Cosa possono fare i probiotici per il tuo cavallo

Stai preparando il tuo cavallo per un giro di rimorchio di 200 miglia nella tua nuova casa. Sai che il viaggio sarà stressante, ma si prevede di avvolgere le gambe con attenzione, assicurarsi che sia up-to-date sui suoi colpi e anche dargli una dose preventiva di farmaci anti-ulcera. C’è qualcos’altro che puoi fare per salvaguardare la sua salute

durante il viaggio?

Il taglio sul petto della tua cavalla era profondo e sporco, ma il tuo veterinario è arrivato rapidamente. La ferita è ora cucita chiusa e la tua cavalla è sotto un ciclo di antibiotici per combattere l’infezione. Durante le settimane di assistenza infermieristica a venire, può qualcos’altro essere fatto per sostenere la sua salute generale come il suo corpo ripara?

Il tuo programma non potrebbe essere più occupato questo autunno. Ogni settimana, a quanto pare, sarai in uno spettacolo, una clinica o un evento diverso. La nuova routine del tuo cavallo non sarà affatto una routine. Cosa si può fare per evitare che il suo programma frenetico e costantemente mutevole lo trascini giù?

In ciascuno di questi scenari, un’opzione relativamente nuova può essere utile per salvaguardare la salute del cavallo: probiotici, integratori alimentari che contengono microrganismi vivi benefici, di solito batteri, ma a volte anche lieviti e altri funghi. I probiotici sono stati studiati per più di un secolo e il loro uso è ora comune per gli animali alimentari, come i bovini. Negli ultimi dieci anni, i veterinari li hanno somministrati anche ai cavalli per aiutare il recupero da gravi malattie intestinali. Descritto nel mondo accademico durante gli anni ‘ 60 e ’70 come qualsiasi organismo o sostanza che ha beneficiato l’equilibrio microbico intestinale, il significato generalmente accettato oggi è “un integratore microbico vivo che influisce positivamente sull’animale ospite migliorando il suo equilibrio microbico intestinale.”

Tuttavia, come i probiotici possono aiutare i cavalli è ancora in fase di studio. “Siamo onestamente alla nostra infanzia di capire come possiamo usare i probiotici a beneficio del cavallo”, dice Kelcey Swyers, capo nutrizionista presso Ranch-Way Feeds a Fort Collins, Colorado, e un candidato di dottorato presso la Colorado State University. “Mentre la ricerca non ha ancora una solida raccomandazione per l’integrazione probiotica nella dieta equina, non si può contestare che un proprietario possa vedere un beneficio dall’offerta di probiotici ai loro cavalli in un ambiente di vita reale.”

Flora intestinale

“L’obiettivo principale della somministrazione di probiotici è quello di manipolare la normale flora intestinale in modo tale che sia benefico per la salute del cavallo”, dice Swyers. “Detto questo, i ricercatori stanno cercando modi in cui possiamo usare i probiotici per migliorare la digeribilità dei mangimi, ridurre l’incidenza di disturbi digestivi che potrebbero portare a coliche o diarrea e agire come alternativa naturale alla somministrazione di antibiotici, solo per citarne alcune aree di interesse.”

L’interno dell’intestino di un cavallo ospita colonie di batteri, protozoi e funghi, spesso indicati in massa come flora intestinale o microflora. “È stato stimato che ci sono circa cinque miliardi di organismi per grammo di liquido digestivo nel tratto digestivo dei mammiferi”, dice Swyers.

Questi minuscoli organismi sono impegnati nelle solite attività della vita: consumare un insieme di sostanze, espellere un altro e riprodursi. Insieme creano una rete complessa e simbiotica. Le escrezioni, chiamate metaboliti, prodotte da un organismo possono nutrire un altro, che a sua volta produce un terzo che può essere un nutriente necessario per la vita del cavallo. Ad esempio, le molecole complesse in amidi e cellulosa non possono essere assorbite direttamente dall’intestino del cavallo—devono prima essere scomposte dalla flora in componenti che può utilizzare.

Oltre a produrre molte delle vitamine, aminoacidi e altri nutrienti di cui il cavallo ha bisogno, la flora intestinale aiuta a tenere sotto controllo i batteri potenzialmente dannosi, come la Salmonella e l’Escherichia coli. Lo fanno in diversi modi, tra cui colonizzare la parete intestinale – – – attaccandosi all’epitelio0, bloccano gli spazi che potrebbero altrimenti essere occupati dagli invasori. Alcuni dei batteri producono anche acido lattico, che mantiene l’ambiente locale all’interno di una zona ristretta di acidità che è confortevole per i batteri benefici ma ostile a quelli patogeni.

Mantenere un equilibrio

La microflora intestinale funziona in un equilibrio delicato ma costantemente fluttuante. Ad esempio, se un cavallo che di solito mangia per lo più fieno ottiene più erba da pascolo un giorno, gli organismi che prosperano su quel particolare mix di alimenti prosperano mentre le loro controparti diminuiscono. Il più delle volte, questi flussi sono innocui e auto-correttivi.

Altre volte, tuttavia, il saldo può essere inclinato in una direzione che può causare danni all’host. L’esempio classico è il cavallo che irrompe nella stanza del mangime e gole sul grano: improvvisamente, c’è troppo amido da digerire nello stomaco e nell’intestino tenue, e passa nel hindgut. Lì alimenta una crescita accelerata della popolazione tra alcuni microbi, che si traduce in maggiori volumi di acido lattico e un pH inferiore, uccidendo altri batteri buoni nelle vicinanze. Questo può iniziare la cascata di eventi che porta a devastanti malattie legate all’apparato digerente, tra cui la laminite.

Ma ci sono molti altri fattori che possono alterare i livelli di microbo nell’intestino. “Tutto ciò che cambia il pH, interferisce con la motilità intestinale o influenza i livelli di fluido—tutto cambierebbe l’equilibrio”, afferma Kathleen Crandell, PhD, nutrizionista con Kentucky Equine Research. Oltre ai cambiamenti improvvisi nella dieta, eventi specifici che possono sconvolgere i livelli della microflora includono la somministrazione di antibiotici orali, la disidratazione, la febbre e l’ingestione di mangimi contaminati da muffe o batteri.

Anche gli stress, come quelli associati ai viaggi e alla competizione, possono avere un effetto. Andando sulla strada tende a disturbare la routine del cavallo: Egli non può bere tanto, egli può essere sempre diverso fieno o erbe, la sua ansia può tenerlo fuori la sua alimentazione del tutto per un tempo. Inoltre, lo stress produce cambiamenti misurabili nei livelli di ormoni, temperatura corporea, risposte immunitarie, frequenza cardiaca e altre funzioni, che possono causare la caduta delle popolazioni di batteri benefici.

Anche queste fluttuazioni sarebbero probabilmente auto-corrette nel tempo, ma nel frattempo il cavallo potrebbe essere un po ‘ “spento”, forse abbastanza da influenzare le sue prestazioni, per inibire l’aumento di peso o per contribuire ai disturbi digestivi. “l’obiettivo di dare probiotici a un cavallo è quello di aggiungere organismi—organismi di semi—per formare nuove colonie e riequilibrare i batteri benefici”, afferma Crandell. Il pensiero è che aiutando a ripristinare le popolazioni di batteri benefici prima, l’integratore probiotico compenserà eventuali conseguenze negative dell’interruzione della microflora.

Il tuo cavallo ha bisogno di probiotici?

Sebbene la ricerca sui probiotici per i cavalli sia ancora in corso, vi è un accordo generale sul fatto che possono essere utili nei seguenti modi:

• Per dare ai giovani sistemi digestivi un vantaggio. Puledri acquisiscono la loro flora intestinale dal loro ambiente—questo è uno dei motivi per cui a volte mangiano letame. Un probiotico può aiutare a popolare il giovane sistema digestivo più rapidamente.

fanno danni collaterali agli organismi benefici

. Dopo che il corso degli antibiotici è finito, un probiotico può aiutare nel recupero più veloce.

• Per compensare gli effetti dello stress. Cambiamenti dietetici, viaggi e / o competizione possono mettere stress sul sistema di un cavallo. Per dare ai probiotici il tempo di colonizzare, è meglio iniziare la somministrazione due o tre giorni prima dell’evento stressante e continuare fino a quando non è finita.

• Per aiutare i cavalli vecchi o irrefrenabili a utilizzare meglio i nutrienti. Un probiotico può migliorare l’efficienza della digestione e aiutare l’assorbimento dei nutrienti nei cavalli invecchiati e in altri che hanno difficoltà a mantenere il peso.

Consultare il proprio veterinario di dare il vostro cavallo probiotici, proprio come si farebbe quando si effettua qualsiasi altro cambiamento dietetico. Se il tuo cavallo non tiene peso o ha frequenti coliche lievi o diarrea, un probiotico potrebbe far parte della soluzione, ma vorrai anche affrontare eventuali problemi medici sottostanti.

D’altra parte, dice Crandell, dare un probiotico a un cavallo sano può mettere uno stress inutile sul tuo portafoglio. “Non c’è motivo di dare un probiotico se il tuo cavallo è sano, non sta viaggiando, sta tenendo il peso, ecc., “lei spiega. “A volte i proprietari di cavalli non vedranno un beneficio dall’offerta di probiotici, e questo può essere semplicemente perché il loro cavallo è già sano con la sua dieta normale, quindi nessun beneficio aggiuntivo può essere realizzato.”

Sul mercato

È ora disponibile un’ampia varietà di prodotti probiotici per cavalli. Alcuni sono colture pure con solo una o due specie batteriche; altri contengono fino a otto o più; molti sono mescolati con altre sostanze, tra cui vitamine, lieviti, elettroliti, enzimi e prebiotici.

I microrganismi viventi includono una qualsiasi delle diverse specie di batteri, spesso Lactobacillus spp. così come Enterococcus spp., Bifidobacterium spp., Lactococcus lactis, ecc. A volte le specie batteriche sono elencate individualmente sull’etichetta; altri prodotti identificheranno solo la classe, come “batteri lattici misti.”

Lieviti (Saccharomyces cerevisiae, Aspergillus spp.) offrono benefici dietetici consolidati, tra cui un miglioramento delle prestazioni durante l’esercizio fisico e la produzione di latte di migliore qualità nelle cavalle; i lieviti sono spesso inclusi nei mangimi regolari per cavalli.

I prebiotici sono nutrienti che non sono necessariamente assorbiti o utilizzati dal cavallo, ma invece “nutrono” i batteri benefici. Troverete spesso questi identificati sull’etichetta come una sorta di oligosaccaride, ma i batteri stessi possono anche avere un effetto prebiotico se producono sottoprodotti che a loro volta nutrono altri batteri.

Il veterinario o nutrizionista equino potrebbe avere esperienza con formulazioni specifiche e può consigliarvi su quali potrebbero meglio soddisfare la vostra situazione. Ad esempio, Crandell raccomanda che ai puledri venga somministrato un prodotto che contenga anche anticorpi al tuorlo d’uovo essiccato e, in generale, ritiene che i prodotti con un’ampia varietà di batteri o una combinazione di probiotici e lievito abbiano maggiori probabilità di essere efficaci. Una volta che hai questo input, è una questione di scegliere un prodotto e tenere d’occhio il tuo cavallo per vedere come lo fa.

Swyers consiglia cautela con prodotti che potrebbero promettere troppo: “i Probiotici non sono da considerarsi una droga, in modo da essere diffidenti di marketing che stato un integratore probiotico fare cose specifiche per il vostro cavallo, come ‘ridurre i costi di alimentazione, ridurre il potenziale per il vostro cavallo per avere coliche, o migliorare le prestazioni del vostro cavallo.'”

Se il tuo cavallo non risponde a un prodotto, può fare meglio con un altro. Anche se le specie batteriche sono le stesse, potrebbero esserci altri ingredienti nella formulazione che influenzano il funzionamento del prodotto. Ma tieni presente che potresti non vedere subito i risultati: “I benefici della somministrazione di probiotici ai cavalli possono essere visti solo se somministrati per un periodo di tempo prolungato, e generalmente quando la somministrazione di tale integratore scompare, così fanno i benefici”, dice Swyers. “Quindi dai da mangiare secondo l’etichetta del produttore e dai da mangiare per l’intero periodo di tempo in cui il tuo cavallo potrebbe trarne beneficio.”

E, dice, “come qualsiasi cosa, solo perché dare “un po ‘” potrebbe essere buono, dare di più non è necessariamente migliore.

Indipendentemente dal supplemento che potresti dare al tuo cavallo, è buona norma seguire sempre le istruzioni di alimentazione o dosaggio del produttore come indicato sull’etichetta. E, se ci sono dubbi, consultare un veterinario o un nutrizionista di fiducia.”

I prossimi anni dovrebbero portare più risposte sui migliori usi dei probiotici nei cavalli. Nel frattempo, se un probiotico aiuta a mantenere il tuo cavallo più felice e più sano, non c’è motivo di non continuare a offrirlo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.