Marguerite de France (c. 1282-1318)

Reine-consort d’Angleterre. Variations de noms: Marguerite de France; Marguerite de Westminster. Née vers 1282 (certaines sources citent 1279) à Paris, France; décédée le 14 février 1318 (certaines sources citent 1317); enterrée à Christ Church, Newgate, Londres; inhumée à Grey Friars Church, Newgate, Londres; fille de Philippe III le Hardi (1245-1285), roi de France (r. 1270-1285), et de Marie de Brabant (v. 1260-1321); demi-sœur de Philippe IV, roi de France (r. 1285-1314) et Blanche de France (c. 1266-1305); tante d’Isabelle de France (1296-1358); est devenue la deuxième épouse d’Édouard Ier Longshanks, roi d’Angleterre (r. 1272-1307), le 10 septembre 1299 (également connu sous le nom de 1298); enfants: Thomas (né en 1300), comte de Norfolk; Edmund de Woodstock (1307-1330), comte de Kent; Marguerite (née en 1306, décédée jeune); Eleanor (née en 1308); 1306-1311); (beau-fils) Édouard II, roi d’Angleterre (r. 1307-1327).

Moins d’un an après la mort de sa bien-aimée reine Éléonore de Castille (1241-1290), Édouard Ier Longshanks, roi d’Angleterre, entame des négociations pour une seconde épouse. Initialement, il avait l’œil sur la belle Blanche de France, fille de Philippe III, roi de France, mais Philippe ne souhaitait pas sacrifier sa fille aînée à un roi vieillissant qui avait déjà un héritier (Édouard II), alors à la paix de Montreuil en 1299, il livra à la place sa demi-sœur cadette Marguerite de France. Elle avait 16 ans.

L’introduction de Marguerite à l’Angleterre et à la vie conjugale était en effet sombre. Alors que la guerre faisait toujours rage en Écosse, il n’y avait ni temps ni argent pour un couronnement approprié, donc après une cérémonie de mariage précipitée à Canterbury le 9 septembre 1299, Édouard retourna à son commandement militaire. Margaret a été laissée en quarantaine dans la Tour de Londres pour l’empêcher de contracter la variole qui avait été apportée à Londres par les Croisés, et elle y est restée jusqu’à ce qu’Édouard l’envoie rejoindre sa campagne. Margaret n’a jamais reçu de couronnement officiel, bien qu’elle ait été reconnue comme sa reine.

De ces débuts royaux peu encourageants, Marguerite devint une reine très admirée et aimée

et eut quatre enfants: deux fils, Thomas et Edmund de Woodstock, et deux filles, Margaret et Eleanor (toutes deux décédées jeunes). Lorsque Margaret accompagnait son mari dans les campagnes, elle était connue pour intercéder fréquemment auprès de lui pour sauver des vies et pardonner des dettes. Il a été enregistré qu’à une occasion, elle a plaidé pour la vie de l’orfèvre qui avait fait la couronne pour Robert I Bruce, roi d’Écosse. Capturé et menacé de mort, il fut épargné  » uniquement par l’intercession de notre épouse la plus chère, Margaret, reine d’Angleterre. »

Avant sa mort en 1307, Édouard fait savoir qu’il souhaite que son fils Édouard II épouse Isabelle de France (fille du demi-frère de Marguerite Philippe IV et de sa défunte épouse Jeanne I de Navarre); ainsi, en 1308, Marguerite, âgée de 26 ans, se rend avec son beau-fils à Boulogne pour assister à son mariage le 25 janvier. Margaret exerçait une grande influence sur sa nièce Isabella, qui n’avait que 13 ans lorsqu’elle épousa Edward.

Margaret se retira ensuite au château de Marlborough dans le Wiltshire, et passa les dix années suivantes de sa vie à faire des œuvres de bienfaisance et à offrir un mécénat aux historiens et aux architectes. Elle a joué un rôle déterminant dans la construction de l’église Grey Friars de Londres où elle a été enterrée après sa mort en 1318, à l’âge de 36 ans.

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