Elliott Smith: Top 10 Songs, 10 Years Later

Di Soheil Rezayazdi

Se stai leggendo questo, è possibile che tu ricordi il 21 ottobre 2003, come faccio io, come qualcosa di un punto di infiammabilità emotivo. I fan di Elliott Smith sentirono la sua morte con l’effetto di un trauma da corpo contundente. Abbiamo trascorso quella caduta in lutto per un uomo che la maggior parte di noi non aveva mai incontrato. Ci siamo immersi nella sua musica e abbiamo letto ogni ultimo necrologio. Abbiamo scavato in bacheche con i fan pensano allo stesso modo. I nostri amici hanno offerto le condoglianze come se un membro della famiglia fosse morto. Siamo venuti a patti con una semplice verità: per noi, Elliott Smith occupava uno spazio che nessun altro musicista avrebbe mai potuto riempire.

Dieci anni dopo, le canzoni hanno perso poco del loro potere. Questa lista tenta di catturare ciò che ha reso quell’uomo imbarazzante nel vestito bianco così essenziale per così tanti. Ho consultato tutto il suo lavoro qui: tracce di album, B-sides, registrazioni inedite e canzoni dai suoi giorni in Heatmiser. Steven Paul (“Elliott”) Smith ha scritto piccole canzoni senza pretese di profondo impatto per le persone come me. Avrebbe compiuto 44 anni ad agosto. Considera questa lista una celebrazione dell’uomo e del suo lavoro.

Un affettuoso addio

Album: From a Basement on the Hill (2004)

Elliott aveva un fascino con le droghe pesanti molto prima di diventare un utente stesso. Secondo la maggior parte dei resoconti, quei famigerati primi brani come” Needle in the Hay ” riflettevano un interesse per la narrazione drammatica, non una storia di uso di droghe. Ma le cose sono cambiate quando ha registrato “A Fond Farewell”. Qui, Elliott canta linee profondamente inquietanti come” Vene piene di inchiostro che scompare/ Vomito nel lavandino della cucina ” nel suo stile disinvolto. Elliott potrebbe esplorare i soggetti più ghastliest senza un pizzico di istrionica. Il testo suggerisce un tossicodipendente in recupero che, ormai pulito, ricade in un momento di debolezza. “Questa non è la mia vita”, supplica. “È solo un affettuoso addio a un amico.”Chiunque catturato backsliding su una cattiva abitudine, sono sicuro, può riguardare. “A Fond Farewell” è tra le canzoni più strazianti di Elliott per, di tutte le cose, il suo intrinseco ottimismo. Sembrava che Elliott stesse dicendo addio all’eroina nel 2003. Ha ottenuto pulito, ha fatto un paio di spettacoli, e ha iniziato a parlare di un doppio album ambizioso. Ma non ha funzionato in quel modo. L’addio affettuoso, si è scoperto, era per noi.

Uomo in borghese

Album: Mic City Sons (1996)

Prima che Good Will Hunting lo trasformasse in un candidato all’Oscar e in una colonna sonora cinematografica – vedi: The Royal Tenenbaums, American Beauty, The Girl Next Door, Keeping the Faith – Elliott aveva pubblicato tre dischi con Heatmiser, un outfit grunge emo-tinged di Portland. L’aggressività e l’autocommiserazione hanno dominato i primi dischi del gruppo. Elliott ha scritto canzoni con nomi come ” Bastard John “e” Busted Lip”, e le ha cantate come un uomo che si era urlato rauco la sera prima. Mic City Sons, l’ultimo album del gruppo, ha evitato l’angoscia di offrire un prologo al suono che Elliott avrebbe presto padroneggiato. Prendi “Plainclothes Man”, una canzone che avrebbe potuto facilmente mimetizzarsi sui migliori dischi solisti di Elliott. Una fetta imperturbabile di college radio indie rock,” Plainclothes Man ” trova Elliott esplorare le sue ossessioni chiave: alcolismo, il suo patrigno, e relazioni interrotte. La canzone sfida una facile lettura, come la maggior parte in questa lista, ma Elliott peperoni le sue riflessioni con tali memorabili, battute concrete. I forti ganci melodici e le astrazioni liriche sono un segno precoce di Elliott come maestro del pop malinconico.

Dolce Adeline

Album: XO (1998)

“Sweet Adeline” è una dichiarazione sonora di scopo. L’apertura di XO di Elliott, la canzone segna una chiara linea di demarcazione tra i primi dischi fatti in casa dell’uomo e il suo suono successivo, incentrato sullo studio. Diavolo, puoi sentire quel cambiamento nella canzone stessa. “Sweet Adeline” inizia molto in linea con i primi dischi di Elliott: una voce fragile sussurra paroline minacciose su scarne chitarre acustiche. E poi, succede qualcosa di strano: una lampadina sfarfalla all’interno di una stanza buia, rivelando un tesoro di tesori precedentemente invisibili. E ‘”Dolce Adeline”. Per 90 secondi, Elliott ci prende in giro con il suo amato suono, solo per rovesciare la traccia in un’esplosione orchestrale di pop da camera (un trucco accurato Sufjan Stevens ruberebbe, con grande effetto, le prime due tracce di The Age of Adz). Nelle interviste, Elliott ha espresso il desiderio di” calciare la porta aperta “con una salva di apertura che far sapere che” questo non era un disco acustico.”Missione compiuta. Elliott ha impostato dynamite al suono che aveva speso tre dischi perfezionando, e offre uno dei momenti più rizzare i capelli della sua discografia nel processo.

Una realtà distorta è ora una necessità per essere liberi

Album:” Pretty (Ugly Before) ” B-side

I fan di Elliott hanno aspettato tre lunghi anni per il nuovo materiale dopo l’uscita di Figure 8. Il nostro periodo di siccità si è concluso nel 2003 con ” Pretty (Ugly Before)”, un singolo rollicking e l’uscita finale di Elliott’s life. La vera rivelazione qui, però, è stata il lato B: “Una realtà distorta è ora una necessità per essere liberi”. La traccia trova Elliott adattare il suo suono low-fi in woozy pop psichedelico. Dopo anni di ballate guidate dalla chitarra e power pop, questo claustrofobico stoner dirge è arrivato come un cambiamento totale nel 2003. Eppure, si può immaginare una transizione stilistica più senza soluzione di continuità per Elliott Smith? “Una realtà distorta” sembra ancora che possa essere stata registrata nella tua camera da letto. L’intimità sussurrata e le melodie calde rimangono, robuste come sempre. Elliott ha tradotto i suoi elementi di firma in un presentimento, “Io sono il Tricheco”-come stomp. Ascoltata nel 2003, la canzone ha mantenuto enormi promesse per la nuova direzione di Elliott. Solo Elliott introdurrebbe un gancio per chitarra così bello e inquietante come quello che emerge al segno 2:26, solo per far svanire la canzone pochi secondi dopo.

Tra le barre

Album: O /Or (1997)

Quale canzone degli ultimi 20 anni vorresti di più aver scritto? Un giornalista una volta ha chiesto a Madonna questa domanda. La sua risposta: “Between the Bars”, una ballata di due minuti resa famosa come una delle cinque canzoni di Elliott presenti in Good Will Hunting. “Between the Bars” ti culla come una buona bevanda rigida. Melodicamente, potrebbe davvero passare come una ninna nanna. La frase “bevi, baby”, ripetuta in tutto, suona come qualcosa che avresti coo a un bambino. Ma dovresti essere un serio amante dell’umorismo da forca per cantare questa canzone a un bambino. “Between the Bars” è il suono di un ubriaco a tarda notte e lunatico. I suoi testi, scritti dal punto di vista dell’alcol stesso, spingono l’ascoltatore a stare sveglio tutta la notte e ad essere tranquillamente martellato. Ecco il canto delle sirene di quella bottiglia di whisky accanto al tuo comodino. “Tra le sbarre” ti persuade a rassegnarti alla sobrietà, a mettere a tacere i ricordi e i dubbi che inquinano la tua testa. Elliott canta di “waiting to finally be caught”, esprimendo i pensieri di un ubriaco fatalista che gioca con la morte. La sconfitta non è mai stata così bella.

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