Pourquoi la saison de la grippe de cette année est-elle si mauvaise?

La saison de la grippe de cette année a été désagréable et implacable, et malheureusement, elle s’intensifie pour être la pire depuis près d’une décennie. Les systèmes immunitaires ont été tendus, les salles d’urgence bloquées et les médicaments contre la toux et le Kleenex s’envolent des étagères.

L’épidémie meurtrière a coûté la vie à 37 enfants et à des milliers d’adultes cette saison — résultat de plusieurs souches différentes de grippe, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et il reste encore quelques semaines à endurer. ASU a maintenant parlé à Matthew Scotch, professeur agrégé d’informatique biomédicale au College of Health Solutions, pour savoir pourquoi il s’agit de la pire saison de grippe depuis des années et comment les gens peuvent se protéger.

 Homme en sweat à capuche bleu

Matthew Scotch

Question: Pourquoi la saison de la grippe de cette année frappe-t-elle plus les gens que les années précédentes?

Réponse: Il existe deux types de virus qui causent la grippe saisonnière: la grippe A et la grippe B. La grippe A a deux sous-types saisonniers: H3N2 et H1N1 (la forme du virus à l’origine de l’épidémie en 2009). Cette année en particulier, il y a eu une prédominance de la grippe A H3N2. Ce virus est généralement associé à des symptômes plus graves. Les dernières données des Centers for Disease Control (CDC) montrent que la semaine dernière, environ 84% des virus testés étaient des virus de la grippe A et que parmi les virus A sous-typés, plus de 86% étaient H3N2.

C’est juste une domination pure pour une forme très percutante du virus. La saison a également commencé plus tôt cette année, ce qui n’aide pas. Avec février qui commence cette semaine, nous sommes maintenant à l’heure de pointe traditionnelle de la saison, donc les chiffres devraient continuer à augmenter.

Q: Que peuvent faire les gens pour se protéger de la grippe?

R: Obtenir le vaccin vous aidera, en plus de vous laver les mains et d’éviter les personnes déjà malades. Le CDC vous recommande également d’éviter de vous toucher les yeux, le nez et la bouche. Essayez également de nettoyer les surfaces comme les bureaux et les tables de travail.

Q: Quelle est l’efficacité du vaccin contre la grippe et qui devrait en recevoir un?

A: L’efficacité varie d’une année à l’autre principalement parce que le virus lui-même mute rapidement (en particulier la souche H3N2). Je n’ai pas encore vu de données définitives sur l’efficacité du vaccin, mais une étude réalisée pendant la saison de la grippe en Australie a indiqué que ce vaccin n’était efficace que de 10% contre le H3N2. Sur la base de données historiques, je serais surpris que ce soit si grave. L’an dernier, on estimait que le vaccin était efficace à 34% contre le H3N2 et à 42% pour tous les A et B.

Malgré ces chiffres, il existe d’autres avantages à se faire vacciner contre la grippe. Par exemple, des études ont montré que les personnes vaccinées qui contractent encore la grippe présentent généralement des symptômes plus légers que celles qui n’ont pas reçu le vaccin.

Les CDC recommandent à toute personne âgée de 6 mois ou plus de se faire vacciner. Le vaccin devrait être reçu d’ici la fin du mois d’octobre. La saison de la grippe varie traditionnellement de la 40e semaine (octobre) à la 20e semaine (mai) de l’année civile suivante, mais augmente après la nouvelle année.

Q: Où pouvez-vous vous faire vacciner contre la grippe?

R : Les Services de santé d’ASU se feront un plaisir de vous faire un vaccin contre la grippe. Vous pouvez également vous rendre chez votre médecin de soins primaires ou même dans les pharmacies.

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