Es poco probable que las ecografías causen autismo, el estudio encuentra

«Este pequeño estudio informa hallazgos tranquilizadores de que los niños con trastorno del espectro autista estaban menos expuestos a la ecografía prenatal y que la energía de ultrasonido utilizada durante el examen no fue diferente en comparación con los niños sin trastorno del espectro autista», coincidió el Dr. Basky Thilaganathan, portavoz del Royal College of Obstetricians and Gynecologists de Gran Bretaña, que no participó en la investigación.

El ultrasonido puede calentar el tejido, lo que puede dañarlo. También ha habido preocupaciones sobre si podría afectar a un feto en desarrollo, especialmente al cerebro, que es frágil durante el desarrollo temprano.

» El aumento de la temperatura tiene efectos conocidos en el cerebro en desarrollo del primer trimestre», escribieron Sara Jane Webb y Pierre Mourad de la Universidad de Washington, que no participaron en el estudio, en un comentario publicado en el Journal of the American Medical Association, JAMA Pediatrics.

«Sabemos que calentar y vibrar el cerebro es malo», dijo Webb en una entrevista telefónica.

El ultrasonido puede calentar y vibrar el tejido.

Algunos estudios con animales han sugerido que el ultrasonido podría afectar el cerebro en desarrollo. Los ratones expuestos a grandes dosis de ultrasonido en el útero, por ejemplo, mostraron menos comportamiento social.

Y varios estudios han sugerido que los niños expuestos a la ecografía mientras están en el útero tienen más probabilidades de ser zurdos, no nada indeseable, sino una indicación de que las exploraciones podrían afectar el cerebro.

Además, el autismo se diagnostica cada vez con más frecuencia.

» La prevalencia del trastorno del espectro autista ha aumentado rápidamente, con estimaciones actuales de uno de cada 68 niños afectados», escribieron Abbott y sus colegas.

» Simultáneamente, el uso de la ecografía prenatal ha aumentado sustancialmente.»

El equipo de Boston examinó los registros de casos de 420 niños nacidos en el Boston Medical Center entre 2006 y 2014. Sus madres se hicieron en promedio cinco ecografías durante el embarazo.

No encontraron diferencias importantes entre los 107 niños con autismo, los 104 con otros retrasos en el desarrollo y los 209 niños normales. Las madres obesas tenían más probabilidades de tener hijos con autismo, un hecho ya conocido.

«Las madres de niños con trastorno del espectro autista tenían más probabilidades que las madres de niños con desarrollo típico de tener 35 años o más», agregaron los investigadores. Eso también se sabe.

Las exploraciones de niños que más tarde fueron diagnosticados con autismo se adentraron un poco más en el abdomen de la madre, encontraron los investigadores. Podría ser porque esas madres tenían más grasa abdominal, dijo Abbott.

No está claro lo que esto significa, dijeron investigadores externos. Es uno de esos estudios que lleva a los médicos a decir que se necesita más investigación.

El Colegio Americano de Ginecólogos y Obstetras recomienda que las mujeres se hagan solo una o dos exploraciones durante el embarazo, solo para estar seguras, a menos que sean médicamente necesarias para asegurarse de que el bebé se está desarrollando normalmente.

Abbott dijo que las instalaciones que realizan ultrasonidos por razones médicas válidas calibran sus equipos para asegurarse de que el ultrasonido no calienta el tejido. Pero dijo que las mujeres deberían evitar hacerse ecografías solo por diversión.

» No recomendaría que una mujer vaya por las fotos de recuerdo», dijo.

» La tecnología de ultrasonido se puede utilizar para calentar el tejido.»

Webb y Mourad dijeron que el estudio no aclara completamente que el ultrasonido sea una causa potencial de autismo.

El equipo de Abbott no estuvo en desacuerdo. «No se puede suponer que la energía de ultrasonido entregada al feto sea completamente inocua, y existe la posibilidad de que tales efectos biológicos puedan identificarse en el futuro», escribieron.

Muchos estudios han encontrado causas genéticas claras del autismo. La mayoría de los expertos dicen que es probable que los niños con predisposición genética al autismo puedan desarrollar síntomas si algo más en el entorno los afecta. Por ejemplo, contraer gripe y otras infecciones se han relacionado con el riesgo de autismo.

El ultrasonido también podría ser uno de esos estreses, dijeron Myers y Mourad. «Sin embargo, la posibilidad de que la ecografía actúe como un factor de estrés ambiental en un sistema genéticamente vulnerable permanece», escribieron en su comentario.

» No conocemos los antecedentes genéticos de estos niños pequeños», dijo Webb.

Se sabe que el cerebro en desarrollo es más vulnerable en ciertos momentos que en otros. Por ejemplo, el estudio de los cerebros de los bebés afectados por el virus del Zika muestra que el tiempo en que se infectaron afecta la gravedad del daño cerebral resultante y cuáles son los síntomas.

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