Dans L’Épilepsie, L’Apnée Du Sommeil Peut Être En Jeu Même Lorsque Vous Vous Y Attendez Le Moins

Août. 3, 2015 / Neurosciences / Étude de cas

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Par Nancy Foldvary-Schaefer, DO, MS

Présentation

Un homme de 25 ans s’est présenté au Centre d’épilepsie de la Cleveland Clinic en 2002 avec des crises d’épilepsie survenant aussi fréquemment qu’une fois par jour et des convulsions survenant environ une fois par semaine. Atteint d’épilepsie à l’âge de 15 ans, il n’avait jamais pu travailler à l’extérieur de la maison ou conduire une voiture.

Le patient a été évalué à la Cleveland Clinic pour un traitement chirurgical, car ses crises n’étaient pas contrôlées par des médicaments antiépileptiques (oxcarbazépine et lévétiracétam, prescrits dans un autre établissement). Comme nous n’avons pas pu localiser ses crises, il n’était pas candidat à la résection. Il a reçu un stimulateur du nerf vague (VNS), qui s’est également avéré inefficace pour contrôler ses crises.

Évaluation

Le patient n’a pas présenté les symptômes classiques de l’apnée du sommeil. Il n’était pas très en surpoids. Il avait un ronflement léger et intermittent, mais sa femme n’a pas observé d’arrêt de la respiration pendant la nuit.

Néanmoins, nous avons décidé de mener une étude sur le sommeil car l’apnée du sommeil a été associée à une aggravation des crises d’épilepsie. Dans le laboratoire du Centre des troubles du sommeil de la Cleveland Clinic, il a été observé 17 épisodes d’arrêt respiratoire par heure de sommeil; 15 épisodes sont considérés comme une apnée du sommeil modérée et 30 sont classés comme graves. La littérature médicale indique qu’une fréquence de 15 épisodes par heure augmente le risque de divers événements cardiovasculaires, y compris les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. De plus, son niveau de saturation en oxygène est tombé à 67% au cours de l’étude, ce qui est considéré comme une désaturation importante.

Traitement

Le patient a été placé sous pression positive continue des voies respiratoires (CPAP) à un niveau de pression de 10 cm d’eau, garantissant que ses épisodes d’apnée se produiraient moins de cinq fois par heure et que son niveau de saturation en oxygène dépasserait 90%. Il a poursuivi un traitement médical avec des médicaments anti-épileptiques, qui ont été ajustés au fil du temps à mesure que de nouveaux médicaments, avec moins d’effets secondaires, sont devenus disponibles. (Il prend maintenant topiramate et lamotrigine.)

Résultat

Après le début du traitement par PPC, le patient présentait progressivement de moins en moins de crises. En environ deux mois, ils s’étaient complètement arrêtés.

Au cours d’une période de suivi de 10 ans, il est demeuré indemne de convulsions. Au départ, nous ne savions pas quel rôle chacun des traitements (thérapie CPAP, SNV, médicaments) a joué dans son amélioration. Mais lorsque le SNV a échoué deux fois — la deuxième fois de façon permanente – et que les crises ne se sont pas reproduites, nous avons conclu que le traitement par PPC avait le plus d’impact.

Huit ans après avoir commencé le traitement par PPC, il est retourné au Centre des troubles du sommeil se plaignant d’une somnolence diurne récurrente, mais pas de convulsions. Dans le laboratoire du sommeil, nous avons déterminé qu’il avait besoin d’une pression plus élevée de la machine CPAP (un développement courant pour les patients qui suivent un traitement CPAP depuis plusieurs années). Après l’augmentation de la pression, sa somnolence s’est résorbée.

Ce père de deux enfants peut désormais conduire une voiture, et il travaille à temps plein comme technicien qualité dans l’industrie automobile.

Discussion: Plus de dépistage de l’apnée du sommeil nécessaire chez les patients épileptiques

L’association entre l’apnée obstructive du sommeil et l’épilepsie est assez bien reconnue. Notre groupe a récemment publié une étude démontrant les avantages du traitement par PPC pour réduire les crises chez les patients épileptiques.

Malgré un nombre croissant de preuves indiquant que l’apnée du sommeil est un activateur des crises, peu de fournisseurs d’épilepsie orientent leurs patients pour des études sur le sommeil. La plupart des patients qui viennent chez nous n’ont jamais eu de discussion avec leur médecin au sujet de leur sommeil. Nous pensons que chaque patient épileptique, et en particulier ceux dont les crises sont mal contrôlées, devrait être dépisté pour l’apnée du sommeil. C’est l’une des façons dont nous pouvons grandement améliorer la qualité de vie de ces patients.

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