La Tempête

La majorité de l’action dans La Tempête se déroule sur une petite île isolée. L’île fournit un conteneur pratique pour l’action de la pièce, un espace confiné où Prospero peut facilement observer et influencer les actions de ses ennemis. L’isolement de l’île permet à Shakespeare de concentrer la narration et de respecter les « unités » classiques du drame énoncées pour la première fois par le philosophe grec Aristote. Les deux unités les plus pertinentes pour cette pièce sont l’unité d’action, qui dit qu’une pièce doit avoir lieu dans un seul lieu géographique, et l’unité de temps, qui dit que l’action d’une pièce ne doit pas durer plus de 24 heures. Mis à part la première scène de la pièce, qui se déroule sur un navire, l’action de La Tempête reste limitée à l’île et couvre à peu près autant de temps qu’il faut pour jouer la pièce. Le cadre contribue donc à donner à la pièce une forme plus classique que les autres romances de Shakespeare.

En plus de confiner l’action de la pièce, l’île est également un site de magie et d’illusion. Avec le magicien Prospero en charge d’Ariel et de ses compagnons esprits, des choses étranges se produisent constamment sur l’île, et ces choses ont tendance à inspirer la confusion, la tristesse et l’horreur plus souvent que l’étonnement. Dans l’Acte I, scène ii, Ariel se cache alors qu’il chante une chanson à Ferdinand. Au début, Ferdinand se sent confus quant à l’origine de la chanson, mais sa confusion se transforme en tristesse lorsqu’il enregistre que la chanson concerne la mort de son père, Alonso, dans la tempête. Une autre vision désorientante apparaît dans l’Acte III, scène iii, lorsque les esprits créent l’illusion d’un splendide banquet pour Alonso et sa compagnie. Mais la vision séduisante devient rapidement horrible quand Ariel apparaît sous la forme d’une harpie pour châtier les hommes. En fin de compte, les illusions qui peuplent l’île servent à confondre et à manipuler. Bien qu’ils ne nuisent pas physiquement, ils décomposent les individus psychologiquement.

Malgré l’importance du cadre insulaire de la pièce, l’emplacement précis de l’île reste un mystère. L’emplacement inconnu de La Tempête a longtemps été une source de débat parmi les érudits de Shakespeare. Une théorie postule que l’île est située quelque part dans les Caraïbes. Les érudits de ce camp voient La Tempête comme une pièce du « Nouveau Monde », liée à la colonisation des Amériques qui se déroulait au moment où Shakespeare a écrit la pièce. Une autre théorie postule que l’île serait plus probablement située en Méditerranée, probablement au large des côtes de Tunis. Les chercheurs de ce camp voient La Tempête comme une pièce du « Vieux Monde », liée aux politiques changeantes et aux pouvoirs maritimes de la Méditerranée, qui à l’époque de Shakespeare est restée une région chargée de tensions entre le christianisme et l’Islam. Le chercheur britannique Gordon McMullan propose un compromis entre ces deux théories, suggérant que La Tempête est géographiquement hybride, « en Méditerranée et dans les Caraïbes et pourtant dans aucune des deux, exactement. »

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