Invecchiamento e imbottigliamento

Imbottigliamento

Prima dell’imbottigliamento, il vino può richiedere la miscelazione, la filtrazione e l’uso di antisettici per combattere lo sviluppo dei microbi. Spesso diverse botti contenenti lo stesso vino svilupperanno differenze durante l’invecchiamento e la miscelazione è auspicabile per garantire uniformità. I vini leggermente carenti di colore o di acido possono essere miscelati con vini speciali come mezzo di correzione. La miscelazione spesso migliora la qualità aggiungendo alla complessità del vino.

È necessaria una filtrazione finale di lucidatura prima dell’imbottigliamento e la quantità di anidride solforosa viene regolata, specialmente nei vini da tavola dolci. L’anidride solforosa è usata frequentemente, ma l’acido sorbico o i sorbati sono usati nei vini da tavola dolci per inibire i lieviti, sebbene non siano generalmente raccomandati a causa dell’odore che può svilupparsi. Tali operazioni come l’aggiunta di anidride solforosa, il riscaldamento (ovunque vantaggioso) e la filtrazione di lucidatura sono solitamente eseguite da un processo continuo in linea. L’attrezzatura, solitamente semiautomatica o completamente automatica, deve essere priva di microrganismi indesiderati ed è realizzata in leghe resistenti per evitare il prelievo indesiderato del metallo.

Durante l’imbottigliamento effettivo, il prelievo dell’ossigeno deve essere ridotto al minimo. Bottomfilling—cioè, inserendo un tubo nella bottiglia e riempiendo dal basso-è spesso usato. In alcuni casi, la bottiglia può essere lavata con anidride carbonica prima del riempimento, o il vino può essere sparso (agitato) con gas azoto. I vini soggetti ad ossidazione richiedono cure particolari.

Le nuove bottiglie sterili sono utilizzate negli Stati Uniti. Altrove, le bottiglie possono essere riutilizzate dopo un’accurata pulizia e sterilizzazione. La forma e il colore della bottiglia sono dettati dall’abitudine e dal costo. Alcuni vini bianchi, soggetti a variazioni se esposti alla luce, sono preferibilmente imbottigliati in bottiglie di colore marrone, verde brunastro o blu verdastro. Anche se il vetro marrone è probabilmente preferibile per Sauternes, personalizzato impone l’uso di bottiglie trasparenti. Il vetro è ancora il solito materiale, anche se sono stati fatti esperimenti con la plastica.

Dopo l’imbottigliamento si effettua la chiusura. I tappi a vite sono utilizzati per i vini standard. Le chiusure in sughero sono preferite per i vini che saranno invecchiati in bottiglia. I vini rossi che possono essere invecchiati in bottiglia per molti anni sono chiusi con tappi lunghi 2 pollici (5 centimetri) o più lunghi. Occasionalmente un tappo può comunicare al vino un cattivo odore, detto “tappato”; questo apparentemente deriva da un contaminante o da un difetto che permette la crescita di muffe all’interno o sul tappo.

Una capsula viene posta sopra la chiusura, viene applicata l’etichetta e le bottiglie vengono confezionate in astucci per la spedizione. I vini che richiedono l’invecchiamento in bottiglia spesso non vengono capsulati, etichettati o incartati fino a quando non sono stati invecchiati.

I vini da tavola e da dessert imbottigliati devono essere conservati sui loro lati durante l’invecchiamento, sia in cantina che dal cliente finale in attesa del consumo. Le condizioni di conservazione appropriate includono l’assenza di luce e temperature basse e uniformi mantenute a circa 12-16 °C (54-61 °F). Le fluttuazioni diurne della temperatura portano a un rapido invecchiamento e al deterioramento precoce.

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