Extraño o simplemente raro? Variación cultural en enfermedades mentales

MATTERS OF THE MIND – una serie que examina la biblia del clínico para diagnosticar trastornos mentales, el DSM y la controversia que rodea la próxima quinta edición.

Hay un viejo dicho que dice que la psicología tiene dos organismos modelo: la rata y el estudiante universitario estadounidense. Como sujetos de investigación, las ratas están bien, el problema es que los estadounidenses son, como el psicólogo evolutivo Joe Henrich y sus colegas señalaron recientemente, RAROS. Es decir, son occidentales, Educados, Industrializados, Ricos y Democráticos. De hecho, la mayoría de los occidentales son RAROS, pero los estadounidenses son los más raros de todos.

Las personas en los países occidentales tienen valores y mentes que no son como los del resto de la humanidad. Estas diferencias no deben exagerarse, pero son reales y tienen implicaciones para las ciencias cognitivas que apenas estamos comenzando a explorar.

Muchas culturas no occidentales reconocen estados mentales que parecen enfermedades mentales pero que no se ajustan a las categorías del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM).

Wacinko es una de esas enfermedades, que solo se encuentra entre el pueblo Oglala Lakota (que forman parte de la nación Sioux). Wacinko es un estado de enojo mudo y retraído, dirigido a otra persona, que puede durar años. Los Oglala viven en los Estados Unidos, pero su cultura no es compartida con la mayoría de los estadounidenses, y tampoco lo es wacinko.

El antropólogo de Harvard Arthur Kleinman ha argumentado durante décadas que la depresión toma diferentes formas en todo el mundo. En la cultura china, es probable que se manifieste como dolores y molestias físicas. La experiencia del dolor de espalda baja y la experiencia de la desesperación culpable son tan diferentes, dice, que los sujetos chinos y estadounidenses también podrían tener diagnósticos diferentes.

¿Qué hay para el DSM-5?

El DSM-5 parece estar preparado para seguir a sus predecesores a la hora de hacer frente a la variedad intercultural de dos maneras.

Algunas afecciones, como la depresión y la ansiedad, se tratan como universales, y se encuentran en todas las culturas. El desafío aquí es ampliar el alcance del diagnóstico. Se ha sugerido que los trastornos de ansiedad, por ejemplo, deberían tener sus «dominios de preocupación» expandidos porque las personas de otras culturas pueden preocuparse por cosas que los estadounidenses no preocupan.

Es posible que también queramos reconocer la mayor variedad de síntomas entre los que sufren de ansiedad, muchos de los cuales, como los lakota, viven en culturas occidentales, pero no muestran los síntomas típicos de un occidental.

En China, la depresión a menudo se manifiesta como dolores y molestias físicas. kiyoshi.be

El DSM-5 también seguirá sus versiones anteriores al dedicar una sección a «síndromes ligados a cultivos». Se trata de afecciones como el Wacinko, que ocurren en una cultura y no se ajustan a los criterios diagnósticos de un trastorno mental reconocido. El DSM-IV-TR (el manual de diagnóstico actual) los llamó «patrones recurrentes y específicos de la localidad de comportamiento aberrante y experiencia preocupante que pueden o no estar vinculados a una categoría de diagnóstico de DSM-IV en particular».

Algunas entradas para síndromes ligados a cultivos ofrecen un posible diagnóstico de DSM que se ajustaría a la afección. Se ofrecen varias posibilidades, por ejemplo, para susto, una enfermedad latina con varios síntomas psicológicos y físicos angustiosos, incluidos problemas de sueño, trastornos del apetito, dolores de cabeza y diarrea.

La condición se atribuye al alma que abandona el cuerpo, y la curación ritual se concentra en lograr que regrese. La Asociación Americana de Psiquiatría no acepta esa explicación, pero ofrece una selección de diagnósticos de depresión mayor, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y somatoformo (un trastorno mental caracterizado por enfermedad física).

Por otro lado, no se sugiere un diagnóstico de DSM para tratar (http://en.wikipedia.org/wiki/Koro_(medicine), un síndrome del Sur y el este de Asia marcado por el miedo a que su pene, vulva o pezones se retraigan en su cuerpo y lo causen morir.

Pequeños pasos para progresar

El DSM-IV-TR dedicó un apéndice de seis páginas a la variación cultural, en un libro de 900 páginas, concentrándose en las condiciones que los psiquiatras estadounidenses podrían ver. El DSM-5 está configurado para hacer un cambio significativo, agregando una entrevista en la sección de formulación cultural del apéndice, que tiene como objetivo ayudar a los psiquiatras a ver las cosas desde el punto de vista del paciente y obtener un sentido más del contexto cultural.

Esto es bienvenido,pero es difícil evitar la sospecha de que la Asociación Psiquiátrica Estadounidense piensa que los estadounidenses son la plantilla para la humanidad, y las desviaciones de las formas de enfermedad mental de los Estados Unidos representan trozos extraños de ruido y extrañas costumbres locales en lugar de categorías científicas adecuadas.

El periodista estadounidense Ethan Watters, en su libro Crazy Like Us, argumenta que la psiquiatría estadounidense se lanza en una campaña de dominación mundial, ya que las culturas de todo el mundo tienen sus vidas mentales distorsionadas y las formas tradicionales de afrontamiento erosionadas por la propagación de las categorías DSM, y el repertorio conceptual y clínico que viene con ella.

Tal vez deberíamos comenzar a preguntarnos si la forma occidental de estar mentalmente enfermo es solo una forma culturalmente distintiva entre otras, o incluso si somos extraños. Cuanto más miramos la depresión globalmente, más parece que la forma culturalmente específica de Asia Oriental que Kleinman estudió es la norma humana, y que la desesperación culpable que usted o yo podríamos sufrir es la variedad ligada a la cultura.

Quizás las personas EXTRAÑAS tengan trastornos mentales EXTRAÑOS, y el DSM es una pieza valiosa de la antropología occidental en lugar de una guía para la fragilidad humana universal.

Esta es la tercera parte de nuestra serie Asuntos de la Mente. Para leer las otras entregas, siga los siguientes enlaces:

Primera parte: Explicación: ¿qué es el DSM y cómo se diagnostican los trastornos mentales?

Parte dos: Olvídate de hablar, simplemente rellena un guión: cómo la psiquiatría moderna perdió la cabeza

Parte cuatro: No te saques el pelo por la tricotilomanía

Parte cinco: Cuando las cosas se interponen en el camino de la vida: el acaparamiento y el DSM-5

Parte seis: Etiquetas psiquiátricas y niños: beneficios, efectos secundarios y confusión

Parte siete: Redefiniendo el autismo en el DSM-5

Parte ocho: Depresión, drogas y el DSM: una historia de interés propio e indignación pública

Parte nueve: Por qué el duelo prolongado debe figurar como un trastorno mental)

Parte diez: El uso de Internet y el resurgimiento de la adicción del DSM-5

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