Dinosauria: Morfología

¿Cuál es el diagnóstico científico de qué es un dinosaurio, y qué es solo otro arcosaurio? Varias características esqueléticas se utilizan actualmente como características diagnósticas de los dinosaurios. También puede ver una imagen en pantalla grande de un esqueleto de dinosaurio para una lección de anatomía.

Algunas modificaciones básicas de los dinosaurios al esqueleto ancestral de los arcosaurios: Dedos cuarto y quinto reducidos en la manus (mano); pes (pie) reducido a tres dedos principales; tres o más vértebras que componen el sacro (región de la columna vertebral que se une a la pelvis); y un acetábulo abierto (cavidad de la cadera; ver más abajo).Algunas de estas características fueron modificadas durante la evolución de grupos posteriores, pero estas características se consideran sinapomorfias, o características derivadas compartidas, para los Dinosaurios; los primeros dinosaurios tenían estas características, y las transmitieron a sus descendientes.

La cadera del dinosaurio

Una sinapomorfía importante de los dinosaurios es el acetábulo perforado, simplemente un» hueso de la cadera «(en realidad tres huesos conectados, llamados juntos pelvis) con un agujero en el centro donde se encuentra la cabeza del fémur («hueso del muslo»). Esta construcción de la articulación de la cadera hace necesaria una postura erecta (extremidades posteriores ubicadas directamente debajo del cuerpo), como la mayoría de los mamíferos, pero a diferencia de otros reptiles que tienen una postura menos erecta y más extensa. Los dinosaurios son únicos entre todos los tetrápodos por tener este acetábulo perforado.

 Caderas de dinosaurio

Una clasificación más profunda de los dinosaurios utiliza modificaciones a esta estructura básica de cadera, y muchos otros personajes, para ayudar a diferenciar entre grupos separados de dinosaurios, y por lo tanto revelarnos la diversidad de dinosaurios.

El Dinosauria contiene dos grupos principales de dinosaurios: los Ornithischia, o dinosaurios con «hípulas de pájaro», y los Tesaurischia, o dinosaurios con» hípulas de lagarto». La diferencia visible más prominente entre los dos tipos de cadera es la orientación del pubis, que se muestra en blanco en la imagen de arriba. En los dinosaurios saurisquios, este hueso apunta hacia la parte delantera del animal, y se convierte en una quilla en el extremo delantero. Los ornitisquios tienen un pubis invertido, que apunta hacia la cola y se encuentra junto y paralelo al isquion. Además, algunos ornitisquios tienen una proyección en el extremo delantero del pubis.

El primer reconocimiento de los dos grupos fue hecho por H. G. Seeley en 1888. La etimología detrás de los dos nombres («pájaro de cuatro aguas» vs «con caderas de lagarto») es bastante confuso,ya que algunos saurisquios tenían caderas parecidas a aves, y las caderas de los ornitisquios eran algo parecidas a aves debido a la evolución convergente, no debido a ancestros compartidos.Las aves son aparentemente descendientes de dinosaurios saurisquios, pero tienen un pubis invertido como los ornitisquios. Algunos parientes cercanos de aves dentro de los saurisquios también tienen esta misma característica, por lo que la micotomía ornitisquia-saurisquia no es tan simple. Los nombres «Ornithischia » y» Saurischia » se utilizan para referirse a la ascendencia común de sus respectivos miembros. Los nombres no necesariamente tienen que significar nada. Son sólo nombres, eso es todo.

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