En Epilepsia, La Apnea Del Sueño Puede Estar en Juego Incluso Cuando Menos Lo Espera

Ago. 3, 2015 / Neurociencias / Estudio de caso

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Por Nancy Foldvary-Schaefer, DO, MS

Presentación

Un hombre de 25 años de edad se presentó en el Centro de Epilepsia de Cleveland Clinic en 2002 con convulsiones epilépticas que ocurrieron con tanta frecuencia como una vez al día y convulsiones que ocurrieron aproximadamente una vez a la semana. Diagnosticado con epilepsia a los 15 años, nunca había podido trabajar fuera de casa o conducir un automóvil.

El paciente fue evaluado en la Clínica Cleveland para terapia quirúrgica, ya que sus convulsiones no se controlaron con medicamentos antiepilépticos (oxcarbazepina y levetiracetam, recetados en otra institución). Debido a que no pudimos localizar sus convulsiones, no era candidato para la resección. Recibió un estimulador del nervio vago (VNS), que también demostró ser ineficaz para controlar sus convulsiones.

Evaluación

El paciente no presentó los síntomas clásicos de apnea del sueño. No tenía mucho sobrepeso. Tenía ronquidos leves e intermitentes, pero su esposa no observó que dejara de respirar durante la noche.

Sin embargo, decidimos realizar un estudio del sueño porque la apnea del sueño se ha asociado con un empeoramiento de las crisis epilépticas. En el laboratorio del Centro de Trastornos del Sueño de la Clínica Cleveland, se observó que tenía 17 episodios de interrupción de la respiración por hora de sueño; 15 episodios se consideran apnea moderada del sueño y 30 se clasifican como graves. La literatura médica indica que una frecuencia de 15 episodios por hora aumenta el riesgo de una variedad de eventos cardiovasculares, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Además, su nivel de saturación de oxígeno cayó al 67 por ciento durante el estudio, lo que se considera una desaturación significativa.

Tratamiento

El paciente fue sometido a terapia de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) a un nivel de presión de 10 cm de agua, asegurando que sus episodios de apnea ocurrirían menos de cinco veces por hora y su nivel de saturación de oxígeno excedería el 90 por ciento. Continuó la terapia médica con medicamentos anticonvulsivos, que se ajustaron con el tiempo a medida que se disponía de nuevos medicamentos, con menos efectos secundarios. (Ahora toma topiramato y lamotrigina.)

Resultado

Después de iniciar el tratamiento con CPAP, el paciente experimentó cada vez menos convulsiones. En unos dos meses se habían detenido por completo.

Durante un período de seguimiento de 10 años, permaneció libre de convulsiones. Al principio, no estábamos seguros del papel que desempeñaba cada uno de los tratamientos (terapia CPAP, SNV, medicamentos) en su mejoría. Pero cuando el SNV falló dos veces, la segunda vez de forma permanente, y las convulsiones no se repitieron, llegamos a la conclusión de que la terapia con CPAP tuvo el mayor impacto.

Ocho años después de comenzar la terapia con CPAP, regresó al Centro de Trastornos del Sueño quejándose de somnolencia diurna recurrente, pero no convulsiones. En el laboratorio del sueño determinamos que necesitaba una presión más alta de la máquina de CPAP (un desarrollo común para pacientes que han estado en terapia de CPAP durante varios años). Después de que la presión aumentara, su somnolencia se resolvió.

Este padre de dos hijos ahora puede conducir un automóvil, y trabaja a tiempo completo como técnico de calidad en la industria automotriz.

Discusión: Se necesitan más exámenes de detección de la apnea del sueño en pacientes epilépticos

La asociación entre la apnea obstructiva del sueño y la epilepsia está bastante bien reconocida. Nuestro grupo publicó recientemente un estudio que demuestra el beneficio de la terapia con CPAP para reducir las convulsiones en pacientes con epilepsia.

A pesar de un creciente cuerpo de evidencia que apunta a la apnea del sueño como un activador de las convulsiones, pocos proveedores de epilepsia remiten a sus pacientes para estudios del sueño. La mayoría de los pacientes que acuden a nosotros nunca han tenido una discusión con sus médicos sobre su sueño. Creemos que todos los pacientes con epilepsia, y especialmente aquellos cuyas convulsiones están mal controladas, deben ser examinados para detectar la apnea del sueño. Esta es una de las formas en que podemos mejorar en gran medida la calidad de vida de estos pacientes.

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