Elliott Smith: Top 10 Songs, 10 Years Later

De Soheil Rezayazdi

Si vous lisez ceci, il est possible que vous vous souveniez du 21 octobre 2003, comme je le fais, comme d’un point d’éclair émotionnel. Les fans d’Elliott Smith ont ressenti sa mort sous l’effet d’un traumatisme contondant. Nous avons passé cet automne en deuil d’un homme que la plupart d’entre nous n’avions jamais rencontré. Nous avons trempé dans sa musique et lu chaque dernière nécrologie. Nous nous sommes enfouis dans des babillards électroniques avec des fans partageant les mêmes idées. Nos amis ont présenté leurs condoléances comme si un membre de la famille était décédé. Nous nous sommes entendus avec une vérité simple: Pour nous, Elliott Smith occupait un espace qu’aucun autre musicien ne pourrait jamais remplir.

Dix ans plus tard, les chansons ont peu perdu de leur puissance. Cette liste tente de capturer ce qui a rendu cet homme maladroit en costume blanc si essentiel pour tant de gens. J’ai consulté l’ensemble de son travail ici: des pistes d’album, des faces B, des enregistrements inédits et des chansons de son époque à Heatmiser. Steven Paul (« Elliott ») Smith a écrit de petites chansons sans prétention d’impact profond pour des gens comme moi. Il aurait eu 44 ans en août. Considérez cette liste comme une célébration de l’homme et de son travail.

Un Adieu affectueux

Album: From a Basement on the Hill (2004)

Elliott avait une fascination pour les drogues dures bien avant de devenir lui-même un utilisateur. Selon la plupart des récits, ces premières pistes tristement célèbres comme « Needle in the Hay » reflétaient un intérêt pour la narration dramatique, pas une histoire de consommation de drogues. Mais les choses ont changé au moment où il a enregistré « A Fond Farewell ». Ici, Elliott chante des lignes profondément troublantes comme « Des veines pleines d’encre qui disparaissent / des vomissements dans l’évier de la cuisine » dans son style nonchalant. Elliott pouvait explorer les sujets les plus horribles sans un soupçon d’histrionique. Les paroles suggèrent un toxicomane en convalescence qui, maintenant propre, rechute dans un moment de faiblesse. « Ce n’est pas ma vie », plaide-t-il. « C’est juste un adieu affectueux à un ami. »Toute personne prise en train de reculer sur une mauvaise habitude, j’en suis sûr, peut raconter. « A Fond Farewell » se classe parmi les chansons les plus déchirantes d’Elliott pour, de toutes choses, son optimisme inhérent. On aurait dit qu’Elliott disait adieu à l’héroïne en 2003. Il est devenu propre, il a fait quelques concerts, et il a commencé à parler d’un double album ambitieux. Mais ça n’a pas marché comme ça. L’adieu affectueux, il s’est avéré, était pour nous.

Homme en civil

Album: Mic City Sons (1996)

Avant que Good Will Hunting ne devienne un nominé aux Oscars et un incontournable de la bande originale du film – voir: The Royal Tenenbaums, American Beauty, The Girl Next Door, Keeping the Faith – Elliott avait sorti trois disques avec Heatmiser, une tenue grunge teintée d’emo de Portland. L’agressivité et l’apitoiement sur soi dominaient les premiers disques du groupe. Elliott a écrit des chansons avec des noms comme « Bastard John » et « Busted Lip », et il les a chantées comme un homme qui s’était crié rauque la veille. Mic City Sons, le dernier album du groupe, a évité l’angoisse pour offrir un prologue au son qu’Elliott maîtriserait bientôt. Prenez « Plainclothes Man », une chanson qui aurait pu facilement se camoufler sur les meilleurs disques solo d’Elliott. Un morceau de rock indépendant de la radio universitaire, « Plainclothes Man » trouve Elliott explorant ses principales obsessions: l’alcoolisme, son beau-père et des relations brisées. La chanson défie une lecture facile, comme la plupart sur cette liste, mais Elliott pimente ses réflexions avec de telles plaisanteries mémorables et concrètes. Les crochets mélodiques puissants et les abstractions lyriques sont un signe précoce d’Elliott en tant que maestro de la pop mélancolique.

Douce Adeline

Album : XO (1998)

 » Sweet Adeline » est une déclaration sonore d’intention. L’ouverture de XO d’Elliott, la chanson marque une ligne de démarcation claire entre les premiers disques faits maison de l’homme et son son plus récent, centré sur le studio. Bon sang, vous pouvez entendre ce changement dans la chanson elle-même. « Sweet Adeline » commence dans la lignée des premiers disques d’Elliott : une voix frêle murmure des riens inquiétants sur des guitares acoustiques clairsemées. Et puis, quelque chose d’étrange se produit: une ampoule clignote dans une pièce sombre, révélant une mine de trésors inédits. C’est « Adeline douce ». Pendant 90 secondes, Elliott nous taquine avec son son bien-aimé, pour bouleverser le titre en une explosion orchestrale de pop de chambre (un truc bien soigné que Sufjan Stevens volerait, à grand effet, sur les deux premiers titres de The Age of Adz). Dans des interviews, Elliott a exprimé le désir de « ouvrir la porte » avec une salve d’ouverture qui a fait savoir aux gens que « ce n’était pas un disque acoustique. » Mission accomplie. Elliott a mis dynamite au son qu’il avait passé trois disques à perfectionner, et il livre l’un des moments les plus époustouflants de sa discographie.

Une Réalité Déformée Est Maintenant une Nécessité pour Être Libre

Album: « Pretty (Ugly Before) » Face B

Les fans d’Elliott ont attendu trois longues années pour du nouveau matériel après la sortie de Figure 8. Notre période sèche s’est terminée en 2003 avec « Pretty (Ugly Before) », un single palpitant et la sortie finale de Elliott’s life. La véritable révélation ici, cependant, a été la face B: « Une Réalité Déformée Est Maintenant une Nécessité pour Être Libre ». Le morceau trouve Elliott adaptant son son low-fi à une pop psychédélique et feutrée. Après des années de ballades à la guitare et de power pop, ce dirge de stoner claustrophobe est venu comme un changement total en 2003. Et pourtant, pouvez-vous imaginer une transition stylistique plus transparente pour Elliott Smith? « Une réalité déformée » semble encore avoir pu être enregistrée dans votre chambre. L’intimité chuchotée et les mélodies chaleureuses restent toujours aussi solides. Elliott a traduit ses éléments de signature en un pressentiment, « Je suis le morse » – comme stomp. Entendue en 2003, la chanson était très prometteuse pour la nouvelle direction d’Elliott. Seul Elliott introduirait un crochet de guitare aussi charmant et envoûtant que celui qui émerge à la marque de 2: 26, pour que la chanson disparaisse quelques secondes plus tard.

Entre les barreaux

Album: Either/Or (1997)

Quelle chanson des 20 dernières années souhaitez-vous le plus écrire? Un journaliste a posé une fois cette question à Madonna. Sa réponse: « Between the Bars », une ballade de deux minutes rendue célèbre comme l’une des cinq chansons d’Elliott présentées dans Good Will Hunting. « Entre les barres » vous berce comme une bonne boisson raide. Mélodiquement, ça pourrait vraiment passer pour une berceuse. L’expression « bois, bébé », répétée tout au long, ressemble à quelque chose que vous feriez à un nourrisson. Mais il faudrait être un amateur sérieux d’humour de potence pour chanter cette chanson à un enfant. « Entre les barreaux » est le son d’un ivrogne de mauvaise humeur en fin de soirée. Ses paroles, écrites du point de vue de l’alcool lui-même, incitent l’auditeur à rester debout toute la nuit et à se faire marteler tranquillement. Voici le chant des sirènes de cette bouteille de whisky à côté de votre table de chevet. « Entre les barreaux » vous incite à vous résigner à la sobriété, à faire taire les souvenirs et les doutes qui polluent votre tête. Elliott chante « waiting to finally be caught », exprimant les pensées d’un ivrogne fataliste jouant avec la mort. La défaite n’a jamais été aussi belle.

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