte Aufnahmen und Songs aus seiner Zeit in Heatmiser. Steven Paul („Elliott“) Smith schrieb bescheidene kleine Songs von tiefgreifender Wirkung auf Menschen wie mich. Er wäre diesen August 44 geworden. Betrachten Sie diese Liste als eine Feier des Mannes und seiner Arbeit.

Ein herzlicher Abschied

Album: From a Basement on the Hill (2004)

Elliott hatte eine Faszination für harte Drogen, lange bevor er selbst Drogenkonsument wurde. Nach den meisten Berichten, Diese berüchtigten frühen Tracks wie „Needle in the Hay“ spiegelten ein Interesse an dramatischem Geschichtenerzählen wider, keine Geschichte des Drogenkonsums. Aber die Dinge änderten sich, als er „A Fond Farewell“ aufnahm. Hier singt Elliott zutiefst beunruhigende Zeilen wie „Adern voller verschwindender Tinte / Erbrechen in der Küchenspüle“ in seinem typischen nonchalanten Stil. Elliott konnte die schrecklichsten Themen ohne einen Hauch von Histrionik erkunden. Die Texte deuten auf einen sich erholenden Süchtigen hin, der, jetzt sauber, in einem Moment der Schwäche zurückfällt. „Das ist nicht mein Leben“, fleht er. „Es ist nur ein liebevoller Abschied von einem Freund.“ Jeder, der von einer schlechten Angewohnheit zurückgefallen ist, kann sich darauf beziehen. „A Fond Farewell“ zählt zu Elliotts herzzerreißendsten Songs, ausgerechnet wegen seines inhärenten Optimismus. Es klang, als würde sich Elliott 2003 von Heroin verabschieden. Er wurde sauber, er machte ein paar Shows, und er begann Gespräche über ein ehrgeiziges Doppelalbum. Aber so hat es nicht geklappt. Der Abschied, so stellte sich heraus, war für uns.

Mann in Zivil

Album: Mic City Sons (1996)

Bevor Good Will Hunting ihn zu einem Oscar-Nominierten und einem Film-Soundtrack machte – siehe: The Royal Tenenbaums, American Beauty, The Girl Next Door, Keeping the Faith – Elliott hatte drei Platten mit Heatmiser veröffentlicht, einem emo-gefärbten Grunge-Outfit aus Portland. Aggression und Selbstmitleid dominierten die ersten Platten der Gruppe. Elliott schrieb Songs mit Namen wie „Bastard John“ und „Busted Lip“, und er sang sie wie ein Mann, der sich in der Nacht zuvor heiser geschrien hatte. Mic City Sons, das letzte Album der Gruppe, vermied die Angst, dem Sound, den Elliott bald beherrschen würde, einen Prolog zu bieten. Nehmen wir „Plainclothes Man“, ein Song, der sich leicht auf Elliotts beste Solo-Platten hätte tarnen können. Ein unverfrorenes Stück College-Radio-Indie-Rock, „Plainclothes Man“ findet Elliott, der seine Schlüsselbesessenheiten erforscht: Alkoholismus, sein Stiefvater, und zerbrochene Beziehungen. Das Lied trotzt einer einfachen Lektüre, wie die meisten auf dieser Liste, aber Elliott peppt seine Überlegungen mit solchen denkwürdigen, konkrete Witze. Die starken melodischen Hooks und lyrischen Abstraktionen sind ein frühes Zeichen von Elliott als Maestro des melancholischen Pop.

Süße Adeline

Album: ICH liebe dich (1998)

“ Sweet Adeline“ ist eine klangliche Absichtserklärung. Der Opener von Elliotts XO, Der Song markiert eine klare Trennlinie zwischen den frühen, hausgemachten Platten des Mannes und seinem späteren, studiozentrierten Sound. Hölle, Sie können diese Verschiebung im Song selbst hören. „Sweet Adeline“ beginnt ganz im Sinne von Elliotts ersten Platten: Eine gebrechliche Stimme flüstert Bedrohliches über spärliche Akustikgitarren. Und dann passiert etwas Seltsames: Eine Glühbirne flackert in einem dunklen Raum und enthüllt eine Fundgrube bisher unsichtbarer Schätze. Das ist „Sweet Adeline“. Für 90 Sekunden neckt Elliott uns mit seinem geliebten Sound, nur um den Track in eine orchestrale Explosion von Kammerpop zu verwandeln (ein netter Trick, den Sufjan Stevens auf den ersten beiden Tracks von The Age of Adz mit großer Wirkung stehlen würde). In Interviews, Elliott äußerte den Wunsch, mit einer Öffnungssalve „die Tür aufzuschlagen“, die die Leute wissen ließ, dass „dies keine akustische Platte war.“ Mission erfüllt. Elliott setzte Dynamite auf den Sound, den er drei Platten lang perfektioniert hatte, und er liefert dabei einen der haarsträubendsten Momente seiner Diskographie.

Eine verzerrte Realität ist jetzt eine Notwendigkeit, frei zu sein

Album: „Pretty (Ugly Before)“ B-Seite

Elliott Fans warteten nach der Veröffentlichung von Figure 8 drei lange Jahre auf neues Material. Unsere Durststrecke endete 2003 mit „Pretty (Ugly Before)“, einer ausgelassenen Single und der endgültigen Veröffentlichung von Elliotts Leben. Die eigentliche Offenbarung hier war jedoch die B-Seite: „Eine verzerrte Realität ist jetzt eine Notwendigkeit, frei zu sein“. Auf dem Track passt Elliott seinen Low-Fi-Sound in Woozy Psychedelic Pop an. Nach Jahren gitarrengeleiteter Balladen und Power-Pop kam dieses klaustrophobische Stoner-Klagelied 2003 zu einer totalen Veränderung. Und doch, können Sie sich einen nahtloseren stilistischen Übergang für Elliott Smith vorstellen? „A Distorted Reality“ klingt immer noch so, als hätte es in Ihrem Schlafzimmer aufgenommen werden können. Die geflüsterte Intimität und warme Melodien bleiben, so robust wie eh und je. Elliott übersetzte seine charakteristischen Elemente in eine Vorahnung, „Ich bin das Walross“ -ähnliches Stampfen. Der 2003 gesungene Song war enorm vielversprechend für Elliotts neue Richtung. Nur Elliott würde einen Gitarrenhaken einführen, der so schön und eindringlich ist wie der, der bei der 2:26-Marke auftaucht, nur um den Song Sekunden später ausblenden zu lassen.

Zwischen den Stäben

Album: Either/Or (1997)

Welchen Song der letzten 20 Jahre hättest du dir am liebsten geschrieben? Diese Frage hat Madonna einmal ein Journalist gestellt. Ihre Antwort: „Between the Bars“, eine zweiminütige Ballade, die als einer von fünf Elliott-Songs in Good Will Hunting bekannt wurde. „Between the Bars“ wiegt Sie wie ein gutes, steifes Getränk. Melodisch könnte es wirklich als Wiegenlied durchgehen. Der Satz „Trink aus, Baby“, der überall wiederholt wird, klingt wie etwas, das du einem Säugling gurren würdest. Aber man müsste ein ernsthafter Liebhaber von Galgenhumor sein, um dieses Lied einem Kind vorzusingen. „Between the Bars“ ist der Klang eines nächtlichen, launischen Betrunkenen. Seine Texte, geschrieben aus der Perspektive des Alkohols selbst, fordern den Hörer auf, die ganze Nacht wach zu bleiben und leise gehämmert zu werden. Hier ist der Sirenengesang dieser Flasche Whisky neben Ihrem Nachttisch. „Between the Bars“ überredet Sie, sich von der Nüchternheit zurückzuziehen, um die Erinnerungen und Zweifel zum Schweigen zu bringen, die Ihren Kopf verschmutzen. Elliott singt von „waiting to finally be caught“ und drückt die Gedanken eines fatalistischen Betrunkenen aus, der mit dem Tod spielt. Niederlage klang noch nie so schön.

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