La Tempesta

La maggior parte dell’azione nella Tempesta si svolge su una piccola isola remota. L’isola fornisce un comodo contenitore per l’azione del gioco, uno spazio ristretto dove Prospero può facilmente osservare e influenzare le azioni dei suoi nemici. L’isolamento dell’isola consente a Shakespeare di concentrare la narrazione e rispettare le classiche “unità” del dramma esposte per la prima volta dal filosofo greco Aristotele. Le due unità più rilevanti per questo gioco includono l’unità di azione, che dice che un gioco dovrebbe svolgersi in una singola posizione geografica, e l’unità di tempo, che dice che l’azione di un gioco non dovrebbe estendersi più di 24 ore. A parte la prima scena del gioco, che si svolge su una nave, l’azione della Tempesta rimane limitata all’isola, e copre circa tutto il tempo necessario per eseguire il gioco. L’impostazione aiuta quindi a dare il gioco una forma più classica di altri romanzi di Shakespeare.

Oltre a limitare l’azione del gioco, l’isola è anche un sito di magia e illusione. Con il mago Prospero a capo di Ariel e dei suoi compagni spiriti, cose strane accadono sull’isola costantemente, e queste cose tendono a ispirare confusione, tristezza e orrore più spesso dello stupore. Nel primo atto, scena ii, Ariel si nasconde mentre canta una canzone a Ferdinando. All’inizio Ferdinand si sente confuso sulla provenienza della canzone, ma la sua confusione si trasforma in tristezza mentre registra che la canzone riguarda la morte di suo padre, Alonso, nella tempesta. Un’altra visione disorientante appare nell’atto III, scena iii, quando gli spiriti creano l’illusione di uno splendido banchetto per Alonso e la sua compagnia. Ma la visione allettante diventa rapidamente orribile quando Ariel appare sotto forma di un’arpia per castigare gli uomini. In definitiva, le illusioni che popolano l’isola servono a confondere e manipolare. Anche se non fanno alcun danno fisico, rompono gli individui psicologicamente.

Nonostante l’importanza dell’ambientazione dell’isola, la posizione precisa dell’isola rimane un mistero. La posizione sconosciuta della Tempesta è stata a lungo una fonte di dibattito tra gli studiosi di Shakespeare. Una teoria postula che l’isola si trova da qualche parte nei Caraibi. Gli studiosi di questo campo vedono La Tempesta come una commedia del “Nuovo mondo”, legata alla colonizzazione delle Americhe che si stava svolgendo all’epoca in cui Shakespeare scrisse la commedia. Un’altra teoria ipotizza che l’isola si troverebbe più probabilmente nel Mediterraneo, probabilmente al largo della costa di Tunisi. Gli studiosi di questo campo vedono La Tempesta come una commedia del “Vecchio Mondo”, legata alle mutevoli politiche e potenze marittime del Mediterraneo, che ai tempi di Shakespeare rimase una regione carica di tensione tra cristianesimo e islam. Lo studioso britannico Gordon McMullan propone un compromesso tra queste due teorie, suggerendo che La Tempesta è geograficamente ibrida, ” nel Mediterraneo e nei Caraibi e tuttavia in nessuna delle due, esattamente.”

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