Comment Uluru s’est-il formé ?

Uluru est le relief naturel le plus emblématique d’Australie — et sa formation est une histoire tout aussi spéciale de création, de destruction et de réinvention.

Les origines d’Uluru (et de Kata Tjuta) remontent à environ 500 millions d’années, à peu près au même moment où le continent australien s’est formé.

De grands blocs crustaux fusionnaient pour créer l’île d’Australie — un processus similaire à la façon dont l’Inde pénètre aujourd’hui dans le continent eurasien. En conséquence, des chaînes de montagnes de la taille de l’Himalaya ont été construites.

Le matériau rocheux qui est finalement devenu Uluru et Kata Tjuta se trouvait dans l’une des chaînes de montagnes formées — les chaînes Petermann.

Carte Carte de Kata Tjuta et Uluru

Création et destruction d’une chaîne de montagnes

La planète Terre était un monde différent à l’époque; il n’y avait pas de plantes terrestres et il faudrait encore 250 millions d’années avant que les dinosaures errent.

« Tout le paysage était très différent, car il n’y avait pas de plantes terrestres et nous pensons que le climat à cette époque, après une série de périodes glaciaires, était peut-être un climat désertique », a déclaré la géologue Marita Bradshaw, anciennement chez Geosciences Australia.

Les chaînes de Petermann nouvellement formées étaient de taille similaire aux Alpes françaises ou à l’Himalaya. Mais sans couverture végétale, ils se sont érodés rapidement.

« Nous avions ces hautes montagnes avec des affleurements de granite et des conglomérats qui ont fini par être le type de roche que nous voyons à Kata Tjuta », a déclaré le Dr Bradshaw.

Les sédiments qui composent Kata Tjuta ont été déplacés par un système fluvial dans un éventail alluvial.

Cependant, le sable qui est devenu le grès arkose d’Uluru a été déversé au bas de la chaîne de montagnes.

« Ce que nous voyons à Uluru n’est presque qu’un effritement de granit », a déclaré le Dr Bradshaw.

Réinvention dans la roche que nous voyons aujourd’hui

Après cette longue période de construction rapide des montagnes et d’érosion, le centre de l’Australie s’est transformé en mer intérieure et une phase de dépôt a commencé dans ce qui est maintenant connu sous le nom de bassin Amadeus.

« Du calcaire, du sable et de la boue se sont déposés dans le bassin d’Amadeus et ont enterré l’arkose et le conglomérat qui ont finalement formé Uluru et Kata Tjuta », a déclaré le Dr Bradshaw.

Il y a environ 400 millions d’années, les sables et les graviers d’Uluru et de Kata Tjuta étaient si bas, et sous tant de pression, ils sont passés des sédiments à la roche.

Un autre événement de construction de montagnes, connu sous le nom d’Orogenèse d’Alice Springs, a commencé à cette époque. Au cours de millions d’années, cet événement a créé les grands plis visibles lorsque vous survolez le centre de l’Australie aujourd’hui. Les roches constituant Uluru et Kata Tjuta ont également été impliquées.

« Ce que cela fait, c’est vraiment pousser et plier les roches qui deviennent Uluru et Kata Tjuta », a-t-elle déclaré.

Après une longue phase d’érosion qui a duré des centaines de millions d’années, Uluru et Kata Tjuta ont finalement émergé des roches plus tendres.

« Et il se présente comme une roche vraiment cohérente et soudée qui a été gravée et polie pendant des dizaines de millions d’années pour être le bel Uluru que nous voyons maintenant. »

Uluru est spécial

 Ce gros plan d'Uluru montre une roche rouge avec des couches verticales.
Les « épines » d’Uluru sur cette image sont les couches originales de sédiments érodées des chaînes de Petermann, inclinées de leur côté.(

GettyImages / Geoffrey Clifford

)

 » Les sédiments originaux qui ont formé Uluru et Kata Tjuta étaient spéciaux à leur manière « , a déclaré le Dr Bradshaw, « parce qu’ils venaient tout droit d’une grande chaîne de montagnes. »

 » Et puis la déformation de celui-ci était également spéciale. C’est vraiment soudé comme une roche. »

La déformation a renversé les sédiments de leur côté, de sorte que les couches initialement horizontales de sable et de gravier, connues sous le nom de « plans de litière », sont maintenant verticales.

Et la roche est incroyablement dure.

La roche qui colle maintenant comme Uluru était probablement dans un pli serré, a déclaré le Dr Bradshaw, et c’est peut-être pourquoi la roche elle-même est si dure, résistante et homogène.

« Le sommet du pli est l’endroit où la pression est la plus élevée et c’est là que se concentrent les fluides qui se solidifient et le collent ensemble. »

Pourquoi la roche est-elle rouge ?

La couleur rouge d’Uluru est due à l’oxydation ou à la rouille des minéraux contenant du fer dans la roche, car elle se trouve dans l’air du désert depuis des centaines de milliers d’années, a déclaré le Dr Bradshaw.

En ce qui concerne les gammes Petermann d’origine, vous pouvez toujours voir les « bosses » ou les « racines » de cette gamme autrefois puissante aujourd’hui, a déclaré le Dr Bradshaw.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.