Camelot di JFK era reale

381091 23: Il presidente John F. Kennedy ride durante una conferenza stampa il 9 agosto 1963. (Foto di National Archive / Newsmakers)

Il presidente John F. Kennedy ride durante una conferenza stampa il 9 agosto 1963. (Foto: Archivio nazionale/Newsmakers)

In un momento della storia Americana, quando gli ultimi due presidenti in rappresentanza di entrambi i partiti politici hanno sofferto di alta disapprovazione, e la disapprovazione del Congresso ha raggiunto un quasi inimmaginabile, alta quasi tre quarti della nazione, secondo il Real Clear Politics, John F. Kennedy rimane ammirati e approvato dal popolo Americano.

Alla fine del 2013 Gallup ha condotto un sondaggio punto di riferimento della popolarità presidenziale. Mentre si dice spesso che la popolarità presidenziale aumenta dopo che i presidenti lasciano l’incarico, Gallup ha analizzato i sondaggi per i 1.000 giorni in cui Kennedy era presidente e ha scoperto che durante quel periodo, mentre rimaneva in carica, il numero medio di americani che credevano che Kennedy fosse un presidente eccezionale o superiore alla media—mentre prestava servizio e prima di essere assassinato—era Gallup ha anche scoperto che il punteggio di approvazione più basso di Kennedy mentre era presidente era 58 per cento, una cifra che sarebbe l’invidia di qualsiasi presidente oggi.

I politici di oggi potrebbero chiedersi: cosa spiega la magia della popolarità di Kennedy mentre era in carica, che continua fino ad oggi?

Quasi tutti i sondaggi presidenziali durante l’ultimo decennio hanno scoperto che Kennedy era e rimane il presidente più popolare da Franklin Roosevelt con i suoi più alti voti di popolarità da parte dei giovani, che non erano nemmeno vivi mentre Kennedy era presidente.

I politici di oggi potrebbero chiedersi: cosa spiega la magia della popolarità di Kennedy mentre era in carica, che continua fino ad oggi?

Ecco la risposta che propongo:

Quando ero un giovane che è venuto a Washington durante il 1970 e ha lavorato come assistente politico junior nello staff del senatore democratico Birch Bayh, molti dei miei capi erano ex aiutanti di John e Robert Kennedy. In ritardo ogni venerdì pomeriggio mi avrebbero portato al vecchio hotel Mayflower dove Kenny O’Donnell, il caro amico e aiutante di Jack e Bobby, avrebbe tenuto corte e raccontare storie sugli anni Kennedy.

Ho vissuto per quei pomeriggi di venerdì, sorseggiando bourbon Ero troppo giovane per bere e fumare sigari Ero troppo giovane per fumare e ascoltando Kenny raccontarci la speranza e i sogni che condivideva con Jack e Bobby quando stavano insieme al centro del potere alla Casa Bianca. Come qualcuno che ancora oggi si definisce un “democratico Kennedy” ricordo vividamente molte delle cose che Kenny ci ha detto.

Ero il ragazzo più giovane nella stanza di gran lunga, e un pomeriggio ho chiesto a Kenny quale consiglio avrebbe offerto a qualcuno appena agli inizi in politica. Pensò per qualche istante e alla fine disse:

“Figlio, c’erano mattine in cui andavamo al lavoro presto e Jack e Bobby e io ci sedevamo nello studio ovale e parlavamo di come potevamo cambiare il mondo quel giorno.”

E lo fecero.

E questo è il nucleo della risposta alla domanda sul perché la magia dell’appello Kennedy abbia resistito così potentemente per così tanto tempo:

La maggior parte degli americani credeva mentre Kennedy era presidente, e continua a credere oggi, che JFK incarnasse una politica di idealismo e aspirazione in cui sia coloro che guidano che coloro che seguono dovrebbero lavorare per rendere la politica una professione più nobile e rendere il mondo un posto migliore. Kennedy prima ha fatto la sua reputazione come un eroe di guerra al servizio di America e come un leader ha offerto quello che ha definito una serie di sfide, e non semplicemente un insieme di promesse, e dopo aver chiesto agli Americani cosa potremmo fare per il nostro paese ha offerto un Corpo di Pace e l’Alleanza per il Progresso e altre proposte che pagate po ‘ di soldi per dare Americani la possibilità di fare qualcosa di positivo per il proprio paese e per il mondo.

Nei modi più importanti quello che veniva chiamato Camelot era reale. Ha ispirato la generazione del dopoguerra che è tornata dalla seconda guerra mondiale per entrare in politica come mezzo per migliorare l’America. Ha ispirato i giovani ad aiutare i poveri a casa lavorando per sollevarli nelle regioni povere della nazione, e li ha ispirati a migliorare il mondo servendo nei Corpi di pace, e li ha ispirati a far parte di una causa più grande di loro difendendo la nostra sicurezza in campo militare o sognando di volare nello spazio come astronauti con la bandiera americana sulle spalle delle loro tute spaziali.

La magia di Kennedy non era ciò che ci ha promesso, ma ciò che ci ha chiesto. Un’intera generazione di americani di americani di tutte le età è stata ispirata a carriere nel servizio pubblico portando con sé-come alcuni fanno ancora oggi-il suo credo di patriottismo attraverso il servizio.

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Questo era Camelot—e questo era reale—a differenza di così tanto della politica di oggi che è di circa l’immagine e la manovra e l’interesse personale e le relazioni pubbliche.

Non fraintendermi. Dai giorni del mio venerdì pomeriggio con Kenny O’Donnell fino alle notizie sui giornali di questa mattina, ho conosciuto e lavorato con molti di quelli di cui conosci i nomi. Sono tutte persone reali, imperfette agli occhi di Dio e imperfette in molti modi. Quando si siedono sul water tirano giù i pantaloni – o tailleur pantalone – allo stesso modo in cui facciamo. Commettono errori, di tanto in tanto fare le cose che sono sbagliate, e talvolta rovinare che è il modo di grandi uomini-e grandi donne-proprio come il resto di noi.

John Kennedy non era diverso. Non era un santo, era umano.

Ma nei modi che rendono grandi gli uomini, JFK era indescrivibilmente diverso per gli standard della politica americana. Quello che Kenny mi ha detto era vero: JFK si svegliò la mattina pensando a come avrebbe potuto cambiare il mondo. E spesso lo faceva.

Kenny una volta ci ha raccontato di come lui, Jack e Bobby hanno discusso fino a che punto andare sui diritti civili. La gente spesso dimentica che durante il 1950 Martin Luther King era un repubblicano. Molti degli stati che erano necessari per dare a qualsiasi democratico la maggioranza dei voti elettorali nelle campagne presidenziali erano stati segregati Stati del Sud che avevano eletto governatori democratici razzisti mentre i neri venivano picchiati, frustati e uccisi.

Kennedy non fu il primo campione dei diritti civili. Come un ricco ragazzo irlandese bianco che conosceva i rischi politici dei diritti civili ha adottato la causa lentamente. Ma mentre cresceva nella presidenza e vedeva i neri assassinati nelle chiese e negato l’ingresso nelle scuole da governatori democratici razzisti che bloccavano le porte della scuola, Kennedy arrivò a condividere l’indignazione di King.

Jack, Bobby e Kenny sapevano bene che un presidente che è diventato aggressivo sui diritti civili potrebbe perdere quegli stati del Sud ed essere negato la rielezione nel 1964. Conoscevano pienamente il rischio, e lo presero, e quando Kennedy divenne il primo presidente ad andare in televisione nazionale e dire che il razzismo e la segregazione erano torti morali che dovevano essere corretti, scatenarono forze che cambiarono il mondo.

Quanti politici oggi incontrerebbero consulenti e prenderebbero sondaggi pubblici e concluderebbero che il rischio di azione era troppo grande? Kennedy ha agito-e questa nozione di Camelot era reale.

In quei giorni dell’ottobre 1962, quando i sovietici tentarono di intrufolare missili nucleari a Cuba, tutti i suoi consiglieri favorirono un attacco militare contro Cuba che gli storici appresero in seguito avrebbe innescato un nucleare, perché molti dei missili già a Cuba erano più avanzati di quanto Kennedy fosse stato detto dai suoi militari e aiutanti della CIA.

Chiunque voglia essere presidente dovrebbe leggere il libro The Kennedy Tapes, che include una trascrizione dell’incontro di Kennedy con i suoi consiglieri durante la crisi missilistica cubana. All’inizio Kennedy era letteralmente l’unica persona nella stanza che si opponeva all’attacco militare che probabilmente avrebbe portato una guerra nucleare. Uno per uno i suoi consiglieri si spostarono nella sua posizione che portò al sicuro e felice finale che gli storici ora lodano effusivamente.

Anche questa era la nozione di Camelot che era reale.

Kennedy era diverso—per lui il programma spaziale era un’idea, una missione, una chiamata all’azione con un grande obiettivo che è il cuore della questione della mentalità che si chiama Camelot.

Kenny O’Donnell ci ha raccontato come Jack, Bobby e Kenny volevano che le loro mogli e i loro figli venissero portati via da Washington per bombardare rifugi in luoghi non divulgati. Ma le mogli hanno detto di no. Non sarebbero andati. Se la guerra nucleare è venuto volevano le loro famiglie per essere insieme alla fine!

dopo Aver affrontato in tempo reale prospettiva di una guerra nucleare e la questione se le loro famiglie devono morire insieme o separatamente, se una tale guerra, JFK è dedicato al controllo delle armi nucleari con una vendetta e passione che ha portato al suo famoso discorso all’Università Americana nel giugno 1963, dicendo al mondo che noi tutti respiriamo la stessa aria e bere la stessa acqua. Ciò ha portato al Trattato di messa al bando degli esperimenti nucleari e alla storia del controllo delle armi che ha seguito e ha formato un’altra parte della nozione di Camelot che era davvero reale.

Prima che Kennedy assumesse l’incarico, i russi avevano lanciato successivamente lo Sputnik e stavano vincendo la corsa allo spazio che avrebbe potuto dare loro un potere decisivo sul mondo libero negli affari militari.

Quando Kennedy per la prima volta puntò il dito sulla luna e promise che l’America avrebbe messo piede lì entro un decennio, il mondo era stupito, i media erano scettici e i dipendenti della NASA erano sbalorditi dall’audacia della missione—e il resto è storia!

Quando leggiamo il magnifico libro di Tom Wolfe The Right Stuff quegli eventi sono realmente accaduti, quegli eroici astronauti erano reali, quei trionfi hanno portato la nazione ad altezze di eccellenza e avventura che hanno portato la ricerca scientifica e prodotti che hanno portato l’economia a nuova prosperità e nuovi posti di lavoro. La stessa frase “roba giusta” è diventata emblematica di una generazione che ha fatto la differenza e di un presidente che li ha chiamati all’azione.

Oggi i nostri politici discutono il programma spaziale come una voce di bilancio, e l’America dipende dalla buona volontà di Vladimir Putin per far volare i nostri astronauti alla stazione spaziale su razzi russi. Ma Kennedy era diverso—per lui il programma spaziale era un’idea, una missione, una chiamata all’azione con un grande obiettivo che è il cuore della questione della mentalità che si chiama Camelot.

Sulla sanità Kennedy ha offerto una potente riforma che è diventata Medicare dopo la sua morte. Al Muro di Berlino ha detto che siamo tutti berlinesi e parte della risposta del mondo libero al comunismo. Le imperfezioni di Kennedy erano di gran lunga superate dalle sue chiamate alla grandezza, dalle sue sfide e dalle sue promesse, dalla sua visione di trasformare il proprio eroismo di guerra in un’audacia e immaginazione e coraggio che cercava di ispirare tutti gli americani a mostrare nei loro modi individuali.

Questa nozione di politica domina ciò che gli americani sono offerti dai politici di oggi, con una lunga lista di risultati e risultati che hanno un impatto duraturo oggi. Questo è il cuore e l’anima della cosa che chiamiamo Camelot. Era reale e rappresenta la ragione per cui John Fitzgerald Kennedy rimane così popolare oggi.

Brent Budowsky precedentemente servito come assistente politico di Sen. Lloyd Bentsen (D-Tex) e direttore legislativo di Rep. Bill Alexander D-Ark.), poi Chief Deputy Majority Whip. Ha conseguito una laurea in giurisprudenza presso l’Università Cattolica, e un LL.M. laurea presso la London School of Economics e scrive una rubrica settimanale per The Hill.

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