Étrange ou tout simplement bizarre? Variation culturelle dans la maladie mentale

MATTERS OF THE MIND – une série qui examine la bible du clinicien pour le diagnostic des troubles mentaux, le DSM et la controverse entourant la cinquième édition à venir.

Il y a un vieil adage selon lequel la psychologie a deux organismes modèles: le rat et l’étudiant américain. Comme les sujets de recherche les rats vont bien, le problème est que les Américains sont, comme l’ont récemment souligné le psychologue évolutionniste Joe Henrich et ses collègues, ÉTRANGES. C’est-à-dire qu’ils sont Occidentaux, Éduqués, Industrialisés, Riches et Démocratiques. En fait, la plupart des occidentaux sont bizarres, mais les Américains sont les plus étranges de tous.

Les gens des pays occidentaux ont des valeurs et des esprits qui ne ressemblent pas à ceux du reste de l’humanité. Ces différences ne doivent pas être surestimées, mais elles sont réelles et elles ont des implications pour les sciences cognitives que nous commençons à peine à explorer.

De nombreuses cultures non occidentales reconnaissent des états d’esprit qui ressemblent à une maladie mentale mais qui ne correspondent pas aux catégories du Manuel Diagnostique et Statistique des Troubles Mentaux (le DSM).

Wacinko est l’une de ces maladies, que l’on ne trouve que chez les Lakotas Oglala (qui font partie de la nation Sioux). Wacinko est un état de colère retirée et muette, dirigée contre quelqu’un d’autre, qui peut durer des années. Les Oglala vivent aux États-Unis, mais leur culture n’est pas partagée avec la plupart des Américains, et wacinko non plus.

Arthur Kleinman, anthropologue à Harvard, soutient depuis des décennies que la dépression prend différentes formes dans le monde. Dans la culture chinoise, il est susceptible de se manifester par des douleurs physiques. L’expérience de la douleur au bas du dos et l’expérience du désespoir coupable sont si différentes, dit-il, que les sujets chinois et américains pourraient tout aussi bien avoir des diagnostics différents.

Que réserve le DSM-5 ?

Le DSM-5 devrait suivre ses prédécesseurs pour faire face à la variété interculturelle de deux manières.

Certaines conditions, telles que la dépression et l’anxiété, sont traitées comme universelles – présentes dans toutes les cultures. Le défi ici est d’élargir la portée du diagnostic. Il a été suggéré que les troubles anxieux, par exemple, devraient voir leurs « domaines d’inquiétude » élargis parce que les gens d’autres cultures peuvent s’inquiéter de choses que les Américains ne s’inquiètent pas.

Nous pourrions également reconnaître la plus grande variété de symptômes chez les personnes souffrant d’anxiété, dont beaucoup, comme les Lakotas, vivent dans des cultures occidentales mais ne présentent pas les symptômes typiques d’un occidental.

En Chine, la dépression se manifeste souvent par des douleurs physiques. kiyoshi.be

Le DSM-5 suivra également ses versions antérieures en consacrant une section aux « syndromes liés à la culture ». Ce sont des affections telles que le Wacinko, qui surviennent dans une culture et ne correspondent pas aux critères diagnostiques d’un trouble mental reconnu. Le DSM-IV-TR (le manuel de diagnostic actuel) les appelait « des modèles récurrents de comportement aberrant et d’expérience troublante spécifiques à une localité qui peuvent ou non être liés à une catégorie de diagnostic particulière du DSM-IV ».

Certaines entrées pour les syndromes liés à la culture offrent un diagnostic possible de DSM qui conviendrait à la condition. Il existe un certain nombre de possibilités offertes, par exemple, pour le susto, une maladie latino avec plusieurs symptômes psychologiques et physiques pénibles, notamment un sommeil perturbé, un appétit perturbé, des maux de tête et des diarrhées.

La condition est attribuée au fait que l’âme quitte le corps, et la guérison rituelle se concentre sur son retour. L’American Psychiatric Association n’accepte pas cette explication, mais propose un choix de diagnostics de dépression majeure, de trouble de stress post-traumatique (SSPT) et de somatoforme (un trouble mental caractérisé par une maladie physique).

En revanche, il n’y a pas de diagnostic suggéré de DSM à traiter (http://en.wikipedia.org/wiki/Koro_(medicine), un syndrome d’Asie du Sud et de l’Est marqué par la peur que votre pénis, votre vulve ou vos mamelons se rétractent dans votre corps et vous provoquent la mort.

Petits pas pour progresser

Le DSM-IV-TR a consacré une annexe de six pages à la variation culturelle, dans un livre de 900 pages, se concentrant sur les conditions que les psychiatres américains pourraient voir. Le DSM-5 devrait apporter un changement important, en ajoutant une interview dans la section formulation culturelle de l’annexe, qui vise à aider les psychiatres à voir les choses du point de vue du patient et à mieux comprendre le contexte culturel.

Ceci est à saluer, mais il est difficile d’éviter le soupçon que l’American Psychiatric Association pense que les Américains sont le modèle de l’humanité, et les écarts par rapport aux manières d’être malade mental représentent des morceaux étranges de bruit et d’étranges coutumes locales plutôt que des catégories scientifiques appropriées.

Le journaliste américain Ethan Watters, dans son livre Crazy Like Us, soutient que la psychiatrie américaine est lancée dans une campagne de domination mondiale, car les cultures du monde entier voient leur vie mentale déformée et les façons traditionnelles de faire face érodées par la propagation des catégories de DSM, et le répertoire conceptuel et clinique qui l’accompagne.

Peut-être devrions-nous commencer à nous demander si la façon occidentale d’être malade mental n’est qu’une façon culturellement distinctive parmi d’autres, ou même si nous sommes des bizarres. Plus nous examinons la dépression à l’échelle mondiale, plus il semble que la forme est-asiatique culturellement spécifique que Kleinman a étudiée soit la norme humaine, et que le désespoir coupable dont vous ou moi pourrions souffrir est la variété liée à la culture.

Peut-être que des personnes ÉTRANGES ont des troubles mentaux ÉTRANGES, et le DSM est un morceau précieux de l’anthropologie occidentale plutôt qu’un guide de la fragilité humaine universelle.

Ceci est la troisième partie de notre série Matters of the Mind. Pour lire les autres tranches, suivez les liens ci-dessous :

Première partie : Explicatif: qu’est-ce que le DSM et comment les troubles mentaux sont-ils diagnostiqués?

Deuxième partie: Oubliez de parler, remplissez simplement un script: comment la psychiatrie moderne a perdu la raison

Quatrième partie: Ne vous arrachez pas les cheveux sur la trichotillomanie

Cinquième partie: Quand les choses gênent le mode de vie: la thésaurisation et le DSM-5

Sixième Partie: Étiquettes psychiatriques et enfants: avantages, effets secondaires et confusion

Septième partie: Redéfinir l’autisme dans le DSM-5

Huitième partie: Dépression, drogues et DSM: histoire d’intérêt personnel et d’indignation publique

Neuvième partie: Pourquoi un deuil prolongé devrait être répertorié comme un trouble mental)

Partie dix: Utilisation d’Internet et relance de la dépendance par le DSM-5

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