Elliott Smith: Top 10 Canciones, 10 Años después

Por Soheil Rezayazdi

Si estás leyendo esto, es posible que recuerdes el 21 de octubre de 2003, como yo, como un punto de inflamación emocional. Los fans de Elliott Smith sintieron su muerte con el efecto de un traumatismo por objeto contundente. Pasamos esa caída de luto por un hombre que la mayoría de nosotros nunca habíamos conocido. Nos empapamos de su música y leímos hasta el último obituario. Nos metimos en tablones de mensajes con fans de ideas afines. Nuestros amigos ofrecieron sus condolencias como si un miembro de la familia hubiera muerto. Llegamos a un acuerdo con una simple verdad: Para nosotros, Elliott Smith ocupaba un espacio que ningún otro músico podría llenar.

Diez años más tarde, las canciones han perdido algo de su poder. Esta lista intenta capturar lo que hizo que ese hombre torpe del traje blanco fuera tan esencial para muchos. He consultado todo su trabajo aquí: pistas de discos, caras B, grabaciones inéditas y canciones de sus días en Heatmiser. Steven Paul («Elliott») Smith escribió pequeñas canciones sin pretensiones de profundo impacto para personas como yo. Habría cumplido 44 este agosto. Considere esta lista una celebración del hombre y su trabajo.

Una cariñosa despedida

Álbum: From a Basement on the Hill (2004)

Elliott tenía una fascinación con las drogas duras mucho antes de convertirse en un usuario. Según la mayoría de los relatos, esas infames canciones tempranas como «Needle in the Hay» reflejaban un interés en la narración dramática, no una historia de consumo de drogas. Pero las cosas cambiaron cuando grabó «A Fond Farewell». Aquí, Elliott canta líneas profundamente inquietantes como» Venas llenas de tinta que desaparece/ Vómitos en el fregadero de la cocina » en su estilo despreocupado característico. Elliott podía explorar los temas más horribles sin un toque de histrionismo. La letra sugiere un adicto en recuperación que, ahora limpio, recauda en un momento de debilidad. «Esta no es mi vida», suplica. «Es solo una cariñosa despedida a un amigo.»Estoy seguro de que cualquiera que sea sorprendido reincidiendo en un mal hábito, se puede identificar. «A Fond Farewell» se encuentra entre las canciones más desgarradoras de Elliott por, de todas las cosas, su optimismo inherente. Parecía que Elliott se estaba despidiendo de la heroína en 2003. Se limpió, dio algunos conciertos, y empezó a hablar de un álbum doble ambicioso. Pero no funcionó de esa manera. Resultó que la despedida cariñosa era para nosotros.

Hombre de paisano

Álbum: Mic City Sons (1996)

Antes de que Good Will Hunting lo convirtiera en un nominado al Oscar y en una banda sonora de película básica – see: The Royal Tenenbaums, American Beauty, The Girl Next Door, Keeping the Faith – Elliott había lanzado tres discos con Heatmiser, un atuendo grunge con tintes emo de Portland. La agresión y la autocompasión dominaron los primeros discos del grupo. Elliott escribió canciones con nombres como «Bastard John» y «Busted Lip», y las cantó como un hombre que se había gritado ronco la noche anterior. Mic City Sons, el último álbum del grupo, evitó la angustia para ofrecer un prólogo al sonido que Elliott pronto dominaría. Tomemos «Plainclothes Man», una canción que podría haber camuflado fácilmente su camino en los mejores discos en solitario de Elliott. Un trozo descarado de indie rock de radio universitaria, «Plainclothes Man» encuentra a Elliott explorando sus obsesiones clave: el alcoholismo, su padrastro y las relaciones rotas. La canción desafía una lectura fácil, como la mayoría de esta lista, pero Elliott sazona sus reflexiones con bromas memorables y concretas. Los fuertes ganchos melódicos y las abstracciones líricas son un signo temprano de Elliott como un maestro del pop melancólico.

Sweet Adeline

Album: EL amor de Dios (1998)

«Sweet Adeline» es una declaración de propósito sónico. La canción, que se estrenó en XO de Elliott, marca una clara línea divisoria entre los primeros discos caseros del hombre y su sonido posterior centrado en el estudio. Diablos, puedes escuchar ese cambio en la canción misma. «Sweet Adeline» comienza muy en línea con los primeros discos de Elliott: una voz frágil susurra nada siniestro sobre guitarras acústicas escasas. Y entonces, sucede algo extraño: una bombilla parpadea dentro de una habitación oscura, revelando un tesoro de tesoros nunca antes vistos. Eso es»Dulce Adeline». Durante 90 segundos, Elliott se burla de nosotros con su amado sonido, solo para transformar la pista en una explosión orquestal de pop de cámara (un truco ingenioso que Sufjan Stevens robaría, con gran efecto, en las dos primeras pistas de The Age of Adz). En entrevistas, Elliott expresó su deseo de» patear la puerta «con una salva de apertura que le hiciera saber a la gente que» este no era un disco acústico.»Misión cumplida. Elliott puso a dynamite en el sonido que había estado perfeccionando en tres discos, y en el proceso entrega uno de los momentos más espeluznantes de su discografía.

Una Realidad Distorsionada Es Ahora una Necesidad de Ser Libre

Álbum: «Pretty (Ugly Before)» Cara B

Los fans de Elliott esperaron tres largos años para nuevo material después del lanzamiento de la Figura 8. Our dry spell terminó en 2003 con» Pretty (Ugly Before)», un sencillo alegre y el lanzamiento final de Elliott’s life. La verdadera revelación aquí, sin embargo, fue la cara B: «Una Realidad Distorsionada Es Ahora una Necesidad para Ser Libre». La canción encuentra a Elliott adaptando su sonido de baja fidelidad al pop psicodélico mareado. Después de años de baladas guiadas por la guitarra y power pop, este canto fúnebre claustrofóbico llegó como un cambio total en 2003. Y, sin embargo, ¿te imaginas una transición estilística más fluida para Elliott Smith? «Una realidad distorsionada» todavía suena como si pudiera haber sido grabada en tu habitación. La intimidad susurrada y las melodías cálidas permanecen, tan robustas como siempre. Elliott tradujo sus elementos característicos en un presentimiento, «Yo soy la morsa», como un pisón. Escuchada en 2003, la canción tenía una enorme promesa para la nueva dirección de Elliott. Solo Elliott introduciría un gancho de guitarra tan encantador e inquietante como el que emerge en la marca de 2:26, solo para que la canción se desvaneciera segundos después.

Entre las barras

Album: Either/Or (1997)

¿Qué canción de los últimos 20 años más te gustaría haber escrito? Una vez un periodista le hizo a Madonna esta pregunta. Su respuesta: «Between the Bars», una balada de dos minutos de duración que se hizo famosa como una de las cinco canciones de Elliott incluidas en Good Will Hunting. «Entre las barras»hace que te guste una buena bebida. Melódicamente, podría pasar como una canción de cuna. La frase «bebe, bebé», repetida en todas partes, suena como algo que le harías a un bebé. Pero tendrías que ser un amante serio del humor negro para cantarle esta canción a un niño. «Between the Bars» es el sonido de un borracho de mal humor a altas horas de la noche. Sus letras, escritas desde la perspectiva del alcohol en sí, instan al oyente a permanecer despierto toda la noche y ser golpeado silenciosamente. Aquí está el canto de sirena de esa botella de whisky al lado de tu mesita de noche. «Entre los barrotes» te induce a renunciar a la sobriedad, a silenciar los recuerdos y las dudas que contaminan tu cabeza. Elliott canta «waiting to finally be caught», expresando los pensamientos de un borracho fatalista que juega con la muerte. La derrota nunca sonó tan hermosa.

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