In epilessia, apnea del sonno può essere in gioco anche quando meno te lo aspetti

Agosto. 3, 2015 / Neurosciences /Case Study

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Di Nancy Foldvary-Schaefer, DO, MS

Presentazione

Un uomo di 25 anni si è presentato al Centro epilessia della Cleveland Clinic nel 2002 con crisi epilettiche che si verificano frequentemente come una volta al giorno e convulsioni che si verificano circa una volta alla settimana. Diagnosticato con epilessia all’età di 15 anni, non era mai stato in grado di lavorare fuori casa o guidare una macchina.

Il paziente è stato valutato presso la Cleveland Clinic per la terapia chirurgica, poiché le sue convulsioni non erano controllate da farmaci antiepilettici (oxcarbazepina e levetiracetam, prescritti in un’altra istituzione). Poiché non siamo riusciti a localizzare le sue convulsioni, non era un candidato per la resezione. Ha ricevuto uno stimolatore del nervo vago (VNS), che si è dimostrato anche inefficace nel controllare le sue convulsioni.

Valutazione

Il paziente non ha mostrato i classici sintomi dell’apnea notturna. Non era molto sovrappeso. Aveva un russamento lieve e intermittente, ma sua moglie non osservava la cessazione della respirazione durante la notte.

Tuttavia, abbiamo deciso di condurre uno studio sul sonno perché l’apnea del sonno è stata associata a un peggioramento delle crisi epilettiche. Nel laboratorio del Cleveland Clinic Sleep Disorders Center, è stato osservato avere 17 episodi di cessazione della respirazione per ora di sonno; 15 episodi sono considerati apnea notturna moderata e 30 sono classificati come gravi. La letteratura medica indica che una frequenza di 15 episodi all’ora aumenta il rischio di una varietà di eventi cardiovascolari, tra cui infarto e ictus. Inoltre, il suo livello di saturazione di ossigeno è sceso al 67% durante lo studio, che è considerato una desaturazione significativa.

Trattamento

Il paziente è stato sottoposto a terapia CPAP (Continuous Positive Airway Pressure) a un livello di pressione di 10 cm di acqua, assicurando che i suoi episodi di apnea si verificassero meno di cinque volte all’ora e che il suo livello di saturazione di ossigeno superasse il 90%. Ha continuato la terapia medica con farmaci anti-sequestro, che sono stati adeguati nel tempo man mano che nuovi farmaci, con meno effetti collaterali, sono diventati disponibili. (Ora prende topiramato e lamotrigina.)

Risultato

Dopo aver iniziato la terapia con CPAP, il paziente ha avuto gradualmente sempre meno convulsioni. Nel giro di circa due mesi si erano fermati del tutto.

Durante un periodo di follow-up di 10 anni, è rimasto senza crisi. Inizialmente, non eravamo sicuri di quale ruolo ciascuno dei trattamenti (terapia CPAP, VNS, farmaci) giocato nel suo miglioramento. Ma quando il VNS ha fallito due volte-la seconda volta in modo permanente-e le convulsioni non si sono ripresentate, abbiamo concluso che la terapia CPAP ha avuto l’impatto maggiore.

Otto anni dopo aver iniziato la terapia CPAP, è tornato al Centro disturbi del sonno lamentando sonnolenza diurna ricorrente, ma non convulsioni. Nel laboratorio del sonno abbiamo stabilito che ha richiesto una pressione più elevata dalla macchina CPAP (uno sviluppo comune per i pazienti che sono stati in terapia CPAP per diversi anni). Dopo che la pressione fu aumentata, la sua sonnolenza si risolse.

Questo padre di due figli può ora guidare un’auto e lavora a tempo pieno come tecnico di qualità nel settore automobilistico.

Discussione: Più screening apnea del sonno necessario in pazienti epilettici

L’associazione tra apnea ostruttiva del sonno e l’epilessia è abbastanza ben riconosciuto. Il nostro gruppo ha recentemente pubblicato uno studio che dimostra il beneficio della terapia CPAP nel ridurre le convulsioni tra i pazienti con epilessia.

Nonostante un crescente corpo di prove che indicano l’apnea del sonno come attivatore di convulsioni, pochi fornitori di epilessia riferiscono i loro pazienti per studi sul sonno. La maggior parte dei pazienti che vengono da noi non ha mai avuto una discussione con i loro medici sul loro sonno. Crediamo che ogni paziente con epilessia, e in particolare quelli le cui convulsioni sono scarsamente controllate, dovrebbero essere sottoposti a screening per l’apnea notturna. Questo è uno dei modi in cui possiamo migliorare notevolmente la qualità della vita di questi pazienti.

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