Landwirtschaft auf Staten Island: Einfluss und Niedergang

Von Der Bevölkerung von New York City

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 Landwirtschaft auf Staten Island: Einfluss und Niedergang

Landwirtschaftliche Produktion: Wichtig für frühe Staten Island

Olmsted Bauernhaus im Jahre 1849. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia Commons.

Überall in New York City lieferten Farmen große Produkte und Vieh für die fünf Bezirke. Bestimmtes, auf Staten Island, wo Vegetation und Obstgärten neben Milchprodukten der größte Aspekt der Landwirtschaft waren, Farmen bauten alles von Weizen bis Erdbeeren an, die auf Staten Island ziemlich reichlich vorhanden waren 3. Bauernhöfe waren einst auch ein wesentlicher Baustein der Wirtschaft. Ab dem 8. Februar 1841 waren von den 2.145 Geschäftsbewohnern (Arbeitnehmern) auf Staten Island 841 in der Landwirtschaft beschäftigt. Die wachsende Einwanderungsrate unterstützte die große Anzahl von Farmen und die Notwendigkeit einer hohen Produktionsrate auf der Insel. Der Erntewert auf Staten Island betrug 1839 etwa 169.336 US-Dollar, Milchprodukte 25.506 US-Dollar und Geflügelprodukte 8.0011 US-Dollar.

Staten Island Demographics: Farming’s Effect Then and Now

Mitte der 1800er Jahre floss ein Zustrom italienischer, irischer und deutscher Einwanderer nach Staten Island, denen später eine kleine Anzahl polnischer und skandinavischer Einwanderer folgte 7. Dies erhöhte die weiße Bevölkerung weiter in die frühen 1900er Jahre. Im Jahr 1900 war die Bevölkerung von Staten Island 67.021 mit einem Anteil von 98,3% weiß, 1,6% Schwarz und .1% einer anderen Rasse 7. Vor diesem Hintergrund kann man mit Sicherheit sagen, dass die Mehrheit der Bauern auf Staten Island um 1900 noch überwiegend weiße Personen europäischer Abstammung waren.Heute ist die Demografie von Staten Island ganz anders als vor anderthalb Jahrhunderten. Ist dies auf den Rückgang der landwirtschaftlichen Betriebe zurückzuführen und was ist mit der Bevölkerung passiert? Patricia Salmon, Kuratorin für Geschichte am Staten Island Museum, informierte mich darüber, wie die Landwirtschaft Mitte der 1900er Jahre Menschen mit zwei neuen ethnischen Hintergründen nach Staten Island zog. Sie erklärte, dass Staten Island um 1940 einen Zustrom griechischer Einwanderer erlebte, die erfahrene Landwirte waren. Sie bemerkte auch, dass in den 1950er Jahren, vor dem Bau der Verrazano-Brücke, viele Puertoricaner als Farmarbeiter nach Staten Island einwanderten. Letztendlich ermöglichte die Verrazano Bridge einen großen Zustrom von Menschen, insbesondere aus Brooklyn, nach Staten Island. Heute besetzen 487.407 Menschen Staten Island.

Der Rückgang der Landwirtschaft auf Staten Island

Der Rückgang der landwirtschaftlichen Betriebe war auf eine Reihe verschiedener Variablen zurückzuführen. In einem Artikel von SI Live, Ed Dana erklärt, wie der fortschreitende Niedergang der landwirtschaftlichen Betriebe auf mehrere Faktoren zurückzuführen war, darunter; die wachsende Rate der Menschen, Aufstieg von Industrie und Fabriken, Verschmutzung, und vor allem der Bau der Verrazano Narrows Bridge 3. Insbesondere die Verrazano Narrows Bridge verursachte zwischen 1960 und 1980 einen geschätzten Bevölkerungszuwachs von 58,6 Prozent. 7 Laut Philip J. Stores, einem Schriftsteller für den Staten Island Advance im Jahr 1964, begannen Farmen aller Größen zu fallen, um Wohnsiedlungen zu ermöglichen, was den Zustrom von Menschen erleichterte. Darüber hinaus erklärt er, dass Familien begannen, sich vom Leben der Landwirtschaft zu entfernen, weil „sie es sich aus verschiedenen Gründen nicht leisten konnten (Landwirtschaft).“5ICH interviewte Jimmy Kelly, der eine kleine Farm gegenüber der historischen Decker Farm hatte. Vor einigen Jahren verlegte er seine Farm nach New Jersey und erweiterte sie dort. In dem Interview erklärte er: „Die Insel veränderte sich, wurde immer überfüllter, und ehrlich gesagt wurde die Pflege von Ackerland, insbesondere der großen älteren, zu teuer.“8

Die letzte Farm auf Staten Island

Historische Richmond Town Farmhouses, Teil der Decker Farm. Mit freundlicher Genehmigung von http://farm1.static.flickr.com

Die Erhaltung von Farmen wie der Decker Farm ist wichtig, um die wahre Zusammensetzung von Staten Island heute zu definieren. Die Decker Farm steht seit über zwei Jahrhunderten auf Staten Island. Es ist ein Beweis für die Bedeutung von Farmen in New York City und vor allem Staten Island. Obwohl sich Staten Island sehr verändert hat, ist die Decker Farm die größte funktionelle Farm, die noch heute steht. Tatsächlich produzieren sie immer noch große Mengen an Obst und Gemüse, die auf dem St. George Green Market verkauft werden.3 Die Decker Farm befindet sich in der Clark Ave. in Staten Island. Es wurde 1841 begonnen und war bis etwa 1960 voll funktionsfähig, als es dem Parks Department of NYC übergeben wurde. Laut Susan Clark von „Trust for Public Land“ erklärt John W. Guild, Executive Director der Staten Island Historical Society, dass „Die Decker Farm eine Ressource für Schulkinder, die Öffentlichkeit und zukünftige Landwirte bleiben wird.“2 Noch heute kann man Teppichklopfen lernen, auf einem Waschbrett aus dem 18.Jahrhundert Wäsche waschen, Heu harken und Wasser mit Jochen tragen. Außerdem lernen eingewanderte Landwirte biologische Methoden für den Anbau von Pflanzen im mittelatlantischen Klima von New York.2 Insgesamt ermöglicht die Farm den Schülern, etwas über die wichtige Geschichte von Staten Island zu lernen und gleichzeitig die Methoden und die Kultur der Landwirtschaft in die Zukunft von Staten Island und ganz New York City weiterzutragen

Quellen

1 Akerly, Samuel. „‚AGRICULTURE OF RICHMOND COUNTY‘: DR. SAMUEL AKERLYS BERICHT VON 1842.“ Staten Island Historian Vol. XXXI. Nr. 5. 16 Beschädigen. 2010. 2 Clarke, Susan. „NYC’s Last Working Farm geschützt.“ Land für die Menschen erhalten. 2010. Web. 16 Beschädigen. 2010. <http://www.tpl.org>. 3 Danna, Ed A. „Die kleine Farm, die könnte.“ SI Leben 27 September. 2007, Haus und Garten sek.: 1. Druck. 4 Lachs, Patricia. Persönliches Interview. 13 April 2010 5 Geschäfte, Philip J. „Seine 40 Hektar schrumpfen auf 4, wenn der Druck steigt.“ Staten Island Advance 6 Okt. 1964. Druck. 6 „US-Zensus.“Web.4Apr.2010.<http://factfinder.census.gov/servlet/ADPTable?> 7 Youssef, Nadia Haggag. Veränderte Bevölkerungsdynamik auf Staten Island: der Übergang von der Homogenität zur rassischen und ethnischen Vielfalt. New York: Zentrum für Migrationsstudien von New York, 1991. Druck. 8 Kelly, Jimmy. Telefoninterview. 1 Dezember 2010

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