Come si è formata Uluru?

Uluru è la forma naturale più iconica dell’Australia e la sua formazione è una storia altrettanto speciale di creazione, distruzione e reinvenzione.

Le origini di Uluru (e Kata Tjuta) risalgono a circa 500 milioni di anni fa, all’incirca nello stesso periodo in cui si formò il continente australiano.

Grandi blocchi crostali si stavano fondendo insieme per creare l’isola dell’Australia — un processo simile al modo in cui l’India sta speronando nel continente eurasiatico oggi. Di conseguenza, si stavano costruendo catene montuose di dimensioni himalayane.

Il materiale roccioso che alla fine divenne Uluru e Kata Tjuta era in una delle catene montuose formate — le catene di Petermann.

Mappa Mappa di Kata Tjuta e Uluru

Creazione e distruzione di una catena montuosa

Il pianeta Terra era un mondo diverso allora; non c’erano piante terrestri e sarebbero passati altri 250 milioni di anni prima che i dinosauri vagassero.

“L’intero paesaggio era molto diverso che molto indietro, non c’erano piante terrestri più pensiamo che il clima in quel momento, dopo una serie di ages glaciali, potrebbe essere stato clima desertico,” ha detto il geologo Dr Marita Bradshaw, in precedenza con Geosciences Australia.

Le nuove catene di Petermann erano di dimensioni simili alle Alpi francesi o all’Himalaya. Ma senza alcuna copertura vegetale hanno eroso rapidamente.

“Abbiamo avuto queste alte montagne con affioramenti di granito e spargimento di conglomerati che hanno finito per essere il tipo di roccia che vediamo a Kata Tjuta”, ha detto il dottor Bradshaw.

I sedimenti che compongono il Kata Tjuta sono stati spostati da un sistema fluviale in un ventaglio alluvionale.

Tuttavia, la sabbia che divenne l’arenaria arkose di Uluru fu scaricata sul fondo della catena montuosa.

“Quello che vediamo a Uluru è quasi solo spargimento di granito”, ha detto il dottor Bradshaw.

Reinvenzione nella roccia che vediamo oggi

Dopo questo lungo periodo di rapida costruzione di montagne ed erosione il centro dell’Australia si trasformò in un mare interno e iniziò una fase di deposizione in quello che ora è noto come Bacino di Amadeus.

“C’erano calcare, sabbia e fango depositati nel bacino di Amadeus e che seppellivano l’arkose e il conglomerato che alla fine formarono Uluru e Kata Tjuta”, ha detto il dottor Bradshaw.

Circa 400 milioni di anni fa le sabbie e le ghiaie di Uluru e Kata Tjuta erano così lontane, e sotto tanta pressione, si trasformarono da sedimenti in rocce.

Un altro evento di costruzione di montagne, noto come l’Orogenesi di Alice Springs, iniziò in questo periodo. Nel corso di milioni di anni, questo evento ha creato le grandi pieghe visibili quando si vola sopra l’Australia centrale oggi. Sono state coinvolte anche le rocce che compongono Uluru e Kata Tjuta.

“Quello che fa è davvero spingere verso il basso e piegare le rocce che diventano Uluru e Kata Tjuta”, ha detto.

Dopo una lunga fase di erosione che durò centinaia di milioni di anni, Uluru e Kata Tjuta alla fine emersero dalle rocce più morbide.

“E si erge insieme come una roccia davvero coerente e saldata insieme che è stata incisa e lucidata per decine di milioni di anni per essere il bellissimo Uluru che vediamo ora.”

Uluru è speciale

Questo primo piano di Uluru mostra roccia rossa con strati verticali.
Le “spine” di Uluru in questa immagine sono gli strati originali di sedimenti erosi dalle catene di Petermann, inclinati sul loro lato.(

GettyImages / Geoffrey Clifford

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“I sedimenti originali che formavano Uluru e Kata Tjuta erano speciali a modo loro”, ha detto il dottor Bradshaw, “perché stavano arrivando da una grande catena montuosa.”

” E poi la deformazione di esso era anche speciale. È davvero saldato insieme come una roccia.”

La deformazione ha capovolto i sedimenti sul loro lato in modo che gli strati originariamente orizzontali di sabbia e ghiaia, noti come “piani di lettiera”, siano ora verticali.

E la roccia è incredibilmente dura.

La roccia che si attacca ora come Uluru era probabilmente in una piega stretta, ha detto il dottor Bradshaw, e questo potrebbe essere il motivo per cui la roccia stessa è così dura, resistente e omogenea.

” L’apice della piega è dove la pressione è più alta ed è lì che si concentrano i fluidi che si solidificano e si attaccano insieme.”

Perché la roccia è rossa?

Il colore rosso di Uluru è dovuto all’ossidazione o all’arrugginimento dei minerali ferrosi all’interno della roccia, poiché si è seduto lì nell’aria del deserto per centinaia di migliaia di anni, ha detto il dottor Bradshaw.

Per quanto riguarda le gamme originali di Petermann, è ancora possibile vedere le “sporgenze” o “radici” di questa gamma un tempo potente oggi, ha detto il dottor Bradshaw.

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