Envejecimiento y embotellado

Embotellado

Antes del embotellado, el vino puede requerir mezcla, filtración y uso de antisépticos para combatir el desarrollo de microbios. A menudo, varias barricas que contienen el mismo vino desarrollarán diferencias durante el envejecimiento, y la mezcla es deseable para garantizar la uniformidad. Los vinos con un ligero déficit de color o de ácido pueden mezclarse con vinos especiales como medio de corrección. La mezcla a menudo mejora la calidad al aumentar la complejidad del vino.

Se requiere una filtración de pulido final antes del embotellado, y se ajusta la cantidad de dióxido de azufre, especialmente en vinos de mesa dulces. El dióxido de azufre se utiliza con frecuencia, pero el ácido sórbico o los sorbatos se utilizan en los vinos de mesa dulces para inhibir las levaduras, aunque generalmente no se recomiendan debido al olor desagradable que puede desarrollarse. Operaciones como la adición de dióxido de azufre, el calentamiento (cuando sea beneficioso) y la filtración de pulido generalmente se realizan mediante un proceso continuo en línea. El equipo, generalmente semiautomático o completamente automático, debe estar libre de microorganismos indeseables y está hecho de aleaciones resistentes para evitar la recolección de metales indeseables.

Durante la operación de embotellado real, la captación de oxígeno debe mantenerse al mínimo. A menudo se usa el relleno de fondo, es decir, insertar un tubo en la botella y llenar desde el fondo. En algunos casos, la botella se puede enjuagar con dióxido de carbono antes de llenarla, o el vino se puede rociar (agitar) con gas nitrógeno. Los vinos sometidos a oxidación requieren un cuidado especial.

En los Estados Unidos se utilizan nuevos frascos estériles. En otros lugares, las botellas se pueden reutilizar después de una limpieza y esterilización minuciosas. La forma y el color de la botella están dictados por la costumbre y el costo. Algunos vinos blancos, sujetos a cambios cuando se exponen a la luz, se embotellan preferiblemente en botellas de color marrón, verde parduzco o azul verdoso. Aunque el vidrio marrón es probablemente preferible para Sauternes, la costumbre dicta el uso de botellas transparentes. El vidrio sigue siendo el material habitual, aunque se han realizado experimentos con plásticos.

Después del embotellado, se realiza el cierre. Los tapones de rosca se utilizan para vinos estándar. Los tapones de corcho son los preferidos para los vinos que se envejecerán en botella. Los vinos tintos que pueden envejecer en botella durante muchos años se cierran con tapones de 2 pulgadas (5 centímetros) de largo o más. Ocasionalmente, un corcho puede comunicar un olor desagradable, llamado «corcho», al vino; esto aparentemente resulta de un contaminante o de un defecto que permite el crecimiento de moho en o sobre el corcho.

Se coloca una cápsula sobre el cierre, se aplica la etiqueta y las botellas se empaquetan en cajas para su envío. Los vinos que requieren crianza en botella a menudo no se encapsulan, etiquetan o encapsulan hasta que han sido envejecidos.

Los vinos embotellados de mesa y de postre deben almacenarse en sus lados durante la crianza, tanto en la bodega como por el cliente final, a la espera del consumo. Las condiciones de almacenamiento apropiadas incluyen ausencia de luz y temperaturas bajas y uniformes mantenidas a aproximadamente 12 a 16 °C (54 a 61 °F). Las fluctuaciones diurnas en la temperatura conducen a un rápido envejecimiento y deterioro temprano.

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