Sunset Residents Debate Best Use of Upper Great Highway

Von Jonathan Farrell

Um den Menschen während der COVID-19-Pandemie viel Platz für soziale Distanz und Bewegung im Freien zu bieten, ist der Upper Great Highway vom Sloat Boulevard bis zum Lincoln Way seit Monaten für den Fahrzeugverkehr gesperrt.

Great Highway Photo Emily SB 12-20Der Upper Great Highway ist seit Monaten für Kraftfahrzeuge gesperrt, um den Menschen während der Pandemie Platz für Bewegung im Freien zu bieten und Raum für soziale Distanzierung zu schaffen. Die Bewohner des Sunset District debattieren darüber, ob sie die Straße geschlossen halten oder wieder für den Autoverkehr öffnen sollen. Foto von Emily Huston.

Als im November auf Facebook eine Online-Petition veröffentlicht wurde, um den Upper Great Highway dauerhaft zu schließen und in einen Park und Freiraum zu verwandeln, gingen auf der Social-Media-Plattform Kommentarfäden hin und her.

Viele widersetzten sich der Idee und stellten fest, dass die Verkehrsprobleme auf den Straßen in der Nähe nur zunehmen würden, wenn der Upper Great Highway dauerhaft geschlossen würde. Die Unterstützer sahen eine neue Chance für einen autofreien Bereich für Fußgänger, Radfahrer, Kinderwagen, Rollstühle und mehr.

Um das Problem anzugehen, plante District 4 Supervisor Gordon Mar ein virtuelles Rathaustreffen zu diesem Thema am Nov. 21. Mehr als 500 Personen nahmen an dem Treffen teil.

Das meiste, was präsentiert wurde, hob die Komplexität des Problems der Oberen Großen Autobahn und der verschiedenen beteiligten Einheiten hervor.

Zach Snow, ein Bewohner, der in der Nähe des Upper Great Highway lebt, gab vor dem Treffen eine Erklärung im Namen der Great Highway Park Initiative / District 4-Bewohner für einen Great Highway Park ab.

„Um klar zu sein, spiegelt diese Petition wider, dass viele Nachbarn und Einwohner von San Francisco die Idee eines Parks unterstützen, zusammen mit Verkehrs- und Sicherheitsverbesserungen“, erklärte Snow. „Wir hoffen, dass es die notwendige Forschung und Öffentlichkeitsarbeit der Stadt fördert, um es umzusetzen.“

„Diese Initiative motivierte nicht zur anfänglichen Sperrung der Autobahn für Autos; es war Ende Februar / Anfang März 2020 wegen Sandentfernung für Autos gesperrt „, fuhr Snow fort. „Und es bleibt auf Geheiß der Stadt wegen COVID für Autos gesperrt.“ Mar und sein Büro haben dies bestätigt.

Tatsächlich wird der Upper Great Highway häufig gesperrt, um Sand zu entfernen, der sich entlang der Fahrbahn ansammelt, und da der gesamte Ocean Beach anfällig für Erosion, Wind und Küstenwetterbedingungen ist.

Auf der Sitzung am Samstag wurde von Beamten festgestellt, dass der Upper Great Highway im Durchschnitt mindestens 27 Mal im Jahr wegen Sandentfernung, Überschwemmungen bei Regen und Müllbeseitigung gesperrt ist.

Der Upper Great Highway ist seit Jahrzehnten eine Nord-Süd-Durchgangsstraße entlang des Ocean Beach. Einige langjährige Bewohner und Einheimische der Gegend sehen die Idee, es zu einem Park zu machen, als absurd an. Sunset resident Bonnie McGregor reagierte auf Nachrichten über die Idee über Facebook, indem sie es „einfach lächerlich“ und „atemberaubend dumm“.“

Benjamin Grant ist ein Planungsexperte. Er sprach die Komplexität des Problems an. In den letzten 10 Jahren hat Grant mit der San Francisco Bay Area Planning and Urban Research Association (SPUR), einer lokalen gemeinnützigen Denkfabrik und Planungsberatungsorganisation, zusammengearbeitet, um eine umfangreiche Studie als Teil des Ocean Beach Masterplans zusammenzustellen.

„Die Große Autobahn ist unter vielen Gerichtsbarkeiten“, sagte Grant. „Die Leute haben manchmal den Eindruck, dass der Great Highway Teil von Caltrans und dem California State Highway System ist. Ist es nicht. Eigentlich ist das Land im Besitz der Stadt durch die Rec. und Parkabteilung. Die Straße und alle Verkehrsprobleme werden von der San Francisco Municipal Transit Authority (SFMTA) betrieben und vom Department of Public Works (SFDPW) gewartet.“

Andere mit dem Upper Great Highway befasste Stellen sind die San Francisco County Transit Authority (SFCTA) und die San Francisco Public Utilities Commission (SFPUC). Die SFPUC überwacht die Wartung einer Kläranlage am südlichen Ende von Ocean Beach.

Bei dem Treffen gab Senior Transportation Planner Camille Guiriba einen Eindruck davon, wie viel Great Highway genutzt wird.

„Basierend auf der Datenerhebung vom Sept. 19 bis Nov. 17, die durchschnittliche Nutzung durch Radfahrer und Fußgänger beträgt etwa 6,600 pro Wochenendtag „, sagte Guiriba. Unsere Kollegen vom Rec. und die Parkabteilung setzt diese Zählungen während der vorübergehenden Schließung fort und überwacht, wie sich Faktoren wie Wetter, Luftqualität usw. auf die Nutzung auswirken. Wir haben keine Erholungsnutzungszahlen vor COVID.“

Laut Guiriba vor der Pandemie. es gab etwa 18.800 tägliche Fahrzeugfahrten auf dem Upper Great Highway. Die Bewohner des Lower Great Highway haben von einem erhöhten Volumen auf ihrer Straße berichtet „, sagte sie.

Guiriba konnte nicht sagen, wie viele Beschwerden von Anwohnern über erhöhten Verkehr und Geschwindigkeitsüberschreitungen in der Gegend eingegangen sind. „Das ist eine Frage für SFMTA“, bemerkte sie.

SFMTA antwortete nicht auf eine Anfrage nach Einzelheiten zu den Beschwerden.

„Ab sofort fordert der Petitionsvorschlag sehr bescheidene Änderungen an der tatsächlichen Infrastruktur, um die Einfachheit zu gewährleisten und die mit dem Park verbundenen Kapitalkosten niedrig zu halten“, sagte Snow. „Es würde auch Rec erfordern. und parken, um es zu erhalten. Rec. und Park unterhält bereits den Weg neben der Großen Autobahn, so dass dies keine enorme Veränderung zu sein scheint.“

Während Mar zunächst die positiven Potenziale in der Nutzung des Upper Great Highway als Park / Freifläche sieht, hat er auch Vorbehalte. Am Nov. 10, in einem zweiseitigen Brief an SFMTA-Beamte, Er drückte die Notwendigkeit eines „dringenden und umfassenden Plans zur Minderung der verkehrlichen Auswirkungen auf die Außenwelt“ aus.“

Er schrieb auch in dem Brief: „Das Tempo unserer Bürokratie versagt … über sieben Monate Gespräche mit SFMTA-Mitarbeitern sowie Gemeindeversammlungen … keines hat sich als erfolgreich erwiesen.

Mar fordert einen schriftlichen Verkehrsminderungsplan mit klaren Zeitplänen für die Umsetzung.

„Wenn keine Schritte erreicht werden, können wir diese Schließung nicht vernünftigerweise aufrechterhalten, bis wir effektiv geplant haben, dass unsere Nachbarschaft sicher bleibt“, sagte er.

Sunset-Bewohner wie Brian Lee sehen eine dauerhafte Schließung als unverantwortliches Stadtmanagement an. Wie er ausführlich auf Facebook gepostet hat.

„Das Problem ist der bevorstehende Bau der 19th Avenue“, sagte Lee. „Die daraus resultierenden Staus werden die umliegenden Straßen stärker unter Druck setzen.“

Trotz der Komplexität sehen einige Unterstützer es gerne als Win / Win.

„Der Great Highway hat definitiv etwas Besonderes, das so viele Menschen anzieht, sowohl aus der Nachbarschaft als auch aus der ganzen Stadt“, sagte er.

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