Germain

Come ti sentiresti se i tuoi genitori ti impedissero di imparare? Se ti portassero via la luce, i vestiti, persino il calore. Questo è quello che è successo a Sophie Germain, nato in un momento in cui è stato visto di buon occhio per permettere alle donne di imparare.

Figlia di una ricca famiglia francese dell’alta borghesia, Sophie Germain nacque nel 1776, anno della Rivoluzione americana.

Sophie aveva tredici anni quando la Bastiglia cadde. Parigi era una città instabile e pericolosa. Durante i successivi dieci anni della violenza rivoluzionaria francese, Sophie Germain trascorse gran parte del suo tempo confinato a casa sua, leggendo nella biblioteca di suo padre. Sophie ha trovato la profondità e la varietà della biblioteca di suo padre un grande aiuto durante i lunghi giorni di solitudine. Mentre stava leggendo un giorno si imbatté in una storia della morte del matematico greco Archimede. Anche se Archimede era un uomo brillante, è stato il modo in cui è morto che ha lasciato Sophie incantata.

Ha letto come Archimede è stato ucciso attraverso il fianco con una lancia da un soldato romano che stava conquistando i cittadini di Siracusa. Così assorto era Archimede nei suoi disegni geometrici che non è riuscito a riconoscere il proprio pericolo. Sophie voleva sapere a cosa stava lavorando Archimede. Che cosa potrebbe essere così coinvolgente, così eccitante, che una persona ignorerebbe la propria morte imminente?

La sua famiglia era d’accordo con la nozione inglese popolare del tempo che “brainwork” non era sano – anche pericoloso – per le ragazze. Cominciarono a proibire a Sophie di studiare matematica. Sophie, tuttavia, aveva una mente forte ed era determinata a educare se stessa. Notte dopo notte strisciava fuori dal letto e studiava dopo che tutti gli altri erano andati a dormire. Quando i genitori di Sophie lo scoprirono, le presero le lampade, nascosero i vestiti e si assicurarono che non ci fosse calore nella sua stanza. Ma Sophie ha contrabbandato candele nella sua stanza e ha continuato i suoi studi. Quando i suoi genitori la trovarono una mattina, profondamente addormentata alla sua scrivania con la sua penna in un pozzo di inchiostro congelato, cedettero e permisero i suoi studi. Senza un tutore, Sophie trascorse il regno del Terrore, quel tempo instabile in Francia, insegnando a se stessa il calcolo differenziale.

Quando Sophie aveva diciotto anni, l’Ecole Polytechnique, un’accademia tecnica istituita per formare matematici e scienziati, fu fondata. Sophie è stato negato l ” ammissione a causa della sua sesso, ma è stato in grado di ottenere dispense da amici. Sophie è stato particolarmente interessato alle lezioni di Legrange, un notevole matematico del tempo. Quando un documento è stato assegnato, Sophie ha presentato uno sotto lo pseudonimo di Monsier LeBlanc. Dopo aver scoperto che l’autrice era una donna, Legrange rimase stupito ma, sebbene legato dai pregiudizi del tempo, riconobbe le capacità di Germain e iniziò ad aiutarla e incoraggiarla.

Nel 1801, Germain prese ancora una volta carta e penna e scrisse il matematico tedesco Carl Friedrich Gauss. Preoccupato che Gauss possa anche essere prevenuto nei confronti delle donne, ha usato ancora una volta lo pseudonimo di M. Le Blanc. Come con Legrange prima di lui, Gauss ha trovato i suoi commenti preziosi e avviato la corrispondenza. Quando Gauss ha scoperto la sua vera identità, anche lui, era di mentalità aperta sulle donne studiosi. Anche se i due non si sono mai incontrati, Gauss ha aiutato a informare i suoi colleghi del talento e delle realizzazioni di Sophie.

Nel 1816 Germain presentò la sua carta che vinse il gran premio dell’Accademia francese per il suo lavoro sulla legge delle superfici elastiche vibranti. Questa teoria ha contribuito a spiegare e prevedere i modelli insoliti formati da sabbia o polvere su superfici elastiche quando sono stati vibrati. Tali studi sull’elasticità hanno reso possibile la costruzione della Torre Eiffel.

Sophie Germain morì nel 1831 all’età di 55 anni. Soffriva da due anni, soffriva di cancro al seno. Morì poco prima di ricevere una laurea honoris causa presso l’Università di Gottinga. Ci fu anche di aver finalmente incontrato Gauss, che aveva raccomandato che la laurea essere concesso il suo.

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