Hensel, Fanny Mendelssohn

Die Komponistin Fanny Hensel (1805-1847) lebte einen Großteil ihres Lebens im Schatten ihres bekannteren Bruders Felix Mendelssohn. Die meisten ihrer Werke waren nur ihrer Familie und ihrem unmittelbaren Bekanntenkreis bekannt, aber das erneute Interesse an der Musik von Komponistinnen führte zur Wiederentdeckung ihrer Werke und überzeugte viele Forscher und Musiker von ihrem einzigartigen Talent.

Hensels musikalischer Werdegang litt darunter, dass die deutsche Mittelstandsfamilie, in der sie aufwuchs, den typischen Glauben vertrat, Frauen sollten sich der Häuslichkeit und Kindererziehung widmen und kreative Arbeit, wenn überhaupt, als streng begrenztes Hobby verfolgen. Es war ihr Bruder Felix, der sie davon abhielt, ihre Musik zu veröffentlichen, was zu einem größeren Bekanntheitsgrad geführt hätte; ihr Ehemann, der Maler Wilhelm Hensel, ermutigte ihre Arbeit, und sie begann kurz vor ihrem plötzlichen Tod im Alter von 41 Jahren, einige ihrer mehr als 500 Kompositionen zu veröffentlichen. Felix Mendelssohn Bartholdy war sich des Talents seiner Schwester bewusst und konsultierte sie oft in musikalischen Fragen.

War Enkelin des jüdischen Philosophen

Die Mendelssohn-Familie waren wohlhabende Bürger von Hamburg, Deutschland, wo Hensel geboren wurde, Fanny Mendelssohn-Bartholdy, am 14.November 1805. Sie zogen 1809 nach Berlin. Hensel war das älteste von vier Kindern; Felix Mendelssohn war vier Jahre jünger, und die beiden standen sich von früher Kindheit an nahe. Ihr Großvater, Moses Mendelssohn, war ein bekannter Philosoph, der versuchte, eine Grundlage für ein freundschaftliches Zusammenleben zwischen jüdischen und christlichen Deutschen zu schaffen. Mit der Generation von Fanny und Felix Mendelssohn begann sein Projekt voranzuschreiten: Juden fanden mehr Möglichkeiten in Deutschland und wurden stärker in die deutsche Kultur integriert. Aber Chancen und Integration hatten oft einen Preis; Sowohl Hensel als auch Felix Mendelssohn konvertierten zum Luthertum.

Der größte Teil ihrer musikalischen Ausbildung wurde zwischen den beiden geteilt. Hensel erhielt von ihrer Mutter Lea Klavierunterricht und erhielt später Klavierunterricht bei Top-Künstlern in Berlin und Paris. Sie wurde eine hochkarätige Pianistin, und im Gegensatz zu den meisten anderen Klavierwerken von Amateurkomponisten des neunzehnten Jahrhunderts, Ihre sind im Allgemeinen schwer zu spielen. Sowohl Hensel als auch Felix Mendelssohn studierte Komposition bei Carl F. Zelter, einem Liederkomponisten, der für seine Vertonungen der klassischen Poesie von Johann Wolfgang von Goethe bekannt ist. Zelter führte auch beide Mendelssohn-Geschwister in die jahrhundertealte Musik von Johann Sebastian Bach ein, die heute als eine der größten gilt, die jemals geschrieben wurden, aber damals weitgehend vergessen wurde. Felix Mendelssohn Bartholdy leitete eine Wiederbelebung von Bachs Musik in Deutschland, die auch Hensel stark beeindruckte. Als sie 13 war, konnte sie Bachs wohltemperiertes Klavier spielen, eine Sammlung von 48 Klavierstücken, die alle 24 Dur- und Moll-Tonarten zweimal durchspielten, aus dem Gedächtnis. Ihre erste Komposition, geschrieben, als sie 14 war, war ein Lied zum Geburtstag ihres Vaters.

1820 schrieb sie sich an der Berliner Sing-Akademie ein. In dieser Zeit schrieb sie zahlreiche Lieder und Klavierstücke. Oft schrieb sie kurze, stimmungsvolle, hochmelodische Klavierstücke namens Songs without Words; Felix Mendelssohn pflegte das Genre oft, aber es ist unklar, welches Geschwister es hervorgebracht hat. Gerade als ihre Karriere zu blühen begann, warf ihre Familie ihr Straßensperren in den Weg. Ihr Vater hielt sie vom Komponieren ab, und Felix Mendelssohn, inzwischen ein international bekannter Komponist, weigerte sich, ihr bei der Suche nach einem Verlag für ihre Werke zu helfen.

Seine Gründe für diese Entmutigung wurden von Historikern viel diskutiert. Sicherlich war er bei der Abwertung der schöpferischen Kräfte der Frauen ein Produkt seiner Zeit. Möglicherweise handelte er aber auch aus reiner Konkurrenz. Mehrere von Hensels Liedern wurden zwischen 1822 und etwa 1830 unter dem Namen Felix Mendelssohn veröffentlicht; einer von ihnen, „Italien“ (Italien), wurde weithin bekannt, und Felix Mendelssohn, während einer Audienz bei Englands Königin Victoria später in seinem Leben, musste den Betrug zugeben, als die Königin das Lied anforderte und es zu ihrem Favoriten erklärte.

Gegründeter Salon

Fanny Mendelssohn heiratete 1829 Wilhelm Hensel, Hofmaler des Königs von Preußen; Ein Bleistiftporträt von ihr, das er in diesem Jahr zeichnete, zeigt eine Frau, die ihrem berühmten Bruder körperlich stark ähnelte. Die Ehe gab Hensel schließlich ein Ventil für ihre Musik, auch wenn es keine internationale Plattform war: Ihr Mann unterstützte ihre Bemühungen zu komponieren, und bald gründete sie einen Salon — ein regelmäßiges (oft wöchentliches) Treffen für Kunstinteressierte und intellektuelle Trends. Darin folgte sie zwei ihrer Urtanten, die begeisterte Salonteilnehmer gewesen waren. Das Hensel-Haus wurde zu einem der wichtigsten intellektuellen Treffpunkte Berlins. Hensel konnte Musik für ihren eigenen Salon schreiben und dort aufführen, und sie begann bald, die musikalischen Ideen zu entwickeln, die sie während ihrer Ausbildung entwickelt hatte.

Klaviermusik und Lieder blieben im Zentrum von Hensels Schaffen, aber jetzt begann sie, größere Werke zu versuchen: eine Orchesterouvertüre in C-Dur im Jahr 1830 zum Beispiel und ein 35-minütiges Oratorium über Szenen aus der Bibel (ein Oratorium ist ein dramatisches, aber nicht inszeniertes Werk für Chor, Solisten und Orchester, oft zu einem religiösen Thema) im folgenden Jahr. Dieses Werk blieb zwischen der ersten Aufführung und dem Jahr 1982, als es wiederentdeckt wurde, ungehört. Wie viele der Chorwerke Felix Mendelssohns war auch Hensels Oratorium von der Musik J.S. Bachs geprägt. Der Kritiker des San Francisco Chronicle, Joshua Kosman, meinte: „Es ist schwer zu wissen, wo man diese meisterhafte Arbeit bemängeln kann, oder wie man seine Vernachlässigung als alles andere als einfachen Sexismus erklärt. Kosman wies auf Passagen wie den Chor „Wir leiden um unsrer Sünden willen“ hin, in dem Hensel „eine prächtige Fuge auf ein seltsam knorriges, unzusammenhängendes Thema baut.“ Sie schrieb auch Kammermusik – Musik für kleine Instrumentalensembles – darunter ein Streichquartett in g-Moll, das ähnliche Werke ihres Bruders übernahm. Sie schrieb auch eine beträchtliche Menge an Musik für Frauenchor.

Ungeachtet der Spannungen in ihrer Beziehung arbeiteten Hensel und Felix Mendelssohn in musikalischer Hinsicht weiterhin eng zusammen. Es wird angenommen, dass sie eine Rolle bei der Komposition einiger seiner Hauptwerke gespielt hat, darunter das Oratorium Paulus (St. Paul, 1837), und im Allgemeinen spielte er seine Musik durch, um ihre Meinung und Vorschläge einzuholen, bevor er sie in fertiger Form notierte. Felix Mendelssohn heiratete in diesem Jahr, und seine Ehe schien Hensel von einigen ihrer beruflichen Einschränkungen zu befreien. 1838 trat Hensel als Pianist auf und spielte Felix Mendelssohns Klavierkonzert Nr. 1.

Reise nach Italien

Zwischen 1839 und 1845 unternahm Hensel mit ihrer Familie (sie hatte einen Sohn und erlitt möglicherweise eine Fehlgeburt) zwei Reisen nach Italien. Musikalisch reich waren die Reisen für Hensel, der den jungen französischen Komponisten Charles Gounod kennenlernte und seine Musik beeinflusste. 1841 komponierte sie das Klavierwerk „Das Jahr“ als Erinnerung an die erste Reise; es bestand aus zwölf kurzen Stücken, eines für jeden Monat des Jahres, plus einem abschließenden Choral (eine Harmonisierung einer deutschen lutherischen Melodie). „Dies ist ein ausgehender Zyklus: Selbst die nachdenklichen, bittersüßen Serenaden Juni und Juli wachsen zu dicht strukturierten virtuosen Werken heran, und die meisten Stücke haben mehr von Schumanns Kühnheit als von Felix Mendelssohns Zartheit …“, bemerkte der Rezensent der New York Times, Allan Kozinn, nachdem er das Werk 1996 gehört hatte. In der Tat ähnelte nicht die gesamte Musik von Hensel der von Felix Mendelssohn; sie griff auch auf die fleischigeren Innovationen jüngerer Innovatoren wie Schumann und Franz Liszt zurück.

Spät in ihrem Leben beschloss Hensel, einige ihrer Musik zu veröffentlichen, unabhängig davon, was ihre Familie dachte. Eine lange Erklärung zu dieser Entscheidung in einem ihrer Briefe, die auf der Website des Musikverlags W.W. Norton wiedergegeben wurde, zeugt von ihrem mangelnden Vertrauen in ihre Entscheidung: „Ich hoffe, ich werde Sie nicht alle blamieren, denn ich bin keine Femme libre“ , schrieb sie. Insgesamt erschienen etwa 25 Veröffentlichungen ihrer Musik, meist Lieder und Klavierstücke, einige davon nach ihrem plötzlichen Tod durch einen Schlaganfall in Berlin am 14.Mai 1847, als sie eine Probe von Felix Mendelssohn Bartholdys Choralkantate Erste Walpurgisnacht leitete. Felix Mendelssohn war stark von ihrem Tod betroffen und starb sechs Monate später selbst.

Weit über ein Jahrhundert lang geriet Hensels Musik fast völlig in Vergessenheit. Ihre Manuskripte blieben im Besitz ihrer Familie und wurden 1965 Teil eines Archivs mit Felix Mendelssohn-Materialien in der Westberliner Staatsbibliothek (heute Berliner Staatsbibliothek). Als der Feminismus in akademischen Musikkreisen Einzug hielt, entdeckten Wissenschaftler Aufzeichnungen über Hensels Karriere. Aber der Direktor des Archivs, Rudolf Elvers, hat das Interesse dessen, was er (laut Christopher Swan vom Christian Science Monitor) „all diese klavierspielenden Mädchen, die gerade in Fanny verliebt sind“ nannte, geweckt und er schleppte seine Füße, um Hensels Musik verfügbar zu machen. Musiker, die die Manuskripte sehen wollten, sollten warten, während die Prioritäten geklärt wurden.

Die Situation begann sich in den 1990er Jahren zu ändern, und Aufnahmen von Hensels Musik erschienen. Ein Vier-Disc-Set, das Hensel gewidmet war, wurde vom deutschen CPO-Label herausgegeben, und das Thorofon-Label gab drei Bände ihrer Gesangs- und Keyboardmusik heraus. Gedruckte Ausgaben von Auszügen aus ihrem Werk wurden veröffentlicht, aber die meisten ihrer Manuskripte blieben in der Staatsbibliothek zu Berlin oder in privaten Sammlungen. In den frühen 2000er Jahren war der größte Teil ihrer Musik für Interpreten immer noch unzugänglich.

Über jene Hensel-Stücke, die dem musikalischen Publikum vorgestellt worden waren, gab es teilweise, aber nicht immer nach Geschlechtern gegliederte, kritische Meinungen. „Man fühlt sich, als würde man einem großen Komponisten zuhören, dem Wirken einer authentischen kreativen Seele“, sagte der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Komponist Stephen Albert zu Christopher Swan in Bezug auf Hensels Klaviertrio von 1846. „Ich sage dir, sie ist sicherlich abenteuerlustiger als ihr Bruder. Sie ist viel talentiert …. Es gibt eine Klarheit des Denkens, eine echte Unvermeidlichkeit ihrer Musik …. Dieser letzte Satz ist sehr Brahms-artig. Nur wurde es geschrieben, als Brahms ungefähr 14 Jahre alt war.“ Komponist Gunther Schuller sagte Swan, dass „sie extrem produktiv war, aber auf einem sehr hohen, konsistenten Niveau. Die Art von Dingen, bei denen du sagst: ‚Warum kennen wir diese Musik nicht besser?“

Edward Rothstein von der New York Times widersprach, nannte Hensels kurze Klavierstücke „Werke von Charme, aber nicht konkurrenzfähigem Charakter“ und behauptete, dass „die Lieder auch relativ banal waren, mit einigen Momenten überraschender Modulation.“ Einige Autoren vertraten die Position, dass Hensel eine Komponistin mit einem Talent war, das dem ihres Bruders ebenbürtig war, aber dass sie es nie vollständig entfalten durfte. Eine vollständige Bewertung von Hensels kreativen Beiträgen erwartete eine tiefere Erforschung ihres Lebens und ihrer Werke. Im Jahr 2005 fand die moderne Uraufführung einer italienischsprachigen Konzertarie von Hensel statt, „Io d’amor, oh Dio, mi moro“ (Ich sterbe, o Herr, der Liebe). Vielleicht wird Hensels verbliebenes und bisher unveröffentlichtes Werk in den kommenden Jahren entdeckt und genossen.

Bücher

Citron, Marcia J., Das New Grove Wörterbuch der Musik und Musiker, 2nd ed., Macmillan, 2001.

Citron, Marcia J., Hrsg., Die Briefe von Fanny Hensel an Felix Mendelssohn, Pendragon, 1987.

Tillard, Françoise, Fanny Hensel. Camille Naish, Amadeus, 1996.

Periodicals

American Record Guide, März-April 1998; Juli-August 1999; Mai 2000.

Christian Science Monitor, 27. März 1986.

New York Times, 29.September 1991; 23. März 1996.

Observer (London, England), 1. Mai 2005.

San Francisco Chronicle, 5. Februar 1990.

Online

„Fanny Mendelssohn Hensel,“ W.W. Norton Verlag, http://www.wwnorton.com/classical/composers/hensel.htm (10.November 2005).

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