LaBeouf pensait qu’il en avait fini, puis il a écrit ‘Honey Boy’

NEW YORK (AP) – Alors qu’il était en cure de désintoxication mandatée par le tribunal après son arrestation en 2017 pour ivresse publique et conduite désordonnée, Shia LaBeouf a mis ses réflexions d’enfance en format scénario. C’est exactement ce qu’il savait. Acteur depuis l’âge de 10 ans, la vie de LaBeouf a été une série de scénarios. Certains mieux que d’autres. Peu sont aussi crus et intimes que ce qu’il a écrit.

Il s’agissait d’un exercice thérapeutique pour retracer les racines de l’alcoolisme de LaBeouf (qui a conduit à cet incident de 2017) et de son trouble de stress post-traumatique diagnostiqué. Il a écrit sur lui-même et son père. Il ne lui avait pas parlé depuis sept ans. Son père, Jeffrey LaBeouf, avait servi au Vietnam et était clown de rodéo. Alors que LaBeouf était un enfant acteur en pleine croissance, il était le chaperon rémunéré de son fils. Il était agressivement favorable, criblé de jalousie et, selon le film, parfois abusif.

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LaBeouf a envoyé ses pages à son amie, la réalisatrice d’origine israélienne Alma Har’el. Elle a immédiatement répondu qu’ils devaient le transformer en film.

 » Je pensais qu’elle avait perdu la tête « , dit LaBeouf. « Je ne pensais pas que nous pourrions obtenir du financement. Je ne pensais plus que quelqu’un essayait de faire des films avec moi. J’allais rejoindre le Corps de la Paix. »

Au lieu de cela, Har’el a trouvé le financement et ils ont fait « Honey Boy » avec une ride supplémentaire, poussée par Har’el: LaBeouf joue son père. C’est le film le plus acclamé par la critique de la carrière de LaBeouf.

Même pour un acteur connu pour ses cascades artistiques (rappelez-vous le sac en papier sur la tête) et ses démonstrations publiques d’auto-examen douloureux (LaBeouf s’est déjà assis pour un marathon de tous ses films au Angelika Film Center de New York, une expérience qu’il compare à feuilleter son annuaire de lycée avec des étrangers), « Honey Boy » est autre chose.

Le film, dont Amazon Studios sort en salles ce week-end, est radicalement autobiographique pour une star de cinéma aussi connue. En tant que thérapie, c’est un exercice d’empathie frappant dans lequel LaBeouf se débat et finit par faire la paix avec son père. LaBeouf le considère comme un acte d’exorcisme et de libération.

« Il y a quelque chose de libérateur dans cette expérience et qui devient aussi un peu folle », dit LaBeouf. « Devenir un peu fou, je le souhaite à tout le monde. Il y a quelque chose de très libérateur à devenir un peu fou. Fou est la liberté. »

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Har’el a rencontré LaBeouf pour la première fois après que l »acteur, en fouillant dans la section Bob Dylan de Amoeba Records de Los Angeles, est tombé sur son portrait quasi documentaire de rêve de trois résidents vivant dans une ville fantôme sur les rives de la mer de Salton, « Bombay Beach. » LaBeouf a produit son prochain film, « LoveTrue » de 2016. »Dans ceux-ci et « Honey Boy », Har’el a pris l’habitude de plier le genre et l’identité, de capturer et de déconstruire ce qu’elle appelle « la performance de soi. »

Har’el pensait que le premier acte de LaBeouf, avant qu’ils ne fassent le film, devrait être d’aller parler à son père, qui vit au Costa Rica. Il l’a fait, lui a lu le scénario et a obtenu sa bénédiction, « à la fois légalement et spirituellement » dit Har’el.

« Nous avons fini de nous battre les uns avec les autres « , dit LaBeouf. « Il me manquait terriblement. On s’est manqué. Bien plus que je veux avoir raison, je veux mon père. »

Leurs divisions, dit-il, provenaient en partie de la politique, mais plus profondément de la période décrite dans « Honey Boy », lorsque LaBeouf jouait dans l’émission de Disney Channel « Even Stevens. »Pour être plus proche du plateau, il a vécu un temps dans un motel avec son père. (Les parents de LaBeouf sont divorcés.)

Alors toxicomane en convalescence, le père de LaBeouf (dépeint dans le film comme un ancien délinquant sexuel) était à bien des égards mal adapté en tant que parent. La performance de LaBeouf est un portrait tendre d’un homme abîmé qui a abîmé son fils, mais qui lui a quand même beaucoup donné. En se mettant à la place de son père, LaBeouf pouvait voir leur vie ensemble à travers le point de vue de son père.

« Mon père est un combattant, un survivant. C’est une sorte de cafard « , dit LaBeouf. « C’est incroyable comment il est capable de rester à flot. Je n’arrive pas à croire qu’il soit encore en vie. C’est un poète de rue. C’est la culture des cow-boys. C’est Americana. C’est un soldat. C’est un artiste. C’est un comédien. C’est un amant. C’est un homme magnifique. »

Entrer dans le personnage, dit LaBeouf, a commencé par trouver la voix de son père — un son nasal, parce que des années de cocaïne ont endommagé son nez, mais pas un nebbish. LaBeouf a également fait des efforts inhabituels pour décrire la physicalité de son père.

 » Mon père était très fier de sa virilité « , dit-il. « Tout au long du film, j’avais ce gros gode dans mon pantalon. Cela a changé ma façon de bouger et de m’asseoir. »

Quels que soient les accessoires, faire face à une masculinité fanfaronnante faisait partie du processus, explique l’acteur.

« J’ai eu une aversion des mâles alpha pendant la majeure partie de ma vie, qui vient de mon père », explique LaBeouf, lui-même d’une présence intense. « En faisant cela, je peux en quelque sorte garder de l’espace pour cette énergie et réaliser d’où elle vient. C’est assez doux quand on pense à cette énergie mâle alpha manifeste. Cela vient de la peur. »

Dans le film, Noah Jupe joue le jeune Shia (« Otis » dans le film) et Lucas Hedges le joue plus aujourd’hui, y compris inside rehab. Hedges n’avait jamais connu LaBeouf auparavant et il reconnaît que, compte tenu des circonstances inhabituelles de la production, « Je ne pense pas que nous ayons jamais compris comment agir l’un avec l’autre. »

Hedges dit avoir été attiré par le film par le courage de l’entreprise de LaBeouf. Il avait des questions sans fin pour LaBeouf.

 » Il ne faisait aucun doute que je me suis dit :  » Oh, je le connais maintenant. » Il y avait tellement de choses qui étaient contradictoires », explique Hedges.  » Mais il n’y avait pas de ligne. C’était comme s’il voulait et savourait l’occasion de partager. Il partage toute sa vie avec le monde — ses peurs les plus profondes, ses rêves les plus profonds, ses insécurités les plus profondes. »

LaBeouf était en plein tournage d’un autre film lorsqu’il a été arrêté en 2017: « Peanut Butter Falcon », qui a été l’une des sorties indépendantes les plus réussies de l’année. Faire ce film, en particulier passer du temps avec sa co-star Zack Gottsagen, atteint du syndrome de Down, faisait également partie de la rééducation de LaBeouf.

Mais alors que « Honey Boy » était évidemment thérapeutique pour LaBeouf, Har’el souligne qu’aucun film ne peut vaincre de tels démons.

« Être un enfant adulte d’un alcoolique ou être quelqu’un qui a souffert d’un traumatisme d’enfance à un jeune âge avait leurs fils croisés en matière d’amour et de douleur. C’est un voyage de toute une vie « , explique Har’el, dont le père lutte également contre l’alcoolisme. « Ce film, on pourrait dire qu’il est thérapeutique, mais en réalité, c’est une très grande opportunité d’entrer dans cette pièce où tout le traumatisme s’est produit et de le voir d’un point de vue différent. »

Har’el, dit LaBeouf, est  » de loin  » le meilleur réalisateur avec lequel il ait jamais travaillé. Quand elle a terminé le film, il a envoyé un lien à son père et a installé une webcam pour qu’il puisse le regarder regarder le film.

 » Nous avons pleuré pendant environ 90 minutes « , raconte LaBeouf.  » Et ricanait et riait. »

Lors de la cérémonie plus tôt cette semaine, LaBeouf a accepté un prix d’écriture de scénario pour « Honey Boy. » Il a remercié ses parents mais aussi le policier de Savannah, en Géorgie, qui l’a arrêté pour avoir « changé ma vie. » Le lendemain, raconte LaBeouf, le policier l’a appelé pour l’inviter à pêcher.

LaBeouf n’était pas impatient de parler à nouveau de l’arrestation. Il a déjà tout dit, dit-il. Certains souvenirs piquent évidemment encore. Mais après « Honey Boy », concède-t-il, il est difficile de tracer une ligne.

« C’est le truc de se déshabiller devant le monde », dit LaBeouf.  » Il n’y a plus rien de trop personnel. »

Suivez le scénariste d’AP Jake Coyle sur Twitter à l’adresse suivante : http://twitter.com/jakecoyleAP

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