Intersections

* Notre meilleur cliché du rituel de croisière du dimanche à Chipilo, Puebla.

Je savais que quelque chose était étrange dans cette ville, quelque chose de différent était en train de se passer, lorsque nous sommes descendus d’une colline commémorative derrière l’église principale lors d’une visite dimanche dernier et sommes tombés sur deux gars à la peau claire portant des T-shirts serrés, des bijoux scintillants et des lunettes de soleil cloutées. Ils se disputaient intensément à côté d’une voiture garée. La broche volait, les bras tiraient.

Les gars discutaient de quelque chose dans ce qui ressemblait à de l’italien, et d’après ce que j’ai glané en passant discrètement, le sujet était soit une tromperie sur un partenaire sexuel partagé, soit une plainte sur un vêtement emprunté. Peut-être une ceinture ou une paire de lunettes de soleil?

C’est Chipilo, une petite ville juste à l’extérieur de la ville de Puebla, en plein milieu du Mexique. Chipilo, fondée en 1882 par des immigrants vénitiens, maintient un profil italien au Mexique depuis des générations, tout comme les communautés mennonites du nord du Mexique. (Voir le travail documentaire sur les femmes mennonites mexicaines de la photographe Eunice Adorno.)

À peu près tous ceux qui vivent à Chipilo sont toujours ethniquement italiens et parlent toujours le dialecte du vénitien. L’espagnol n’est entendu que parmi les visiteurs. À Chipilo, ils produisent du fromage, gardent la plupart du temps pour eux-mêmes, et… allez en croisière.

La culture de la croisière ici m’a fait trébucher. Nous nous sommes assis à une table extérieure dans un petit restaurant pour les pâtes et nous avons regardé. Les adolescents Chipilo s’entassent le dimanche dans des voitures, des camions ou des vélos, certains boivent dans des conteneurs ouverts, beaucoup font de la musique house lourde et descendent la seule et unique traînée principale de la ville. Encore et encore.

Je ne pense pas que j’étais mentalement prêt à absorber de tels sites au Mexique, où la grande majorité des gens n’ont pas l’air 100% italien, ni ne parlent l’italien ou l’un de ses dialectes. Peu de temps après, les enfants Chipilo – conscients des étrangers en ville, nous regardant de manière sexy les nouveaux arrivants – ont commencé à hocher la tête et à nous agiter dans notre direction. Les personnes âgées se sont assises dans les quelques cafés en face de l’église et ont regardé sans liste, sirotant leur café Chipilo.

Une recherche en ligne indique qu’il y a eu un travail ethnographique et linguistique effectué sur Chipilo dans des universités de la région de Puebla. C’est bon à savoir, mais je vais en rester là. Lors de notre journée à Chipilo, nous n’avons pas cherché d’images ni de connexions avec des sujets potentiels. Nous nous sommes juste assis, avons mangé de la bonne nourriture italienne et nous avons fait une croisière.

* Photo ci-dessus par Raphael B. Merci, Cynthia G!

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