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Le Crétacé est la troisième et dernière période géologique de l’ère Mésozoïque. Il est divisé en: Crétacé Supérieur et Crétacé inférieur. Il a commencé après la période jurassique et a duré 79 millions d’années, au cours desquelles 70% des espèces existantes et pratiquement tous les dinosaures ont été éteints.

Le point culminant du Crétacé inférieur a été la rupture du supercontinent Pangée et du Gondwana en deux, donnant ainsi place à ce que nous connaissons aujourd’hui comme l’Amérique du Sud, l’Afrique, l’Australie, le sous-continent indien, l’île de Madagascar et l’Antarctique.

Cette période est caractérisée par un temps chaud, qui a fait monter le niveau de la mer et conduit à la formation de mers intérieures. De nouvelles espèces de faune et de flore ont émergé.

L’extinction des dinosaures aurait pu se produire à la suite de l’écrasement d’un astéroïde de 12 km de large dans la péninsule du Yucatán. Cette collision a laissé un cratère de 180 km de large et est l’une des théories de ce qui s’est passé.

Crétacé inférieur

La période du Crétacé inférieur a commencé il y a 145 millions d’années et s’est terminée il y a 100,5 millions d’années. Il se caractérise par une grande diversité de flore et de faune. Les premiers oiseaux et les premières plantes à fleurs sont connus pour être apparus pendant cette période. Cependant, comme nous l’avons déjà dit, le fait le plus important de cette période a été la rupture de la Pangée.

Crétacé supérieur

Le Crétacé supérieur a commencé il y a 100,5 millions d’années et s’est terminé il y a 66 millions d’années. Pendant ce temps, de plus en plus d’oiseaux et de mammifères ont commencé à se développer. Malgré de nombreux débats scientifiques sur le comment et le pourquoi, nous semblons avoir une image claire de ce qui s’est passé. Tous les dinosaures du Crétacé et des périodes précédentes ont été éteints. Certaines des théories les plus fiables parlent de la chute d’un astéroïde ou d’un fort changement de température.

Dinosaures du Crétacé

Avant que la moitié de la vie sur terre ne soit effacée, tout au Crétacé était une continuation de la vie qui a commencé au Jurassique. Sauropodes géants, reptiles marins, ptérosaures et oiseaux à plumes. Cependant, le temps a radicalement changé après la rupture du supercontinent et, de sorte que les températures plus basses étaient prédominantes. Cette modification a modifié les relations de pouvoir et de dominance entre les espèces.

Tout ce que nous savons sur ces créatures est dû aux fossiles fondés sous le sol et à travers le monde. C’est ce qui a permis la reconstruction et l’étude de ces créatures dans le présent. Par exemple, nous savons que certains dinosaures étaient carnivores à cause de leurs longues dents acérées et de leurs griffes intimidantes. De l’autre côté, nous savons que les herbivores étaient généralement gros.

Cependant, la bonne façon de les différencier est en fonction de la projection de la hanche: soit Saurischia, soit Ornithischia.

Faune terrestre

Pour discuter de la faune terrestre, nous devons prendre en considération le processus d’évolution qui a suivi le rayonnement adaptatif. Ce phénomène a considérablement accru la brèche entre les espèces. À la fin du Crétacé, l’Ankylosaure a commencé à se diversifier et a ensuite été apparenté aux stégosaures. Habituellement, ils avaient une taille considérable et pouvaient peser jusqu’à six tonnes.

On peut également trouver des carnivores tels que le Carnotaurus et le Spinosaurus, à côté de théropodes prédateurs tels que Velociraptor, Deinonychus, Oviraptor, Gallimimus ou Avimimus. Ces derniers étaient caractérisés par des plumes ou des proto-plumes, et étant plus petits. Les oiseaux étaient les seuls dinosaures à avoir survécu à la fin du Crétacé.

Faune aérienne

Les ptérosaures ont été les premiers vertébrés à voler. Même avant les oiseaux. Ils avaient une envergure pouvant atteindre jusqu’à 12 mètres de long, ce qui était le plus long jamais connu jusqu’à l’apparition du Quetzalcoatlus

Faune marine

Les dinosaures marins qui vivaient au Crétacé étaient de grands animaux, atteignant en moyenne entre 12 et 17 mètres de long. Les mosasaures et les Élasmosauridés sont les exemples les plus courants de l’époque, Les deux ayant un cou étonnamment long.

Les mosasaures étaient des reptiles avec des nageoires, ils se sont donc adaptés à la vie marine. Cependant, ils sont considérés comme une famille de serpents d’aujourd’hui. Au Crétacé supérieur, les mosasaures étaient les prédateurs les plus dangereux bien qu’ils n’aient pas développé la vue et l’odorat. Ils se nourrissaient d’animaux marins et même de certaines de leurs propres espèces.

Les oiseaux étaient les seuls dinosaures à avoir survécu au Crétacé. Selon « Current Biology », les oiseaux qui ont enduré étaient ceux qui vivaient sur le sol, étant donné quependant que l’astéroïde a frappé la Terre, toutes les forêts ont disparu.

Galerie d’images de dinosaures du Crétacé

Tout ce que nous savons sur ces créatures est dû aux fossiles trouvés sous le sol et à travers le monde. Grâce à ces découvertes, nous pouvons aujourd’hui savoir ce qu’ils mangeaient, leur morphologie et leur évolution. On peut même voir des reconstitutions de la vie réelle dans les musées.

Ici, vous pouvez accéder à une galerie de photos des dinosaures du Crétacé du National Geographic, afin que vous puissiez voir graphiquement comment était la vie à cette époque.

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