Wie ist Uluru entstanden?

Uluru ist die ikonischste natürliche Landform Australiens — und seine Entstehung ist eine ebenso besondere Geschichte von Schöpfung, Zerstörung und Neuerfindung.

Die Ursprünge von Uluru (und Kata Tjuta) reichen ungefähr 500 Millionen Jahre zurück, ungefähr zur gleichen Zeit, als der australische Kontinent gebildet wurde.

Große Krustenblöcke verschmolzen zur Insel Australien — ein Prozess, der dem ähnelt, wie Indien heute in den eurasischen Kontinent rammt. Infolgedessen wurden Himalaya-große Gebirgszüge gebaut.

Das Gesteinsmaterial, aus dem letztendlich Uluru und Kata Tjuta wurden, wurde in einer der Bergketten gebildet — den Petermann Ranges.

Karte Karte von Kata Tjuta und Uluru

Schaffung und Zerstörung einer Bergkette

Der Planet Erde war damals eine andere Welt; Es gab keine Landpflanzen und es würde noch 250 Millionen Jahre dauern, bis Dinosaurier umherstreiften.

„Die ganze Landschaft war so weit zurück sehr unterschiedlich, es gab keine Landpflanzen und wir denken, dass das Klima zu dieser Zeit, nach einer Reihe von Eiszeiten, Wüstenklima gewesen sein könnte“, sagte die Geologin Dr. Marita Bradshaw, früher bei Geosciences Australia.

Die neu entstandenen Petermann Ranges waren ähnlich groß wie die Französischen Alpen oder der Himalaya. Aber ohne Pflanzenbedeckung erodierten sie schnell.

„Wir hatten diese hohen Berge mit Granitvorsprüngen und Ablagerungen von Konglomeraten, die letztendlich der Gesteinstyp waren, den wir in Kata Tjuta sehen“, sagte Dr. Bradshaw.

Die Sedimente, aus denen Kata Tjuta besteht, wurden von einem Flusssystem in einen Schwemmfächer bewegt.

Der Sand, der zum Arkose-Sandstein des Uluru wurde, wurde jedoch am Fuße der Bergkette abgeladen.

„Was wir in Uluru sehen, ist fast nur Granitabfall“, sagte Dr. Bradshaw.

Neuerfindung des Gesteins, das wir heute sehen

Nach dieser langen Zeit des schnellen Gebirgsbaus und der Erosion verwandelte sich das Zentrum Australiens in ein Binnenmeer und eine Phase der Ablagerung begann im heutigen Amadeus Basin.

„Im Amadeus-Becken lagerten sich Kalkstein, Sand und Schlamm ab, die die Arkose und das Konglomerat begruben, die schließlich Uluru und Kata Tjuta bildeten“, sagte Dr. Bradshaw.

Vor etwa 400 Millionen Jahren waren die Sande und Kies von Uluru und Kata Tjuta so weit unten und unter so viel Druck, dass sie sich von Sediment in Gestein verwandelten.

Um diese Zeit begann ein weiteres gebirgsbildendes Ereignis, das als Alice Springs Orogeny bekannt ist. Über Millionen von Jahren, Dieses Ereignis schuf die großen großen Falten, die heute sichtbar sind, wenn Sie über Zentralaustralien fliegen. Die Felsen, aus denen Uluru und Kata Tjuta bestehen, waren ebenfalls beteiligt.

„Was das tut, ist wirklich die Felsen herunterzudrücken und zu falten, die zu Uluru und Kata Tjuta werden“, sagte sie.

Nach einer langen Phase der Erosion, die Hunderte von Millionen von Jahren dauerte, tauchten Uluru und Kata Tjuta schließlich aus den weicheren Felsen auf.

„Und es steht zusammen als ein wirklich zusammenhängender und zusammengeschweißter Fels, der über zig Millionen von Jahren geätzt und poliert wurde, um der wunderschöne Uluru zu sein, den wir jetzt sehen.“

Uluru ist etwas Besonderes

 Diese Nahaufnahme von Uluru zeigt roten Felsen mit vertikalen Schichten.
Die ‚Stacheln‘ des Uluru in diesem Bild sind die ursprünglichen Sedimentschichten, die von den Petermann Ranges erodiert wurden und auf ihre Seite geneigt sind.(

GettyImages/Geoffrey Clifford

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“ Die ursprünglichen Sedimente, die Uluru und Kata Tjuta bildeten, waren auf ihre Weise besonders „, sagte Dr. Bradshaw, „weil sie direkt von einer großen Bergkette kamen.“

„Und dann war die Verformung auch etwas Besonderes. Es ist wirklich zusammengeschweißt wie ein Stein.“

Die Verformung kippte die Sedimente auf ihre Seite, so dass die ursprünglich horizontalen Schichten aus Sand und Kies, die als „Bettungsebenen“bekannt sind, jetzt vertikal sind.

Und der Fels ist unglaublich hart.

Der Fels, der jetzt als Uluru hochragt, befand sich wahrscheinlich in einer engen Falte, sagte Dr. Bradshaw, und das könnte der Grund sein, warum der Fels selbst so hart, widerstandsfähig und homogen ist.

„Die Spitze der Falte ist dort, wo der Druck am höchsten ist, und dort konzentrieren sich die Flüssigkeiten, die sich verfestigen und zusammenkleben.“

Warum ist der Fels rot?

Die rote Farbe des Uluru ist auf die Oxidation oder das Rosten der eisenhaltigen Mineralien im Gestein zurückzuführen, da es dort seit Hunderttausenden von Jahren in der Wüstenluft sitzt, sagte Dr. Bradshaw.

Was die ursprünglichen Petermann-Sortimente betrifft, können Sie heute noch die ‚Noppen‘ oder ‚Wurzeln‘ dieser einst mächtigen Sortimente sehen, sagte Dr. Bradshaw.

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