Wade Stadium (Duluth)

kun Miles Wolff ensimmäisen kerran tuli Duluth, Minnesota, ja näki Wade Stadium huhtikuussa 1991, hän visioi sen kruununjalokivi hänen unelmansa elvyttää ammatillinen baseball ylemmän Keskilännen. Optimismi saattoi sumentaa hänen näkökykynsä. Kirjailija Stefan Fatsis kuvaili huonokuntoista stadionia: ”Betonilattiat pettivät, johdot paljastuivat, katto vuoti, taustatukea täplittivät reiät, (ja) katsomot olivat kyyhkysenlannan peitossa.”Stadionilla oli pelattu baseballia ammattilaisena yli 20 vuotta, mikä oli jäänne suuresta lamakaudesta.

Wade Stadium sijaitsee puoli korttelia kaakkoon 35th Avenue West/2nd Streetin risteyksestä West Duluthin kaupunginosassa, ja se seisoo Duluthin massiivisille rautamalmilaitureille johtavan rautatien varjossa. Merritt Creek kulkee lähellä oikean kentän muuria ja hylätty Duluth, Winnipeg & Pacific railroad line väijyy vasemman kentän takana. Stadionilla ei ole luksuslaatikoita eikä Jumbotronia, eikä sen läheisyyteen ole rakennettu suursarjastadioneista poiketen ravintoloita, vähittäiskauppoja tai hotelleja, jotka olisivat innokkaita palvelemaan faneja. Ja vaikka sen 12 jalkaa korkeat tiiliseinät antavat sille vankilan vaikutelman, sen sisustus tarjoaa mahdollisuuden vapautua modernin elämän myllerryksestä astumalla menneisyyteen, sekä Duluthin että Amerikan.

Ammattilaisbaseball oli flirttaillut Duluthin kanssa ennen kuin The Dukes, The Wade ’ s first tenants, aloitti pelaamisen vuonna 1934. Duluth edusti ammattilaisjoukkueita vuosina 1886, 1887 ja 1891; sitten vuonna 1903 Northern League laajeni Duluthiin ja Wade Stadiumin edeltäjä Athletic Park rakennettiin. Duluth White Sox pelasi siellä vuosina 1903-1916, pääasiassa Northern Leaguen jäsenenä. Kansainliitto lopetti toimintansa 4. heinäkuuta 1917 keskellä ensimmäistä maailmansotaa. se ei enää palannut, kun doughboyt palasivat kotiin aselevon päivän jälkeen.

kun Bruno Haas herätti Northern Leaguen uudelleen henkiin kaudeksi 1933, häntä arvosteltiin siitä, että hän yritti käynnistää suuren laman aikana pienliigan. Hänen liigansa ei vain selvinnyt talouskriisistä, se kesti 1970-luvulle. naapurimaa Superior, Wisconsin, fieldsed Northern League joukkue, Superior Blues, joka voitti liigan mestaruuden vuonna 1933. Duluth asukas Richard ” Rip ” Wade, lyhyesti takamies Washington Senators vuonna 1923, onnistui Blues. Hänen isänsä Frank Wade rahoitti tallia äänettömänä yhtiömiehenä. Kun liigaa laajennettiin vuonna 1934, vanhempi Wade sai Duluthin franchisingin.

seura nimettiin jälleen White Soxiksi. Jotta sitä ei sekoitettaisi Chicago White Soxiin — ja koska joukkueen kirjaimellisia valkoisia sukkia oli vaikea pitää puhtaana Athletic Parkin malmipölyn peittämällä kentällä-johto päätti uuden nimen olevan paikallaan. Seura käynnisti keväällä 1935 kilpailun, jossa fanit suosittelivat joukkueelle uutta nimeä, ja voittajanimeä ehdottaneet saisivat kausikortin. Kilpailuun osallistui yli 500 ihmistä, ja siinä oli mukana 170 nimeä. John Ball ja Paul Weatherby tarjosivat molemmat” Duluthin herttuat ”toisen Duluthilaisen Thomas Hall Shastidin vuonna 1926 julkaistun romaanin ”Duluthin herttua” kunniaksi.

vuosina 1934-1940 Dukes — joka oli sidoksissa St. Louis Cardinalsiin — pelasi Athletic Parkissa, joka sijaitsi nykyisen Wade Stadiumin lähellä (sen oikea kenttä oli suurin piirtein samalla paikalla kuin Waden vasen kenttä). Huolimatta sen merkitys Koti NFL: n Duluth eskimot 1920-luvulla, Athletic Park oli hätäisesti rakennettu laitos epämukavat istuimet, ei pukuhuoneet, ja epätasainen kenttä peitetty rautamalmipölyä, joka satoi alas satamasta.

Wade-stadionin rakentaminen

vuonna 1938 esitettiin vaatimus uudesta stadionista ränsistyneen Urheilupuiston tilalle. Perustettiin Citywide All-Sports Stadium Committee, joka esitti kaupungin Charter Commission kanssa vetoomuksia, jotka sisälsivät 7,074 allekirjoitusta tukemaan kansanäänestys $75,000 joukkovelkakirja kysymys kattaa kaupungin osuus uuden stadionin. Marraskuuta 1938 pidetyssä kansanäänestyksessä yli kolme viidesosaa äänioikeutetuista hyväksyi äänestyksen, ja äänten uudelleenlaskenta piti.

tämän jälkeen Duluthin kaupunginvaltuusto perusti julkisen stadionin neuvoa-antavan komitean työskentelemään kaupunkisuunnittelulautakunnan virkistystoimikunnan kanssa. (Yksi neuvostoon nimitetyistä oli NFL eskimoiden entinen omistaja Olaf Haugsrud, josta tuli myöhemmin yksi Minnesota Vikingsin ensimmäisistä omistajista.)

koska neuvoa-antava komitea ei hyväksynyt virkistyskomitean esittämää suunnitelmaa stadionin rakentamiseksi läheiselle Wheeler Fieldille, se suositteli Athletic Parkin viereistä aluetta osoitteessa 35th Avenue West. ”Vanhaksi sirkuskentäksi” kutsuttu tontti oli ostettu kaupungilta vuonna 1937 kunnallistalliin, jota ei varojen puutteen vuoksi rakennettu.

vapaa-aikalautakunta ehdotti tuolloin aluetta tasan korttelin verran pohjoiseen, 34th Avenuen länsipuolelle. Se varoitti käyttämästä 35th Avenue Westissä sijaitsevaa arvokasta teollisuusaluetta, jossa on rata, stadioniksi. 34th Avenue West-sivusto olisi vaatinut kolmen maapalstan ostamista: yksi valtiolta, yksi Duluth, Missabe and Iron Range Railwayltä ja yksi, The Athletic Park-sivusto, Dukesin omistajalta Frank Wadelta. Stadionkomitea valitsi 35th Avenue West-sivuston.

Minnesotan osavaltion Duluthille myöntämä 20 000 dollarin avustusraha sisälsi 7 500 dollaria stadionin rakentamiseen. Kun suunnitelmat julkisten töiden hallinnon liittovaltion tuesta kaatuivat syksyllä 1939, kaupunki haki rahoitusta toiselta New Deal-virastolta, Works Project Administrationilta (WPA). WPA tarjosi työtä yli 8,5 miljoonalle ihmiselle valtakunnallisesti vuosina 1935-1943 ja rakennutti Duluthissa kymmeniä maalaismaisia rakennelmia ja tukimuureja kaupungin puistoihin.

WPA: n Federal engineering division hyväksyi kaupungin stadionsuunnitelman ja presidentti Franklin D. Roosevelt hyväksyi 80 732 dollarin jaon 28.helmikuuta 1940. Federal project control division hyväksyi suunnitelman vuokrata stadion Dukes viideksi vuodeksi hintaan 2000 dollaria vuodessa. Kaupunginvaltuusto kuitenkin lykkäsi rakentamista määräämättömäksi ajaksi 8. huhtikuuta, odotettaessa kongressin mahdollisuutta muuttaa WPA: n määrärahoja.

Duluth Building and Construction Trades council, joka vastusti WPA: n työvoiman käyttöä, koska WPA maksoi vähemmän kuin osaavasta työvoimasta vallitseva palkka-asteikko, kehotti lykkäämään asiaa. West Duluth Business Men ’ s club protestoi lykkäystä sanoen, että obligaatiot oli myyty ja äänestäjien enemmistö kannatti suunnitelmaa. Kongressin toimiin ei ryhdytty, ja kaupunginvaltuusto näytti 3.toukokuuta vihreää valoa rakentamiselle. Alustavat työt aloitettiin 20. toukokuuta uraauurtavan seremonian jälkeen. Duluth Herald-lehti kertoi 9.heinäkuuta, että ”tällä hetkellä kaksi 75 miehen työvuoroa, joita ohjaa ylitarkastaja Roy Gamache, WPA: n insinöörin C. J. Knutsonin valvonnassa, asettavat seinärakenteita, tekevät kuivatustöitä ja luokittelevat ja täyttävät, rakentavat seiniä ja seisovat niiden perässä.”

elokuuta dallavia Construction Co. voitti rakennusurakan alhaisella 12 994 dollarin tarjouksella. Yhtiö muurasi 381 000 pihatiiltä, jotka saatiin pelastettua läheisen Grand Avenuen jälleenrakentamisesta, kun se päällystettiin uudelleen betonilla aiemmin samana kesänä.

Baseball-legenda Joe DiMaggio vieraili lähes valmistuneella stadionilla tammikuussa 1941 asuessaan appivanhempiensa luona. DiMaggio oli naimisissa näyttelijä Dorothy Arnoldin kanssa, joka oli kotoisin Duluthista, vuonna 1939. Joltin ’Joe kahlasi läpi lumen ottaa swing kuvitteellinen piki ja huomautti,” Baby, lyömällä ulos homer tässä puistossa on hyvä työ paras ’ em.”

projekti tarvitsi kuitenkin useita pelastuspaketteja ennen kuin kukaan ehti alkaa tyrmätä kunnareita. WPA oli varannut 67 648 dollaria lisää 16. joulukuuta 1940, ja kaupunki itse joutui tekemään uhrauksia; sanomalehdet kertoivat, että kaupungin eri rahastoista oli ohjattu 1 311 dollaria kahden autolastillisen sementtiä ostamiseen. Stadionin oltua lähellä valmistumistaan kesäkuussa 1941 jouduttiin jälleen hankkimaan materiaalia, jotta työnseisaus saatiin estettyä. Kaupunki osti materiaalit Minnesotan kuvernöörin Harold E. Stassenin vakuutuksesta, että 10 000 dollaria lainsäädännöllisinä hätärahoina myönnettäisiin kaikkien Duluthin suurten WPA: n julkisten töiden projektien loppuun saattamiseen.

ensimmäiset 40 vuotta

herttuapari pelasi ensimmäisen ottelunsa upouudella Duluth Municipal All-Sports Stadiumilla 16.heinäkuuta 1941. Vaikka fanit ja pelaajat nauttivat tiloista, herttuapari otti sen leukaperiin omassa ottelussaan poikittaisia vastustajiaan vastaan häviten ylivoimaiselle Bluesille 6-3.

Northern League suljettiin kauden 1942 jälkeen toisen maailmansodan vuoksi, ja sen tilalle perustettiin lyhytikäinen, mutta historiallisesti merkittävä liiga. Twin Ports League, ainoa koskaan olemassa ollut E-luokan pienliiga, kesti kuusi viikkoa kesällä 1943 ennen kokoontumistaan heinäkuun 13. Liigaan kuului neljä joukkuetta: Duluth Dukes, Duluth Heralds, Duluth Marine Iron ja Superior Bays. Duluthin kolme joukkuetta pelasivat kotiottelunsa stadionilla. Suurin osa pelaajista oli paikallisia teollisuustyöntekijöitä. Northern League aloitti toimintansa uudelleen vuonna 1946, ja herttuat olivat jälleen osa Cardinalsin järjestelmää.

24. heinäkuuta 1948 tapahtui tragedia, kun Herttuaparit olivat matkalla Wisconsinin Eau Clairesta Minnesotan St. Cloudiin. Kuorma-auto törmäsi pää edellä joukkueen bussiin Rosevillessä Minnesotassa, jolloin joukkueen manageri (ja bussikuski) George ”Red” Treadwell sekä pelaajat Don Schuckman, Gilbert Trible ja Gerald ”Peanuts” Peterson kuolivat. Toinen pelaaja, Steve Lazar, kuoli kaksi päivää myöhemmin. 13 selviytyjästä vain neljä onnistui jatkamaan uraansa ammattilaispesäpalloilijoina.

kokemus osoittautuisi vaikeaksi Frank Waden voitettavaksi. Hän myi herttuat Adam Prattille vuonna 1951, mutta jatkoi presidenttinä. Pratt myi seuran M. E. Olsonille ja Ken Blackmanille syyskuussa 1952. Wade toimi uusien omistajien neuvonantajana. Hän kuoli 12. tammikuuta 1953 saatuaan sydänkohtauksen. Hän oli 80-vuotias. Tunnettu Duluthin ”Mr. Baseball”, Wade vietti puoli vuosisataa edistää urheilun Zenith City. Hänen kuolinilmoituksensa Duluth News Tribune-lehdessä sanoi, että hänen terveytensä, ”aina elinvoimainen ja vankka, murtui rasituksessa” vuoden 1948 bussionnettomuudessa.

vuotta myöhemmin old stadium advisory committee kokoontui ehdottamaan, että kaupunki nimeäisi kunnallisen stadionin uudelleen Waden kunniaksi, vedoten hänen vuosien varrella tekemäänsä työhön: ”(hän) antoi niin auliisti, mielellään ja anteliaasti aikaansa, ponnistelujaan ja rahaansa ylläpitääkseen suurta amerikkalaista baseballpeliä ja tarjotakseen niin paljon puhdasta, tervehenkistä virkistystä ja viihdettä kansalaisillemme”, komitea sanoi. Kaupunginvaltuusto hyväksyi päätöksen 3. helmikuuta 1954, ja Duluth All-Sports Municipal Stadiumista tuli virallisesti Wade Municipal Stadium. Duluthin asukkaat viittaisivat siihen pian yksinkertaisesti nimellä ”Wade” tai ” The Wade.”

Waden joukkue jatkoi stadionin kutsumista kodikseen hänen kuolemansa jälkeen. Joukkue oli menettänyt yhteytensä St. Louisiin vuonna 1950 ja pelasi itsenäisesti vuoteen 1954, jolloin se siirtyi osaksi Cincinnati Redlegsin farmisysteemiä. 1950-luku osoittautui vaikeaksi Twin Portsin kannattaessa kahta ammattilaisjoukkuetta, kun television tulo toi major league Baseballin olohuoneisiin ympäri maata. Ylivoimainen Blues hajosi Kauden 1955 jälkeen ja yhdistyi seuraavana vuonna Duluthin kanssa Duluth-Superior White Soxiksi, joka oli osa Chicagon järjestelmää. Vuonna 1960, nyt Detroitin farmijoukkueena, Dukes-nimi palasi.

monet Tulevaisuuden tähdet ja Hall of Famet pelasivat Wadessa ollessaan Northern Leaguen joukkueiden jäseniä. Aberdeenin kenttäpelaajina toimivat Don Larsen, Earl Weaver ja Jim Palmer. Hank Aaron edusti eau Clairea. Roger Maris sai startin Fargo-Moorheadille, kun taas Willie Stargell teki saman Grand Forksissa. Lou Brock, Orlando Cepeda ja Gaylord Perry pelasivat kaikki St. Cloudissa.

Duluthin tunnetuin yhteys suurseuroihin oli 1960-luvulla, jolloin seura liittyi Detroit Tigersiin. Tigersin vuoden 1968 World Series-mestaruusjoukkueen pelaajista kaksitoista oli pelannut Duluth-Superior Dukesissa, mukaan lukien Bill Freehan, Willie Horton ja Denny McLain.

1960-luvun lopulla Duluth liittyi jälleen Chicago White Soxiin kytkettyään Detroitin ja Chicago Cubsin, ja Dukes menestyi hyvin. He olivat pohjoisen liigan mestareita sekä 1969 että 1970, ja yleisömäärä kasvoi 25 prosenttia 1968-1969 ja 41 prosenttia 1969-1970.

suurseuroissa tilanne oli toinen. White Soxin yleisömäärä Chicagossa oli vuonna 1970 alle 500 000, ja joukkue menetti 900 000 dollaria. Kautta linjan suurseurat katkaisivat kustannussäästötoimenpiteillä siteensä alasarjoihin. Joulukuuhun 1970 mennessä Dukes oli menettänyt sopimuksensa White Soxin kanssa eikä löytänyt uutta emoseuraa, vaan Duluth jättäytyi pois. Northern League kesti vain yhden kauden, fielding vain neljä joukkuetta.

Herttuaparien jälkeen

stadion oli jo pitkään tarjonnut muutakin kuin pelkkiä herttuoiden otteluita. Vuonna 1949 se isännöi vuosittain state high-school baseball turnaus, jossa Edison High School of Minneapolis voitti Washington High of St. Paul, 6-3 osavaltion mestaruudesta. At juhla Spalding Hotel keskustassa Duluth, vieraileva puhuja I. T. Simley, South St. Paul ’ s supervisor of schools, ”osoitti Duluth tulevaisuudessa voi tulla high-school baseball pääkaupunki valtion kuin Minneapolis on koripallo ja St. Paul on jääkiekko.”Se oli kuitenkin ainoa kerta, kun turnaus järjestettiin kaupungissa.

baseballia pelattiin edelleen Wadessa herttuoiden lähdön jälkeen. Minnesota Duluthin yliopisto pelasi siellä kotiottelunsa vuosina 1971-1988 ja high school-baseball jatkui Wadessa, mutta se tuskin riitti kannattamaan stadionia. Kun Proctor High School voitti Denfeld High School of Duluth varten 1976 Section 7AA Championship, Duluth News Tribune raportoi, että maksettu läsnäolo 929 oli ”suurin viime vuosina.”Kaksi tapahtumaa, jotka vetivät suurimmat yleisömäärät stadionille, eivät liittyneet pesäpalloon. Willie Nelsonin Konsertti veti 8 200 ihmistä vuonna 1983, ja vuotta myöhemmin The Wadessa esiintyivät myös The Beach Boys ja Three Dog Night.

edes Ray Adameakin ponnistelut eivät voineet tehdä juuri mitään vuosien laiminlyönnin edessä Ankarassa Duluthin ilmastossa. Adameakista tuli Waden pääkallomestari vuonna 1986. Hän laittoi ruohon heti takaisin sisäkentälle, joka oli poistettu vuonna 1974. Adameak pyrki säilyttämään pelipinnan, mutta itse rakenne romahti.

Miles Wolffin vuonna 1991 esittämät suunnitelmat Northern Leaguen herättämiseksi henkiin jähmettyivät, kun hän näki Wade Stadiumin. Wolff, entinen Durham Bullsin omistaja ja Baseball America Magazinen perustaja, uppoutui baseballin historiaan. Kirjailija Stefan Fatsis kuvaili hetkeä, jolloin Wolff näki Kahlaajan ensi kertaa oivalluksena: ”ulkoa näki täysin suljetun tiilimuuran, joka oli täynnä massaa ja voimaa, Pallokentän, joka oli juuttunut aikakapseliin, jonka hän oli vahingossa kaivanut esiin.”

kuten Adameakin työ, yhteisön ”Save the Wade” – työryhmä saattoi tehdä vain tietyn verran. Varainhankinta ponnisteluja mukana näyttely peli välillä Minnesota Gophers ja Minnesota Duluth Bulldogs 1991,mutta nämä ponnistelut jäivät. Tarvittiin Wolffin uskalias visio, jotta Duluthin kaupunki ja pormestari Gary Doty hyväksyisivät 527 000 dollarin remonttiprojektin. Wade sai uudestisyntymisen.

Ammattilaisbaseball palasi Duluthiin vuonna 1993 upouudella, vanhalla nimellä varustetulla joukkueella. Duluth-Superior Dukes pelasi kymmenen kauden ajan independent Northern Leaguessa. Huolimatta liigamestaruudesta vuonna 1997, heillä oli yhdeksän tappiollista kautta, huono yleisömäärä ja pyöröovi omistajia, jotka eivät pystyneet kääntämään voittoa. Kauden 2002 jälkeen seura muutti Kansasin Kansas Cityyn ja nimeksi tuli T-Bones. T-Bones jätti Northern Leaguen ja siirtyi American Associationiin kauden 2010 jälkeen.

College of St. Scholastica aloitti kotiottelut Wadessa vuonna 2000, ja vuodesta 2013 lähtien pelaa yhä. Se on myös Duluthin Denfeld High Schoolin baseball-joukkueen koti, ja se oli kaupungin Central High Schoolin pitkäaikainen baseball-koti vuoteen 2004 asti, jolloin koulun kampukselle rakennettiin uusi kenttä. (Koulu on sittemmin suljettu.)

ammattilaisbaseballin ollessa poissa Duluth Huskies täytti tyhjiön heti vuonna 2003. Huskies pelaa Northwoods Leaguessa, joka on kesäkollegioliiga. Tammikuussa 2012 the Huskies aloitti yhteistyön stadionin omistavan Duluthin kaupungin kanssa varojen keräämiseksi toista kunnostusprojektia varten. Ongelmakohtia ovat muun muassa laitoksen 70 vuotta vanha tiilirakennus, joka vaatii koko rakenteen uusimista, ja osa ensimmäisen peruslinjan suuntaisesta seinästä, joka oli kallellaan, romahti talvimyrskyssä vuonna 2013.

Huuhkajien visioima 8,1 miljoonan dollarin projekti sisälsi uuden sisääntuloaukion ja tekonurmen. Minnesotan työ-ja talouskehitysministeriö hyväksyi ehdotuksen syyskuussa 2012, vaikka se hyväksyi rahoituksen St. Paulissa sijaitsevalle ballpark-hankkeelle. Huskyt toivoivat, että liittymisehdotusta harkittaisiin suotuisasti Minnesotan lainsäädäntöelimen tulevassa istunnossa.

suurimman osan elämästään Frank Wade auttoi baseballia kasvamaan Duluthissa. Vain aika saattoi tietää, jatkuuko hänen nimeään kantava tiilinen maamerkki monen pelin tapahtumapaikkana vielä vuosia.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.