Julia Ward Howe

Julia Ward Howe, Schriftstellerin, Dichterin, Anführerin des Frauenwahlrechts und Autorin von „Battle Hymn of the Republic“, wurde am 27. Mai 1819 in New York City geboren.
Sie wurde in eine wohlhabende Familie in Manhattan hineingeboren und erhielt ihre frühe Ausbildung von Gouvernanten und Privatschulen. 1841 lernte Ward ihren zukünftigen Ehemann Samuel Howe bei einem Besuch in Boston kennen. Die beiden heirateten am 23.April 1843 und ließen sich in Boston nieder, wo sie sechs Kinder großziehen würden. Zusammen, Sie veröffentlichten die Anti-Sklaverei-Zeitschrift Commonwealth, und arbeitete an politischen Ursachen, die sich auf die Abschaffung und später auf den Bürgerkrieg konzentrierten. Howe widmete sich der Selbsterziehung, studierte Philosophie, lernte mehrere Sprachen und begann sich stärker am öffentlichen Leben und Schreiben zu beteiligen. In den späten 1950er Jahren begannen Howes Gedichte und Theaterstücke in nationalen Magazinen Aufmerksamkeit zu erregen.
Inspiriert von einem Besuch in Washington im Jahr 1861, bei dem Howe und ihr Mann von Präsident Lincoln zu einem Lager der Unionsarmee in Virginia begleitet wurden, drängte ein Geistlicher, der mit Julias Gedichten vertraut war, sie, ein neues Lied für die Kriegsanstrengungen zu schreiben, um das Sklavenlied „John Browns Körper“ zu ersetzen. Wie Howe das Ereignis später beschrieb: „Ich antwortete, dass ich es oft gewünscht hätte.“Trotz der Aufregung des Tages ging ich zu Bett und schlief wie immer, erwachte aber am nächsten Morgen im Grau der frühen Morgendämmerung und stellte zu meinem Erstaunen fest, dass sich die gewünschten Linien in meinem Gehirn anordneten. Ich lag ganz still, bis sich der letzte Vers in meinen Gedanken vollendet hatte, dann erhob ich mich hastig und sagte mir: Ich werde das verlieren, wenn ich es nicht sofort aufschreibe. Ich suchte nach einem alten Blatt Papier und einem alten Stiftstummel, den ich in der Nacht zuvor gehabt hatte, und fing an, die Linien fast ohne Hinzusehen zu kritzeln, wie ich es lernte, indem ich oft Verse im abgedunkelten Raum kratzte, wenn meine kleinen Kinder schliefen. Nachdem ich dies erledigt hatte, legte ich mich wieder hin und schlief ein, aber nicht bevor ich das Gefühl hatte, dass mir etwas Wichtiges passiert war. Das Ergebnis war „Battle Hymn of the Republic“, veröffentlicht im Atlantic Monthly im Februar 1862 und wurde das bekannteste und inspirierendste Lied für die Union während des Bürgerkriegs.
Ihr späteres Leben im Frauenwahlrecht war ebenso beeindruckend. 1868 wurde der New England Woman’s Club gegründet und Howe ist einer seiner ersten Vizepräsidenten. Sie wird Präsidentin der New England Woman Suffrage Association und im folgenden Jahr eine der Führerinnen der American Woman Suffrage Association. Sie war dafür verantwortlich, eine der ersten Stimmen zu sein, die mit ihrer Proklamation „Muttertag und Frieden“ die Idee eines nationalen Muttertags in den Vereinigten Staaten einführten, und sie war Gründerin des Town and Country Club. 1908 wurde Julia als erste Frau in die American Academy of Arts and Letters gewählt.
Sie hatte mehrere Schriften veröffentlicht, darunter Life of Margaret Fuller (1883) und From Sunset Ridge: Old and New (1898). Im Jahr 1890 war Howe auch einer der Gründer der General Federation of Women’s Clubs. Sie war auch einflussreich in anderen Ursachen einschließlich der Unterstützung für die russische Freiheit und Armenier in den Türkenkriegen.
Julia Ward Howe starb am 17.Oktober 1910 in Oak Glen, ihrem Sommerhaus in South Portsmouth, Rhode Island. An ihrem Gedenkgottesdienst nahmen 4.000 Menschen teil.

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