Les gens Déconnaient Au Texas au Moins 2 500 Ans Plus Tôt Que Prévu

Les archéologues recherchent des signes des premiers habitants des Amériques dans une zone connue sous le nom de Site Gault à l’extérieur de Killeen, au Texas, depuis que les anthropologues y ont découvert des signes d’occupation humaine précoce en 1929. Cependant, en raison de la mauvaise gestion des terres, du pillage et même d’une opération commerciale de paiement à la fouille, au fil des ans, de nombreuses couches supérieures ont été irrémédiablement endommagées.

Puis, en 1999, l’Université du Texas à Austin a loué le terrain et a commencé des fouilles universitaires. En creusant plus profondément, les archéologues ont trouvé 2,6 millions d’artefacts sur le site, dont de nombreux de la culture Clovis, autrefois considérée comme la première population à s’installer en Amérique du Nord. Mais les dernières découvertes à découvrir au Gault sont sans doute les plus excitantes à ce jour: des pointes de projectiles inconnues, qui repoussent l’occupation humaine de la région au moins 2 500 ans avant la civilisation Clovis, rapporte Kevin Wheeler au Texas Standard.

La civilisation Clovis tire son nom des pointes de Clovis, de longues pointes de lance à projectiles cannelées de 4 pouces que les archéologues qui creusaient près de Clovis, au Nouveau-Mexique, ont rencontrées pour la première fois au début du 20e siècle. Depuis lors, les points distinctifs ont été localisés sur quelque 1 500 sites en Amérique du Nord, les plus anciens remontant à 13 500 ans. Pendant des décennies, les archéologues ont cru que cette technologie unique avait été créée par les Clovis, les premiers habitants des Amériques. Mais des études récentes ont remis cette chronologie en question. Maintenant, la découverte de ces types de projectiles encore plus anciens et jusque-là inconnus au Texas confond encore cette chronologie.

Les chercheurs ont commencé un effort dédié à la recherche d’artefacts pré-Clovis au Gault en 2007, car de plus en plus de preuves provenant d’autres parties des Amériques montraient que le peuple Clovis n’avait peut-être pas été le premier à s’installer dans le Nouveau Monde. Au moment où le projet s’est terminé en 2013, les chercheurs avaient localisé 150 000 outils, y compris des grattoirs à peau, des noyaux de silex et, surtout, 11 petites pointes de projectiles dans les couches situées sous les artefacts de Clovis qu’ils appellent l’Assemblage Gault. Ceux-ci ont été datés entre 16 000 et 20 000 ans à l’aide d’une technique appelée luminescence stimulée optiquement.

« Ces pointes de projectiles sont particulièrement intéressantes car elles ne ressemblent pas à Clovis », explique Thomas Williams de l’Université d’État du Texas et auteur principal de l’étude dans Science Advances. « Et pour le moment, ils semblent uniques dans les archives archéologiques de la première partie de la préhistoire au Nord America…It est vraiment en train de changer le paradigme que nous considérons actuellement pour la première occupation humaine dans les Amériques. »

Williams dit à Wheeler dans une interview à la radio qu’il n’est pas possible de dire d’où venaient les premiers humains au Gault car aucune pointe de projectile similaire n’a été trouvée ailleurs. Cela étant dit, parce qu’il aurait fallu un certain temps à cette culture pour migrer dans le Texas actuel, leurs ancêtres ont probablement peuplé les Amériques des siècles, voire des milliers d’années avant que les artefacts de l’Assemblage Gault ne soient créés. Cela appuie davantage les idées émergentes selon lesquelles, au lieu de traverser une brèche dans les calottes glaciaires canadiennes il y a environ 13 000 ans, les premiers Américains peuplaient l’hémisphère en suivant une route côtière en Alaska et sur la côte du Pacifique.

Cet assemblage Gault n’est pas la seule preuve que l’hémisphère occidental a accueilli des habitants humains depuis beaucoup plus longtemps qu’on ne le croyait auparavant. En 2012, des archéologues ont découvert des pointes de projectiles pré-Clovis dans l’Oregon sur un site connu sous le nom de grottes de Paisley et en 2016, des plongeurs ont trouvé des outils en pierre et des os de mastodon massacrés dans un gouffre de Floride datant de plus de 14 000 ans.

Mais le site le plus convaincant — et controversé — à ce jour est Monte Verde au Chili, près de la pointe de l’Amérique du Sud. Ce site indique que les chasseurs-cueilleurs humains vivaient dans la région il y a plus de 15 000 ans, ce qui signifie que les humains l’ont fait jusqu’en Amérique du Nord et du Sud des milliers d’années avant l’émergence de la culture Clovis. Cela suggère qu’il y a probablement encore beaucoup de nouvelles pointes de projectiles à découvrir, si nous creusons juste assez profondément.

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