Comment faire Publier un livre et Choisir la bonne Option d’édition

Édition traditionnelle

Résumé

Dans l’édition traditionnelle, un auteur doit trouver un agent de livre pour le représenter auprès des maisons d’édition. Ensuite, avec l’agent, lancez une maison d’édition de livres (qui sont presque toutes basées à New York, comme HarperCollins ou Simon & Schuster) avec leur idée de livre. Si le pitch est réussi et que la maison d’édition propose à l’auteur un contrat d’édition, la maison d’édition achète la propriété de la licence d’impression à l’auteur en échange d’une avance sur les redevances (que l’auteur n’a pas à rembourser). L’auteur est seul pour écrire le livre, parfois avec l’aide éditoriale de l’éditeur, parfois non. L’éditeur gère et contrôle ensuite l’ensemble du processus de publication et de distribution (deuxième et troisième étapes).

Propriété et droits

Une maison d’édition est toujours propriétaire de la licence d’impression (qui inclut le numérique), tandis que l’auteur est toujours propriétaire des droits d’auteur. Tous les autres droits (film, extrait, etc.) sont négociables. Cela signifie que la maison d’édition a le dernier mot sur tous les aspects de ce livre.

Taux de redevance typique

15% couverture rigide, 7,5% livre de poche, 5% marché de masse.

Avance sur redevances

Le montant varie considérablement selon l’auteur. Il n’y a pas d’avance « moyenne », mais à ce stade, la plupart des éditeurs traditionnels ne donnent pas d’avance inférieure à six chiffres, car s’ils ne pensent pas que le livre se vendra suffisamment pour justifier une avance à six chiffres, ils ne veulent pas le publier.

Rédaction et édition

C’est généralement le travail de l’auteur. Très peu d’aide, limitée à quelques modifications et modifications. Notez qu’une société d’édition a généralement le droit absolu de modifier votre contenu et votre écriture comme elle le souhaite, cela fait partie de ce qu’elle achète avec son argent.

Services de publication et Conception

Ils font (généralement) tout pour la publication et la conception, bien que la qualité varie considérablement. Vous ne pouvez pas choisir le livre de poche ou relié ou le prix, ou la plupart des autres décisions.

Distribution

Ils font tout.

Marketing

Habituellement, l’éditeur offre très peu de marketing. Le plus souvent, ils peuvent inhiber le marketing (expliqué ci-dessous). Ils s’attendent généralement à ce que l’auteur fasse la majorité du marketing.

Pourquoi est-ce?

L’économie de l’industrie est que ce qui vendait des livres était principalement la distribution. Avant Internet, être dans Borders et Barnes & Noble était une grande partie de ce qui vendait des livres. Les gens allaient dans les librairies pour décider quoi acheter. Lorsque la distribution était roi, les éditeurs traditionnels étaient rois.

Maintenant, bien sûr, ce n’est plus vrai. À cause d’internet et de toutes les plateformes sur internet (Facebook, Instagram, email, etc.), nous établissons des relations avec des auteurs et des idées en dehors de la librairie. Ensuite, nous allons à la librairie (ou plus probablement Amazon ou Audible) pour acheter la copie.

Pour faire court, les grands éditeurs n’ont jamais eu de relation avec le client final (le lecteur). Ils auraient pu construire cela à tout moment, mais ils ont décidé de ne pas le faire. Et ils continuent de décider de ne pas le faire, à cause de problèmes hérités.

Prestige et perception

Généralement le plus élevé des trois modèles, mais le prestige s’estompe et n’est pas pertinent pour les lecteurs.

Temps De Publication

12-36 mois.

Avantages

1. Avance monétaire avant publication
2. Potentiel le plus élevé de couverture médiatique traditionnelle
3. Signalisation sociale
4. Chances les plus élevées de placement en librairie

Inconvénients

1. Très difficile d’obtenir un accord (moins de 1% des propositions sont acceptées)
2. Investissement de temps énorme
3. Perte de propriété
4. Perte de contrôle de commercialisation
5. Perte de contrôle de la création et du contenu
6. Hausse financière limitée

Problème d’édition traditionnelle #1: Pouvez-vous même obtenir un contrat d’édition traditionnelle?

Lorsque vous envisagez l’édition traditionnelle, la première et LA PLUS importante question que vous devez vous poser est la suivante: pouvez-vous même obtenir un contrat d’édition d’un éditeur traditionnel?

La plupart des auteurs ne le peuvent pas, il n’y a donc aucune raison de perdre du temps à essayer. Pour obtenir un contrat de publication auprès d’un éditeur traditionnel, vous devez suivre ces étapes:

  1. Trouvez un agent de livre prêt à vous représenter, vous et votre idée de livre, auprès d’un éditeur (c’est très difficile, la plupart des agents reçoivent des milliers de demandes entrantes par semaine).
  2. Écrivez une proposition de livre (c’est une tâche si importante, les auteurs paient souvent des écrivains indépendants de 10 à 15 dollars ou plus pour le faire pour eux).
  3. Magasinez la proposition de livre aux éditeurs (par l’intermédiaire de l’agent).
  4. Demandez à un éditeur de vous faire une offre en fonction de votre proposition et de votre argumentaire.
  5. Négociez et acceptez cette offre.

Cela semble beaucoup, mais dans certains cas, cela peut être facile. La décision d’un éditeur de livres repose sur un fait simple: avez-vous un public existant qui attend d’acheter beaucoup d’exemplaires de votre livre?

Si vous avez un large public — des personnes qui vous suivent déjà sous une forme ou une autre, comme une liste de courrier électronique, des médias sociaux ou quelque chose comme ça — la plupart de cela sera faisable, sinon facile. Habituellement, les éditeurs devront être en mesure de voir un chemin clair vers 25 000 ventes de livres au cours du premier mois pour même envisager un contrat de livre pour un auteur.

Si vous n’avez pas de public existant prêt à acheter votre livre, il est presque impossible d’obtenir un contrat de livre traditionnel.

La raison en est que les éditeurs traditionnels sont terribles dans la vente et la commercialisation de livres, et ils comptent maintenant presque exclusivement sur les auteurs pour le faire pour eux. Je ne dis pas ça. L’agent de livres Byrd Leavell le dit (il a repris plusieurs auteurs à succès du New York Times numéro 1 qui ont vendu plus de 10 millions de livres de non-fiction):

« Les éditeurs n’achètent rien qui ne vient pas avec un public intégré qui l’achètera. Ils ne prennent plus de risques, ils ne parient plus sur les auteurs, ils veulent seulement des choses sûres. Je ne sortirai même pas un auteur à moins qu’il n’ait un public auquel il puisse garantir des préventes 25k. »

Si vous n’avez pas de public intégré – des personnes qui vous suivent et qui ont l’habitude de vous acheter des choses auparavant —, vous n’avez presque pas de chance d’obtenir un accord.

Problème de publication traditionnelle #2: Si vous pouvez obtenir un contrat de publication traditionnelle, devriez-vous le prendre?

Il y a encore 20 ans, c’était une évidence: bien sûr, vous avez accepté le marché, car vous n’aviez pas vraiment d’autres options pour mettre un livre entre les mains des lecteurs.

La donne a changé depuis. Dans le monde moderne de l’édition de livres, les éditeurs traditionnels ne sont plus les gardiens, ils offrent très peu de prestige ou d’accès, et les autres options d’auto-édition sont meilleures qu’un éditeur traditionnel pour la plupart des auteurs.

À l’heure actuelle, il n’y a vraiment que trois raisons pour qu’un auteur signe avec un éditeur traditionnel :

1. Vous avez besoin de l’avance qu’ils vous paieront

Si vous avez déjà un grand public, une maison d’édition vous donnera probablement une avance. L’avance peut aller de 100 000 $ à 1 million de dollars (ou beaucoup plus dans de rares cas), mais elle est directement liée aux ventes de livres attendues.

Ce n’est pas de la charité; ils le feront parce qu’ils s’attendent à gagner plus d’argent que vous lorsque vous vendez vos livres à votre public. Et si vous n’avez pas un grand public, vos chances d’obtenir une avance dans cette fourchette sont essentiellement nulles (à moins qu’il n’y ait un autre angle qui donne à l’éditeur la certitude que vous vendrez de nombreux livres).

Ce qui est cool, c’est que même si votre livre ne se vend pas, vous n’avez pas à rembourser cette avance. C’est à toi.

Mais ne vous y trompez pas — vous payez cet argent d’une autre manière. Vous ne possédez plus la licence d’impression du livre, ce qui signifie que vous ne pouvez rien faire avec ce contenu à part l’avoir dans le livre. Ce n’est plus à vous d’utiliser, et si le livre est un succès majeur, vous n’obtenez qu’une petite fraction des bénéfices. Vous vendez la hausse potentielle à l’éditeur.

2. Vous devez avoir l’attention des médias grand public pour que le livre réussisse

Si vous avez absolument besoin de beaucoup d’attention des médias grand public pour que votre livre soit un succès, alors aller avec un éditeur traditionnel aide vraiment. Quand je dis grand public, je veux dire comme le New York Times, le Wall Street Journal, des médias comme ça.

Les types de personnes qui entrent dans cette catégorie ont tendance à être des célébrités, des politiciens, des athlètes, etc. Ils sont le type de personnes dont le temps est extrêmement précieux et ont généralement tendance à être riches. Au fait, ils doivent également payer pour les relations publiques pour obtenir des médias. Ils font toute la chanson et la danse, principalement parce qu’ils sont célèbres mais n’ont PAS leur propre plate-forme (c’est-à-dire un canal direct vers leur public).

Permettez-moi d’être très clair: faire un livre chez un éditeur traditionnel ne signifie pas qu’il sera couvert dans ces points de vente. En fait, les chances sont faibles, même si vous obtenez un contrat d’édition traditionnel. Chaque éditeur sort des dizaines de milliers de livres par an, et les librairies et les détaillants n’ont pas l’espace d’étagère pour tous.

La raison pour laquelle cela aide est que, même si aucun lecteur de livre ne se soucie de l’éditeur, les journalistes qui travaillent pour de grandes entreprises de médias considèrent toujours l’éditeur comme un signal de crédibilité.

3. Vous voulez le signal social et le sentiment d’acceptation qui viennent d’être « choisis » par une maison d’édition traditionnelle

Soyons honnêtes — c’est la principale raison pour laquelle la plupart des gens veulent un accord d’un éditeur traditionnel. Ils veulent avoir l’impression d’avoir été « choisis », que cette sélection est un signal inattaquable de leur importance et de leur pertinence.

J’ai obtenu des contrats de publication de plusieurs grandes sociétés d’édition (Simon & Schuster et Little Brown), donc je souhaite tellement que cela soit vrai — que ces contrats signifient que je suis maintenant incontestablement important. Ce n’est pas le cas.

Voici un excellent exemple: une Ferrari est une voiture cool. Mais que penses-tu du vieux qui l’a acheté ? Compensation, non?

Il fonctionne de la même manière avec les éditeurs traditionnels. Avoir un nom d’éditeur « chic » sur la colonne vertébrale de votre livre ne vous rend pas important. Dans le monde moderne, aucun lecteur ne remarque ou ne se soucie de savoir qui publie votre livre.

En fait, dans de nombreux milieux (en particulier les entrepreneurs et les penseurs avancés), l’édition traditionnelle commence à être considérée comme un signal négatif. Dans le monde du livre moderne, le contrôle des droits et de l’utilisation de votre livre est désormais considéré comme beaucoup plus important par la plupart des auteurs. En fait, l’édition traditionnelle est maintenant la nouvelle édition de « vanité » – parce que les auteurs avec des offres traditionnelles recherchent cet élan d’ego et une validation externe plutôt que de « choisir » eux-mêmes et de posséder leur livre.

Édition traditionnelle Problème #3: Les compromis de l’édition traditionnelle en valent-ils la peine?

Donc, même si vous pouvez obtenir un contrat d’édition traditionnel ET que vous tombez dans l’une des trois raisons de le publier, les compromis peuvent toujours en faire un mauvais choix pour vous. Ce sont les principaux compromis avec l’édition traditionnelle :

1. Pas de propriété des droits et des bénéfices

Vous vendez littéralement à l’éditeur non seulement les bénéfices à la hausse du livre, mais plus important encore, vous leur vendez le contrôle de votre propriété intellectuelle. Une fois qu’ils possèdent le livre, ils ne se soucient QUE de vendre des copies. Vous ne pouvez plus rien faire avec ce livre qui n’implique pas de LES payer pour des copies, car c’est ainsi que les maisons d’édition gagnent de l’argent.

2. Perte de contrôle de la création et du contenu

Ne vous y trompez pas: une fois que vous avez conclu un contrat avec un éditeur, il est propriétaire du livre et de tout le contenu qu’il contient, de sorte qu’il décide de tout ce qui se passe dans le livre. Ils ont le dernier mot sur chaque mot, la couverture du livre, la biographie de l’auteur, tout.

Je peux vous dire d’après mon expérience, en tant que groupe, les éditeurs ont tendance à prendre de terribles décisions esthétiques. C’est pour de nombreuses raisons, mais la plus importante est ce que j’appelle la « sélection défavorable ». »Bien que certaines personnes qui travaillent dans l’édition soient des éditeurs profondément compétents et réfléchis dont le travail améliore beaucoup les livres, ces personnes sont rares et ont tendance à ne travailler qu’avec les plus grands auteurs. La plupart des gens qui travaillent dans des maisons d’édition le font parce qu’ils n’étaient pas assez bons pour gagner leur vie en tant qu’écrivain. Je ne dis pas cela comme une mise en échec, je le dis simplement pour que vous compreniez que quelqu’un qui n’a pas pris de bonnes décisions par lui-même au sujet de son écriture est maintenant en mesure de détenir le pouvoir décisionnel final sur votre livre.

3. Perte de contrôle marketing (et absence de support)

Les éditeurs ne font pas de marketing. Je ne saurais trop insister sur ce point — les éditeurs s’attendent à ce que VOUS fassiez tout le travail de vente du livre pour EUX. Ils n’ont pas l’intention de vendre 25 000 exemplaires de votre livre. C’est TON travail.

Cela peut convenir à un romancier ayant un large public, mais si vous êtes quelqu’un comme les auteurs avec lesquels mon entreprise travaille et que vous souhaitez que votre livre vous fasse la promotion de votre entreprise, un éditeur traditionnel limite considérablement vos options.

Par exemple, si vous voulez vous positionner comme un expert dans quelque chose, que se passe-t-il s’ils ne pensent pas que le sujet de votre livre plaît à suffisamment de gens? Ils ne se soucient pas de votre entreprise, ils se soucient seulement de vendre des copies de livres, donc ils vous feront élargir votre sujet, ce qui signifie que le livre ne sera pas aussi attrayant pour le public spécifique que vous essayez d’atteindre.

Pire encore, parce que la SEULE façon de gagner de l’argent est de vendre des copies du livre, vous ne pouvez pas donner des copies gratuitement, vous ne pouvez pas donner le PDF gratuitement, vous ne pouvez pas utiliser votre contenu ailleurs comme générateur de prospects pour votre entreprise. Ils vont maintenant vous obliger à mettre tous vos efforts de promotion sur la vente d’exemplaires, ce qui ne vous aide pas toujours à atteindre le plus de personnes possible.

En outre, ils vous donnent un contrôle de prix NUL, de sorte que votre capacité à conclure des accords marketing avec un nombre quelconque de personnes est nulle. Ce type de flexibilité est d’une importance cruciale pour tant de marketing, et ils ne le feront pas.

4. Investissement en temps énorme

Même si vous obtenez un contrat de livre traditionnel, c’est un énorme effort pour tout mettre en place. Vous devez trouver un agent pour vous représenter auprès d’un éditeur traditionnel, vous devez faire une proposition de livre qui plaira à un éditeur, puis vous devez magasiner l’offre de livre.

Du début du processus à la publication, il faut généralement 24 mois, souvent 36. Cela fait deux à trois ANS, ce qui est incroyablement long dans le monde des médias modernes, en particulier pour un auteur de non-fiction.

5. Placement en librairie

Beaucoup de gens pensent que l’édition traditionnelle est leur méthode préférée car c’est le meilleur moyen d’entrer dans les librairies. Ce n’est pas un calcul précis. Les éditeurs de livres traditionnels n’obtiennent pas la plupart de leurs livres dans les librairies à grande échelle. De plus, ceux dans lesquels ils entrent ont tendance à être retirés rapidement — à moins qu’ils ne vendent beaucoup d’exemplaires. Et votre livre ne sera pas exposé tant qu’il n’aura pas déjà prouvé qu’il se vendra à beaucoup d’exemplaires.

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