Jessie Fauset: Harlem Renaissance

Jessie Fauset

Romancière, poétesse, nouvelliste, biographe, essayiste et critique littéraire, Jessie Redmon Fauset a joué un rôle central dans la Renaissance. Bien qu’elle soit au début de la quarantaine à l’apogée de la Renaissance, elle joue un double rôle de créatrice de son propre travail et de mentor pour le groupe d’écrivains plus jeunes. Fauset ne possédait pas les caractéristiques généralement associées à la Renaissance: elle était plus âgée, réservée dans son comportement, employée de manière significative et son style de vie n’était pas de nature bohème.

Jessie Redmon Fauset est née le septième enfant d’Annie Seamon Fauset et de Redmon Fauset, ministre de l’Église épiscopale méthodiste africaine. Dans ses propres déclarations personnelles, Fauset revendique Philadelphie comme son lieu de naissance et le presbytère comme sa maison. Son père était pasteur presbytérien. Sa famille était d’un milieu humble mais cultivé. C’est à cause de ce contexte que sa famille a été considérée comme l’une de ces familles de Philadelphie anciennes ou aisées.

Fauset est diplômée, avec mention, de la prestigieuse Philadelphia High School for Girls en 1900, et il a été suggéré qu’elle était probablement la seule étudiante noire de l’école. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, elle a reçu une bourse d’études à l’Université Cornell où elle a été la première femme noire à fréquenter. Fauset est diplômé de Phi Beta Kappa de Cornell avec une majeure en langues classiques et de l’Université de Pennsylvanie avec une maîtrise en français.
Jessie Fauset enseigne le latin et le français pendant un an à la Douglass High School de Baltimore, puis enseigne, jusqu’en 1919, à Washington, DC, dans ce qui deviendra, après 1916, la Dunbar High School.
Jessie Fauset est arrivée au journal de la NAACP,  » The Crisis « , en 1912 alors qu’il n’avait que 16 mois. De 1919 à 1926, elle est rédactrice littéraire de  » La crise  » sous la direction de W. E. B. Du Bois. Finalement, 58 de ses 77 ouvrages publiés parurent pour la première fois dans les pages de la revue. Fauset n’était pas une radicale dans tous les sens du terme, mais elle a énormément aidé à élever la conscience noire en tant qu’éditrice littéraire de Crisis. Elle a choisi des sujets impopulaires pour sa fiction et a contesté les idées préconçues de l’industrie de l’édition à cette époque.

Le légendaire « Dîner du Club Civique de mars 1924 », organisé par Charles Spurgeon Johnson, a eu lieu pour célébrer le premier roman de Fauset « There is Confusion ». Beaucoup des personnalités les plus importantes de la Renaissance de Harlem étaient présentes : la véritable liste des Who’s-Who comprenait W.E.B. Il s’agit d’une série de films et de séries télévisées.

Les réalisations considérables de Fauset vont bien au-delà du fait qu’elle ait organisé des réunions sociales et nourri des écrivains naissants. Conformément à son désir d’enseigner aux enfants noirs la fierté de leur héritage et d’encourager leur créativité, elle cofonde et édite un magazine mensuel pour enfants, the Brownies’ Book (1920-1921). Ce magazine présentait des biographies historiques de personnalités noires telles que Denmark Vesey et Sojourner Truth, des articles sur l’Afrique, des événements actuels, des jeux, des énigmes et de la musique.
Jessie Fauset a publié quatre romans, le plus important de tous les écrivains de la Renaissance de Harlem : There Is Confusion (1924), Plum Bun (1929), The Chinaberry Tree (1931) et Comedy: American Style (1933).

Le contenu du premier roman de Jessie Fauser, « There Is Confusion », a été inspiré par la publication du droit d’aînesse de T. S. Stribling. Comme tant de récits stéréotypés du « mulâtre tragique », le récit de Stribling dépeint un protagoniste victime d’un désir persistant et de désirs inatteignables suscités par son sang mêlé. Fauset croyait pouvoir raconter une histoire plus convaincante de la vie noire.

Les noirs à la peau claire et éduqués, dont certains « passent » pour des blancs, sont toujours des figures centrales dans ses romans, où ils représentent non seulement un groupe existant de Noirs, mais répondent également le mieux à l’objectif de Fauset de politiser les questions de couleur, de classe et de genre. Elle révise les formes et les thèmes littéraires conventionnels en utilisant la figure du mulâtre comme métaphore pour explorer l’identité et la différence, car elles concernent les Noirs en général et les femmes noires, en particulier. En remettant en question les mythes de la fiction mulâtre des écrivains blancs précurseurs, en particulier, Fauset révèle le caractère fondamentalement politique de ses romans.
En 1929, Jessie Fauset épouse un courtier d’assurance et vétéran de la Première Guerre mondiale, Herbert Harris. Ils ont vécu avec la sœur de Fauset à Harlem jusqu’en 1936 et ont déménagé dans le New Jersey dans les années 1940.En 1949, elle a brièvement été professeure invitée au Hampton Institute et a enseigné pendant une courte période au Tuskegee Institute. Après la mort de Harris en 1958, Jessie Fauset s’installe chez son demi-frère à Philadelphie.
Fauset a dit un jour qu’elle aimait raconter une  » bonne histoire. »Elle a insisté, malgré les exigences de l’époque, sur le fait que la société de la classe moyenne noire pouvait être intéressante et dramatique. Bien que son travail ait été pris dans le feu croisé du débat esthétique noir à l’époque et à l’heure actuelle, les chercheurs actuels commencent à lui accorder l’attention et la reconnaissance qu’elle mérite si richement

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