Glaucoma vs. Catarata: Diferencia en Causas, Síntomas y Tratamiento

Si bien ambas son enfermedades oculares degenerativas, el glaucoma y la catarata son diferentes. Aquí le ofrecemos una descripción general del glaucoma frente a cataratas.

Más de dos millones de estadounidenses sufren actualmente de glaucoma, y a la edad de 80 años, más de la mitad de los que viven en los Estados Unidos experimentan cataratas. ¿Cuál es la diferencia entre glaucoma y cataratas? El glaucoma es un trastorno ocular que daña el nervio óptico que transporta información del ojo al cerebro. En la mayoría de los casos, se relaciona con la alta presión dentro del ojo. Esto se denomina «hipertensión ocular.»Es importante saber que hay algunas situaciones en las que la presión intraocular es normal, sin embargo, una persona sigue teniendo glaucoma.

Al igual que el glaucoma, las cataratas son parte del proceso de envejecimiento, pero esta afección ocular es diferente del glaucoma. Una catarata es en realidad una opacidad del cristalino transparente del ojo. Piensa en ello como mirar a través de una ventana de coche empañada. Una lente de ojo nebuloso puede hacer que sea muy difícil leer y llevar a cabo otras tareas diarias que requieren buena vista.

Lamentablemente, la mayoría de las personas notan síntomas de glaucoma cuando la enfermedad ha progresado y tienen pérdida de visión irreversible. Los síntomas de cataratas se desarrollan lentamente, pero con el tiempo, comienzan a afectar la visión.

Diferencia clave entre Glaucoma y Cataratas

Veamos algunas diferencias clave entre glaucoma y cataratas.

El nervio óptico está compuesto por más de un millón de fibras nerviosas. Estas fibras conectan la retina con el cerebro. La retina es el tejido ubicado en la parte posterior del ojo. Cuando el nervio óptico está dañado, no hay comunicación entre el ojo y el cerebro y usted sufre de glaucoma. La detección temprana es importante si desea limitar la pérdida de la visión.

Por otro lado, las cataratas son todo sobre lentes. Las lentes de nuestros ojos están hechas de proteína, pero con el tiempo, esta proteína puede acumularse y reducir la luz que puede pasar a través de los ojos. Años de investigación nos han dicho que las cataratas se deben al envejecimiento, pero el glaucoma a veces está relacionado con el envejecimiento y a veces no lo está. Hay algunas personas, incluidas las que tienen antecedentes familiares de glaucoma, que tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad ocular; sin embargo, cuando se trata de cataratas, el problema principal es la edad.

En este momento no hay cura conocida para el glaucoma, pero el tratamiento de cataratas puede ayudar a restaurar la visión. Para una referencia fácil, consulte el resumen de comparación de glaucoma vs. cataratas a continuación.

Glaucoma vs Cataratas

Glaucoma Cataratas
Una enfermedad que daña el nervio óptico Una opacidad del cristalino en el ojo
Causado por daño al nervio óptico Causado por opacidad del cristalino
Puede o no ser mayor de edad Debido a la edad
Síntomas inicialmente difíciles de detectar Los síntomas se desarrollan lentamente
Diagnosticado con examen ocular detallado Diagnosticado con examen ocular detallado

Glaucoma frente a Cataratas: Diferencia en las causas

Ahora sabe que el glaucoma daña el nervio óptico, pero es probable que se pregunte cómo sucede esto. Se debe a la alta presión de líquido en el ojo. Puede ocurrir cuando el líquido en la parte frontal del ojo no circula como debería. Por lo general, el líquido ocular fluye fuera del ojo a través de un canal de malla; sin embargo, si este canal se bloquea por alguna razón, el líquido se acumula. A medida que el daño en el nervio progresa debido a la presión, puede comenzar a perder la vista.

Las causas del glaucoma pueden heredarse como mencionamos anteriormente. También hay causas menos comunes, como traumatismos oculares o lesiones químicas, infecciones oculares graves, obstrucción de los vasos sanguíneos y afecciones inflamatorias. En casos raros, la cirugía ocular para tratar otra afección puede causar glaucoma. Si bien no sabemos exactamente por qué la presión se acumula en los ojos de algunas personas, hay factores que pueden desempeñar un papel en la enfermedad, incluidos los que se enumeran a continuación.

  • Drenaje bloqueado o restringido en el ojo
  • Medicamentos como corticosteroides
  • Flujo sanguíneo reducido al nervio óptico
  • Presión arterial alta
  • Gotas dilatadoras

La mayoría de las personas que contraen glaucoma tienen más de 40 años, pero no es raro que los niños lo contraigan. Las investigaciones muestran que los afroamericanos tienden a tener glaucoma con más frecuencia cuando son jóvenes. Ya hemos dicho que los antecedentes familiares son uno de los factores de riesgo de glaucoma, pero también lo es tener una visión deficiente, diabetes, traumatismos oculares, o tomar medicamentos esteroides de forma regular.

Cuando se trata de causas de cataratas, tenemos que pensar en el proceso de envejecimiento. El cristalino de nuestros ojos está compuesto de agua y proteínas que nos ayudan a ver con claridad, pero cuando las proteínas se agrupan, el grupo puede crecer con el tiempo, nublando la visión. No sabemos con certeza por qué cambia el cristalino de nuestros ojos, a medida que envejecemos; sin embargo, los investigadores han podido identificar algunos factores de riesgo de cataratas, como se describe aquí.

  • Radiación solar u otras fuentes
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Medicamentos con estatinas
  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH)
  • Lesión o inflamación ocular
  • Uso prolongado de corticosteroides
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Miopía alta (miopía)
  • Antecedentes familiares
  • Cirugía ocular previa

Algunos estudios nutricionales recientes han sugerido que las causas de las cataratas pueden estar relacionadas con cambios oxidativos en el cristalino del ojo. Como resultado, algunas investigaciones muestran que las frutas y verduras con alto contenido de antioxidantes pueden ayudar a prevenir algunas cataratas.

Lea también: Presión ocular y riesgo de glaucoma

Glaucoma frente a Síntomas de cataratas

Si tiene antecedentes familiares de enfermedad ocular o conoce a alguien que se queja de un problema ocular, entonces podría estar haciendo la pregunta: ¿Cuáles son los síntomas de cataratas y glaucoma?

Cuando muchas personas tienen glaucoma, no notan ningún síntoma, pero el primer signo a menudo es una pérdida de la visión periférica (visión lateral). Puede ser fácil pasar por alto y es la razón por la que debe realizarse un examen completo de la vista cada uno o dos años.

Hay situaciones en las que las personas experimentan niveles severos de presión ocular. Esto puede ir acompañado de dolor en los ojos, dolor de cabeza, visión borrosa o la aparición de halos alrededor de las luces.

Si experimenta alguno de los siguientes signos y síntomas, debe consultar a un médico de inmediato.

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Ojo con aspecto nebuloso
  • Dolor ocular
  • Visión en túnel (visión estrecha)
  • Pérdida de visión
  • Halos visibles
  • Náuseas o vómitos

Las cataratas pueden tardar años en desarrollarse y al principio solo puede impactar una pequeña parte del cristalino del ojo. A medida que la catarata crece, distorsiona la luz que pasa a través del cristalino y comienzan a aparecer síntomas. La siguiente lista cubre los síntomas de cataratas más comunes.

  • Dificultad creciente con la visión nocturna
  • Sensibilidad a la luz
  • Necesidad de una luz más brillante para leer
  • Ver halos alrededor de las luces
  • Visión doble en un solo ojo
  • Decoloración o amarilleo de los colores
  • Necesidad frecuente de cambiar anteojos o lentes de contacto recetados
  • Parches que difuminan partes de la visión
  • Visión nublada, borrosa o tenue

Si experimenta inflamación, dolores de cabeza y dolor, podría ser lo que se denomina catarata hipermadura, que requiere extirpación.

¿Cómo se Diagnostican ambas Afecciones Oculares?

Un diagnóstico de glaucoma comienza con un examen ocular completo. Se revisarán los ojos para detectar cualquier signo de pérdida de tejido nervioso. El médico querrá saber sobre cualquier antecedente familiar de trastornos oculares, así como qué síntomas ha experimentado. Por lo general, se llevará a cabo una evaluación general de salud para determinar si alguna condición de salud subyacente podría estar contribuyendo al estado de salud de sus ojos. Esencialmente, los médicos están buscando factores como la presión arterial alta y la diabetes. Los siguientes procedimientos también pueden estar involucrados en un diagnóstico de glaucoma.Prueba de tonometría

  • : mide la presión ocular
  • Prueba de paquimetría: una medida para determinar si sus córneas son más delgadas que la media. Las córneas delgadas pueden aumentar las probabilidades de desarrollar glaucoma.Prueba de perimetría
  • , también llamada «prueba de campo visual».»esto mide su visión periférica y central.Monitoreo del nervio óptico :esto significa monitorear cualquier cambio gradual en el nervio óptico tomando fotografías del nervio y comparándolas a lo largo del tiempo.

El diagnóstico de cataratas también implica un examen ocular, que incluye evaluar su visión a diferentes distancias. Una revisión de su historial médico también es importante. Al igual que el glaucoma, se realizará una prueba de tonometría para medir la presión ocular. A continuación se muestra una lista de otros procedimientos de diagnóstico de cataratas.

  • Prueba de agudeza visual: este es un examen de la vista que utiliza una tabla para medir qué tan bien puede leer una serie de letras.Prueba con lámpara deslizante: este examen significa que el médico usará una lámpara de hendidura para ver las estructuras en la parte frontal del ojo. Se llama lámpara de hendidura porque utiliza una línea de luz intensa para iluminar el cristalino del ojo.
  • Examen de la retina: con un dispositivo especial, el oftalmólogo puede examinar la parte posterior de los ojos (retina) en busca de signos de cataratas.

¿Cuáles Son las Diferencias en los Métodos de Tratamiento?

Los métodos de tratamiento para el glaucoma y las cataratas son diferentes. Con el glaucoma, el primer objetivo del tratamiento es reducir la presión ocular para que la vista no empeore. En la mayoría de los casos, el médico sugerirá gotas especiales para los ojos para el tratamiento del glaucoma, pero es importante usarlas según las indicaciones. Las investigaciones indican que la ceguera debido al glaucoma a menudo se asocia con personas que no se adhieren al uso estricto de gotas para los ojos.

He aquí un vistazo a los tratamientos típicos para el glaucoma:

  • Medicamentos: hay varios medicamentos en forma de gotas para los ojos o píldoras. A algunas personas se les prescribe una combinación de los dos.
  • Cirugía: se puede usar para hacer una ruta de drenaje para el líquido o destruir el tejido que está causando el aumento del líquido.Láseres
  • : este tipo de procedimiento utiliza láseres para ayudar a reducir la presión intraocular.

El tratamiento de cataratas depende de la etapa de nubosidad que experimente. En los casos leves, se les dice a las personas que usen anteojos más fuertes y gafas de sol con un revestimiento antirreflejos. Cuando las cataratas le impiden participar en las actividades diarias normales, se recomienda la cirugía. La cirugía de cataratas también se sugiere cuando las cataratas interfieren con el tratamiento para otros problemas oculares.

Hay dos métodos quirúrgicos ampliamente utilizados para las cataratas: facoemulsificación y cirugía extracapsular. La facoemulsificación utiliza ondas de ultrasonido para romper el cristalino y eliminar las piezas, mientras que extracapsular significa eliminar la parte turbia del cristalino a través de una incisión larga en la córnea. Después de este procedimiento, se coloca una lente artificial donde antes estaba la lente natural.

Los procedimientos quirúrgicos para extirpar cataratas generalmente son seguros y exitosos.

Desafortunadamente, no hay formas conocidas de prevenir el glaucoma, pero se puede prevenir una pérdida significativa de la visión si se le diagnostica a tiempo. Hay varias maneras de tratar de evitar las cataratas. Por ejemplo, puede abstenerse de fumar, usar gafas de sol adecuadas cuando está al sol, mantener la diabetes bajo control, evitar el uso de esteroides y mantener una dieta saludable.

A pesar de que hemos descrito la diferencia entre el glaucoma y las cataratas, no importa cuál sea su salud ocular actualmente, debe realizarse exámenes oculares regulares para descartar estos u otros trastornos oculares, ya que pueden afectar significativamente su calidad de vida. Los exámenes oculares son indoloros y, por lo general, solo duran unos 20 minutos.

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