Hogyan baseball's első biztos vezette a csend összeesküvését a baseball megőrzése érdekében's színvonal

az amerikai Baseball Írók Szövetsége nemrégiben bejelentette, hogy eltávolítja a korábbi Major League Baseball biztost Kenesaw Mountain Landis nevét az amerikai és a Nemzeti Liga MVP-knek odaítélt táblákról.

a döntés azután született, hogy számos korábbi MVP, köztük a fekete díjasok Barry Larkin és Terry Pendleton, nemtetszésüket fejezték ki amiatt, hogy tábláikat Landisról nevezték el, aki a játékot elkülönítve tartotta a 24 év alatt, amelyet biztosként töltött be 1920-tól 1944-ben bekövetkezett haláláig. A Brooklyn Dodgers akkor fejezte be a színes vonalat, amikor aláírták Jackie Robinson szerződésre 1945 októberében, kevesebb mint egy évvel Landis halála után.

 az Oakland Athletics outfieldernek ítélték oda Rickey Henderson, az 1990-es amerikai liga legértékesebb játékos díja kiemelkedően szerepel Kenesaw Mountain Landis neve.
továbblépve, a díj – és plakett – már nem szerepel Landis neve. MLB Fotók a Getty Images-en keresztül

Landis Az évek során védői voltak. A múltban David Kaiser esszéíró, Norman Macht baseballtörténész, Landis életrajzírója, David Pietrusza és a biztos unokaöccse, Lincoln Landis azt állították, hogy nincs bizonyíték arra, hogy Landis bármi rasszistát mondott vagy tett volna.

de véleményem szerint az tette rasszistává, amit nem mondott és nem tett.

“Conspiracy of Silence: Sportswriters and the Long Campaign to Deszegregate Baseball” című könyvemben azt állítom, hogy a baseball színvonal addig létezett, amíg létezett, mert a nemzet fehér mainstream sportírói hallgattak róla, még akkor is, amikor a fekete és progresszív aktivisták az integrációért kampányoltak.

azonban azok, akik a bajnokságot vezették, sokkal nagyobb hatalommal rendelkeztek, mint a sportírók. Landis a tulajdonosokkal együtt tudta, hogy vannak olyan Fekete játékosok, akik elég jók ahhoz, hogy a nagy ligákban játszhassanak. Ha integrálni akarta a Major League baseballt, megtehette volna.

ehelyett mindent megtett, hogy megakadályozza Amerika többi részét abban, hogy megtudják, milyen tehetséges fekete baseball játékosok.

a petíciókat figyelmen kívül hagyják

mire Landis 1920-ban biztos lett, a baseballt azóta elkülönítették, hogy az 1880-as években egy úgynevezett “úriemberek megállapodása” történt a csapattulajdonosok között.

az 1920-as években azonban általános gyakorlat volt, hogy a Major League csapatai extra pénzt keresnek a szezonon kívül azzal, hogy fekete csapatokat játszanak kiállítási játékokban. Landis megállította ezeket a játékokat, mert véget akart vetni a fekete csapatok oly gyakran nyert zavarának.

 Sam Lacy afroamerikai sportriporter vigyorog egy fekete-fehér portréban 1960-ból.
Sam Lacy arra késztette Kenesaw Mountain Landist, hogy támogassa a fekete játékosok aláírását. Afro American Newspapers / Gado via Getty Images

érdemes megjegyezni, hogy a fekete sportolók az 1920-as és 1930-as években más sportágakban versenyeztek a fehérekkel, beleértve az ökölvívást, az egyetemi teniszt, az egyetemi futballt és több éven át a nemzeti labdarúgó ligát. A fekete sportolók az Egyesült Államokat is képviselték az olimpián.

az 1930-as években olyan Fekete sportírók, mint Wendell Smith és Sam Lacy, valamint a The Daily Worker kommunista újság fehér sportírói intenzíven kampányoltak a baseball integrációjáért.

szerkesztőségükben és cikkeikben a munkás sportírók a Néger Liga sztárjainak eredményeit írták le, és azt mondták az olvasóknak, hogy a küzdő Major League csapatok javíthatják esélyeiket Fekete játékosok szerződtetésével. Eközben a kommunista aktivisták tiltakozásokat szerveztek és petíciókat terjesztettek a New York – i három nagy liga csapat – a Yankees, a Giants és a Brooklyn Dodgers-stadionjai előtt, követelve, hogy a csapatok fekete játékosokat szerződtessenek.

a petíciókat, amelyek egy becslés szerint egymillió aláírással rendelkeztek, ezután elküldték a biztos hivatalához. Figyelmen kívül hagyták őket. A Daily Worker rendszeresen Landisre összpontosított, mint a színes vonalért felelős személyre, míg a fekete sajtó gúnyosan “a nagy fehér Atyának” nevezte.”

ne kérdezd, ne mondd

Landis védői azt mondják, hogy valószínűleg nem lehetett bigott, mert felfüggesztette a Yankees outfielderét Jake Powell mert rasszista megjegyzést tett egy 1938-as rádióinterjú során.

Landis nem azért függesztette fel Powellt, mert a játékos rágalmazást használt, hanem azért, mert a rajongók meghallották, és a fekete aktivisták nyomást gyakoroltak a biztosra, hogy tegyen valamit. Míg Landis végül megbüntetett egy rasszista játékost, nem tett semmit a fekete játékosok faji megkülönböztetésének megszüntetése érdekében.

továbbá Landis nem engedte, hogy a játékosok és a menedzserek beszéljenek a kérdésről. Amikor Brooklyn menedzser Leo Durocher 1942-ben idézték Daily Worker cikk, amely szerint fekete játékosokat ír alá, ha megengedik neki, Landis megparancsolta Durochernek, hogy tagadja, hogy nyilatkozatot tett.

a következő évben Landis ismét felforgatta a sport szegregációjának megszüntetésére irányuló kampányt.

Sam Lacy, aki akkor a Chicago Defendernél dolgozott, többször kérte Landist, hogy találkozzon a színes vonalról. Amikor Landis végül beleegyezett, Lacy megkérdezte a biztost, hogy a baseball éves ülésén felvetheti-e az integráció ügyét.

Landis, anélkül, hogy elmondta volna Lacy-nek, meghívta a Néger Újságkiadók Szövetségét. Szintén felszólalt Paul Robeson, az egykori egyetemi futballsztár, aki színész, énekes, író lett – és kommunistának vallotta magát. Lacy felháborodott, hogy Robesont felkérik, hogy foglalkozzon a konzervatív fehér tulajdonosokkal az integráció érzékeny kérdésével kapcsolatban.

Lacy számára Robeson jelenléte azt jelentette, hogy Landis elültette a gyanú magvait a fehér tulajdonosokkal és sportírókkal, hogy a baseball integrációs kampánya kommunista front volt.

Lacy egy rovatban azt írta, hogy Landis egy rajzfilmre emlékeztette, amelyet látott, amikor egy férfi barátság gesztusaként kinyújtotta a jobb kezét, miközben összeszorított egy hosszú kést, amely a bal kezében volt elrejtve.

Landis 1944 decemberében halt meg, Lacy pedig a következő év márciusában végre lehetőséget kapott a csapat vezetőinek megszólítására. Brooklyn Dodgers végrehajtó hatalom Rickey végül néhány hónappal később szerződtette Jackie Robinsont, ezzel véget vetve a szegregációnak a baseballban.

Lee Lowenfish, Rickey életrajzírója meg volt győződve arról, hogy Landis megpróbálta volna megakadályozni, hogy a brooklyni ügyvezető aláírja Robinsont.

úgy gondolom, hogy nem véletlen, hogy a baseball Landis biztosi uralkodása alatt szegregált maradt – vagy csak halála után integrálódott.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.