Tinbergen, Nikolaas(Niko)

(b. L’Aia, Paesi Bassi, 15 aprile 1907;

d. Oxford, Regno Unito, 21 dicembre 1988), etologia, comportamento animale, storia naturale, divulgazione della scienza, riprese.

Tinbergen è stato, con Konrad Lorenz, uno dei due principali fondatori della scienza dell’etologia, o studio biologico del comportamento animale, e per questo ha ricevuto il premio Nobel. Tinbergen, si avvicinò al comportamento animale, studi sperimentalmente nel campo, e sostenuto da una rigorosa separazione del nesso causale, funzionale, dello sviluppo evolutivo e analisi—noto come “Tinbergen quattro perché.” Ha iniziato la carriera di bird-watcher e campo di lavoro con gli insetti nei paesi Bassi, fu internato come ostaggio durante l’occupazione tedesca durante la seconda Guerra Mondiale, e dopo la guerra si trasferì a Oxford, in Inghilterra. Fondò un gruppo di studenti, molti dei quali divennero ben noti nel loro campo, e portò la scienza del comportamento animale a un vasto pubblico. Era un brillante comunicatore, nonché un biologo campo naturale, e ha ottenuto il riconoscimento internazionale con la sua fotografia e diversi film di comportamento. Negli anni successivi ha focalizzato i suoi studi sull’autismo infantile.

Primi anni di vita in Olanda. Nato e cresciuto nei Paesi Bassi, Niko si trasferì in Inghilterra negli anni successivi, ma ebbe la fortuna di crescere in un paese con una storia naturale estremamente ricca, e in una famiglia con forti interessi accademici e background. Suo padre Dirk Cornelis Tinbergen era un insegnante di grammatica di lingua olandese a L’Aia, e un rispettato studioso di olandese medievale. Ha avuto un dottorato di ricerca ed è stato autore di diversi libri, tra cui una grammatica olandese ampiamente utilizzata. Era anche appassionato di disegno come hobby, una passione che Niko ha acquisito da lui. Dirk Cornelis era una persona laboriosa, molto organizzata, intellettualmente stimolante, piena di umorismo e gioia di vivere, oltre che un padre devoto e un padre di famiglia, che spesso portava la sua famiglia in passeggiate in campagna e viaggi di vacanza.

La madre di Niko, Jeanette, era anche un’insegnante. Era più matematica di suo marito, ma appassionato di letteratura, e parlava francese, inglese, tedesco e olandese. Era il cuore della famiglia, una persona calda e impulsiva. Vivevano in una strada piuttosto borghese di case a schiera (Bentinckstraat, L’Aia): semplice, parsimoniosa e piuttosto austera, e l’etica del lavoro dominava.

C’erano cinque bambini. Il maggiore era Jan, che nei risultati accademici si distingueva dagli altri fin dalla tenera età. Divenne un fisico, in seguito si rivolse all’economia, e finì con il premio Nobel per l’economia 1969, venti dottorati onorari, un cavalierato e molti altri onori. Era molto laborioso, anche da ragazzo, e mentre Niko alludeva da ragazzo e ha appena raschiato gli esami scolastici, Jan ha lavorato. Nella vita successiva, Jan era l’uomo di quantificazione meticolosa, mentre Niko osservava gli uccelli e aveva idee generali. I due fratelli non furono mai particolarmente vicini.

Degli altri fratelli, la sorella maggiore di Niko Jakomien e il fratello minore Dik non hanno seguito importanti carriere accademiche; divenne insegnante e responsabile delle lingue in una scuola di grammatica, e Dik ingegnere e in seguito direttore dell’Energia pubblica a L’Aia. Per Niko il fratello più vicino era suo fratello Luuk, otto anni più giovane di lui. Niko era in soggezione di lui; pensava Luuk il più intelligente della famiglia, un appassionato naturalista e artista. Quando Niko aveva vent’anni ha fatto molti progetti di storia naturale sugli uccelli insieme a Luuk. Luuk in seguito divenne professore all’Università di Groningen e un eminente ecologista, ma soffrì di depressione e si tolse la vita all’età di trentanove anni.

Anche se l’esempio dei suoi genitori e gli interessi dei suoi fratelli devono aver facilitato la carriera di Tinbergen come storico naturale, scienziato e scrittore, il suo sviluppo non è stato istigato dalla sua famiglia. Niko ha tracciato il suo corso, incoraggiato ma non guidato dai suoi genitori. Da ragazzo, la sua vita era di vagare nella campagna olandese, guardare piccole creature, camminare e scherzare con la natura, identificare gli uccelli e portare a casa gli uccelli oliati dalla spiaggia e pulirli.

Alla sua scuola di grammatica del governo a L’Aia non ha fatto particolarmente bene, tranne che nello sport (ha anche giocato brevemente nella squadra nazionale di hockey olandese). Ma nel suo tempo libero è diventato un naturalista adolescente fanatico, incoraggiato dal suo maestro di biologia Dr. Abraham Schierbeek. Ciò che probabilmente predeterminò in gran parte la carriera di Tinbergen come biologo fu il suo coinvolgimento in un’organizzazione giovanile, la Nederlandse Jeugdbond voor Natuurstudie (NJN; Lega giovanile olandese per lo studio della natura).

Spinto dai suoi amici NJN, suo fratello, i suoi genitori, e il suo insegnante, all’età di sedici anni Tinbergen aveva prodotto le sue prime pubblicazioni, in popolari riviste di storia naturale, e aveva fatto un significativo inizio con la fotografia naturalistica, che nel 1920 era un nuovo sviluppo. Eppure era un po ‘ sospettoso del mondo accademico, e alla fine dei suoi anni scolastici non riusciva a vedere una carriera in biologia, una materia che vedeva dominata dalla morfologia e dalla tassonomia. Aveva un talento per le lingue, con un’eccellente padronanza dell’olandese e una buona conoscenza del tedesco, del francese e dell’inglese, ma non amava nessuno di questi argomenti nel contesto disciplinato e formalizzato della scuola. Era pieno di dubbi.

Alla fine della scuola nel 1925, i suoi genitori lo convinsero a fare una “vacanza di lavoro” in una stazione di campo biologico sul Mar Baltico, la stazione di migrazione degli uccelli (Vogelwarte) diretta da Johannes Tienemann nel Kurische Nehrung, nella Prussia orientale (ora a Kaliningrad, parte della Russia). Trascorse la maggior parte del suo tempo lì con la fotografia piuttosto che con la scienza, ma quando tornò si iscrisse immediatamente a un corso di laurea quinquennale in biologia presso l’Università di Leida, vicino a L’Aia.

Più tardi, Tinbergen scrisse:” Ho iniziato i miei studi a Leida alla fine di un periodo della fase più ristretta, puramente “omologia-caccia” di anatomia comparata, insegnata da vecchi professori ” (Tinbergen, 1989, p. 438). Per lui, la biologia nell’università consisteva in elenchi di fatti e confronti secchi, contemplati in infinite lezioni in stanze soffocanti. Ma fuori con i suoi amici, poteva studiare uccelli nei loro nidi e insetti su fiori luminosi, lungo spiagge e cieli alla deriva. Ha trascorso un minimo di tempo sul lavoro corso, era assente tutte le volte che poteva essere, solo fare in modo che sarebbe passato, mentre tutto il tempo facendo emozionanti progetti extrascolastici al fine di mantenere sano di mente. Lo studio universitario stesso ha avuto poco impatto su di lui, ma le sue attività lontano dall’università tanto più.

Le sue attività extrascolastiche durante i suoi anni da studente lo hanno portato in contatto con diverse persone che hanno avuto un’influenza duratura su di lui. Essi includevano Gerard Tijmstra, un anticonformista che all’epoca era un insegnante di matematica e un ornitologo, e che indusse Tinbergen a iniziare serie osservazioni sui gabbiani. C’era Jan Verwey, che ha tenuto conferenze in zoologia a Leida, e che era molto un uomo di campo e bird-watcher; ha prodotto alcune delle prime analisi del comportamento degli uccelli (aironi), attirando l’attenzione sui loro “movimenti ritualizzati” e “comportamento fuori contesto.”In seguito divenne direttore dell’istituto marino olandese. Verwey e Tinbergen cliccato, e ha trascorso molte ore sulle osservazioni degli uccelli insieme. C’era A. F. J. (Frits) Portielje, un supervisore dello zoo di Amsterdam, un attento osservatore degli animali in cattività, anche dei gabbiani (ha scritto un documento seminale sul loro comportamento), e in Olanda un noto divulgatore di cose naturali.

Tinbergen, come studente universitario, osservava e scriveva sul comportamento di gabbiani reali, sterne, diversi rapaci e gufi, sulle migrazioni e sui territori degli uccelli, e sulle conchiglie e gli uccelli sulle spiagge, il tutto su riviste olandesi di storia naturale (Levende Natuur, Ardea, Ameba, Meidoorn, Wandelaar e altri). Nel 1930, insieme a tre amici, pubblicò il suo primo libro Vogeleiland (isola degli uccelli), una descrizione di storia naturale di un’area, De Beer vicino a Rotterdam; era l’autore principale, ma i nomi degli autori erano in ordine alfabetico. Nel 1929, attraverso il NJN, incontrò la sua ultima moglie, Elisabeth (Lies) Rutten, sorella di uno dei suoi coautori del Vogeleiland. Nell’ultimo dei suoi anni di laurea, 1930, Tinbergen ha fatto il suo primo piccolo, serio studio scientifico (anche se ancora in gran parte descrittivo), sul comportamento di corteggiamento delle sterne comuni, pubblicato l’anno successivo in tedesco—senza alcun coinvolgimento dei suoi insegnanti universitari.

Nonostante ulteriori dubbi circa una carriera accademica, dopo la laurea Tinbergen accettato un lavoro come assistente di ricerca nel Dipartimento di Zoologia a Leida, sotto Cornelis Jakob van der Klaauw. In questo dipartimento Hildebrand Boschma fu uno dei principali contatti di Tinbergen, specializzandosi in tassonomia e fisiologia degli invertebrati, non essendo egli stesso interessato al lavoro sul campo zoologico, ma accettando che tali studi fornissero ulteriore forza al dipartimento. Incoraggiò Tinbergen e i due avrebbero mantenuto un contatto regolare e la corrispondenza per decenni dopo. Tinbergen aveva deciso un progetto di dottorato su una specie di vespa scavatrice, l’ape lupo Philanthus triangulum, da supervisionare da Boschma. Era stato incuriosito da questi insetti in una zona di dune nel centro dei Paesi Bassi, Hulshorst, dove i suoi genitori avevano una casa per le vacanze, e in precedenza aveva fatto un piccolo progetto universitario su di loro.

L’ape lupo è una delle vespe solitarie più grandi, gialla e nera. Nel sandy dune country la femmina scava un tunnel profondo circa mezzo metro, con alcune camere alla fine che fornisce con api morte, diverse per camera. Depone un uovo in ogni camera e la larva si nutre delle api. Quando la femmina ritorna al nido con un’ape morta, trova in qualche modo l’ingresso poco appariscente al suo nido, e Tinbergen ha studiato, tra le altre cose, quali criteri di riconoscimento ha usato per trovare il posto giusto. Ha progettato eleganti esperimenti sul campo per affrontare questo, esperimenti che sarebbero diventati classici negli anni successivi. Ad esempio, ha circondato l’ingresso del nido con un cerchio di pigne di 30 centimetri prima che l’ape partisse per una battuta di caccia, quindi ha spostato il cerchio su una breve distanza dopo che l’ape se n’era andata e ha osservato l’effetto quando l’insetto è tornato (confusione). Lo ha fatto anche utilizzando altri oggetti, alcuni piatti, alcuni alti e più lontani dal nido, e ha indagato il ruolo del profumo (assente). Allo stesso modo, ha studiato il comportamento di caccia delle vespe, il modo in cui catturano le loro api da miele (e solo le api da miele) e l’importante ruolo del profumo nel riconoscere le api da miele.

La tesi di dottorato di Tinbergen, “Über die Orientierung des Bienenwolfes” (Sull’orientamento del lupo delle api), era lunga ventinove pagine, in tedesco, e pubblicata nel 1932 in Zeitschrift für Vergleichende Physiologie (Journal of comparative physiology). E ‘ stata una delle tesi più brevi mai in questo campo, generalmente giudicato al momento di essere un buon documento, ma niente di eccezionale. Fu uno degli inizi degli studi sperimentali sul comportamento animale, ma anni dopo Tinbergen era ancora stupito di averla fatta franca. La ragione della sua qualità superficiale era che Tinbergen era stato selezionato come uno dei partecipanti a una spedizione di un anno in Groenlandia, e ha dovuto abbreviare il suo progetto; divenne dottore in filosofia il 12 aprile 1932, si sposò con Lies Rutten il 14 aprile e partì per la Groenlandia poche settimane dopo.

Uno degli aspetti notevoli del lavoro di dottorato di Tinbergen sui lupi delle api era la differenza con i metodi sperimentali contemporanei, che in laboratorio cercavano di studiare gli animali in condizioni che erano tutte controllate il più possibile. Al contrario, Tinbergen ha studiato gli animali in condizioni “naturali” e in cui ha tentato di cambiare solo una singola variabile. Questo doveva caratterizzare il suo successivo lavoro sperimentale sul campo.

Groenlandia. Nel contesto dell’Anno polare internazionale 1932-1933, i Tinbergens trascorsero un anno ad Angmagssalik (ora Tassiusaq), nella Groenlandia orientale. Rimasero con gli Inuit, studiarono gli uccelli e la vita sociale dei cani da slitta, e raccolsero un gran numero di utensili e oggetti d’arte Inuit per il museo antropologico dell’Aia. Le molte note sul campo dei Tinbergens sui cani da slitta non videro mai la luce del giorno, ma gli studi sul comportamento del Plectrophonax nivalis e del falarope dal collo rosso Phalaropus lobatus produssero interessanti documenti dopo il loro ritorno nei Paesi Bassi. Per entrambi gli studi Tinbergen si è concentrato sulla difesa di un territorio attorno al nido; ha incluso discussioni sui concetti di comportamento territoriale e ha fornito descrizioni dettagliate del comportamento durante il ciclo di riproduzione. Il falaropo, un piccolo uccello trampoliere, era particolarmente interessante per lui, essendo insolito tra gli uccelli in quanto la femmina è dai colori vivaci e difende l’area, mentre il maschio è squallido, e incuba e si prende cura dei pulcini. L’interesse di Niko per il comportamento territoriale doveva essere un aspetto principale dei suoi futuri studi sul comportamento, e questo si sviluppò in Groenlandia.

Più importante dei risultati immediati di questi studi sul campo in Groenlandia, tuttavia, fu l’effetto di questo interludio su Tinbergen stesso. Ha acquisito fiducia nella sua capacità di svolgere una scienza significativa in condizioni difficili, e in Olanda è diventato uno scienziato internazionale. Inoltre, come un naturalista-ambientalista inizialmente un po ‘ sentimentale, si è immerso nella cultura inuit dello sfruttamento degli animali e della fauna selvatica, e, soggiornando la maggior parte del suo tempo con la famiglia di uno sciamano, ha assorbito una visione Inuit degli animali come organismi proprio come le piante. Ha perso la nozione di animali che hanno sentimenti; più tardi questo è stato quello di facilitare i concetti di comportamento animale che ha sviluppato.

I Tinbergen tornarono dalla Groenlandia a Leida nell’autunno del 1933, per lavorare come assistente di ricerca di Van der Klaauw. Ha pubblicato un libro in olandese sulle sue esperienze, Eskimoland (1935), illustrato con molte delle sue fotografie, e una serie di articoli in riviste popolari di storia naturale.

Sviluppo dell’etologia a Leida nel 1930. Il tema della difesa territoriale da parte degli uccelli, emerso negli studi di Tinbergen in Groenlandia, lo rese consapevole della necessità di sostenere il suo lavoro sul campo con una base teorica e un chiaro fraseggio di domande. Come ha scritto in un articolo olandese, invece di ciò per cui gli uccelli stanno combattendo, dovremmo chiederci ” cosa spinge gli uccelli a combattere, cosa combattono e qual è l’effetto dei loro combattimenti?”Ha iniziato a essere coinvolto con le teorie contemporanee della psicologia animale.

Nei Paesi Bassi all’epoca il principale studente di comportamento animale era Johan Bierens de Haan, che sarebbe diventato una forza importante nello sviluppo di Tinbergen. I due uomini si scambiarono una corrispondenza frequente, voluminosa e spesso personale e amichevole per più di vent’anni. Senior di Tinbergen di ventiquattro anni, lo psicologo animale Bierens de Haan è stato docente presso l’Università di Amsterdam e autore di diversi libri e articoli. Vedeva l’istinto animale come avente uno scopo chiaro: era innato e specifico della specie; si trattava prima di tutto di una” consapevolezza “seguita da un” sentimento”, seguito da un ” impegno.”Questo, a sua volta, ha prodotto un comportamento palese, e secondo lui, un buon osservatore animale sarebbe in grado di riconoscere questa catena di eventi per intuizione. In risposta, Tinbergen ha esortato che i fenomeni fisiologici siano separati da quelli psicologici e che la scienza dovrebbe essere interessata solo al primo, poiché “i fenomeni soggettivi non possono essere osservati oggettivamente negli animali, è inutile rivendicare o negare la loro esistenza” (Tinbergen, 1951, p. 4).

Le opinioni di Bierens de Haan erano sostanzialmente in linea con quelle dello psicologo britannico William McDougall. Quasi diametralmente opposte a questo erano le opinioni dell’americano John Broadus Watson, l’uomo dietro il comportamentismo, un approccio che era ugualmente un anatema per Tinbergen. Watson riteneva che tutto il comportamento fosse acquisito, nessuno era innato; ogni animale era una macchina di risposta addestrata e qualsiasi comportamento poteva essere insegnato. Tinbergen fu respinto dalla preoccupazione dei comportamentisti con ratti bianchi e scimmie in gabbia, premendo leve; più tardi disse che il comportamentismo gli aveva dato un’allergia mentale ai ratti bianchi da cui non si riprese mai completamente.

Un altro, diverso approccio al comportamento animale concentrato sulla sua “direzionalità.”E’ stato quello del biologo inglese Edward Stuart Russell, che ha assunto che” lo scopo oggettivo o ‘scopo’ di un’attività controlla il suo corso dettagliato ” (ad esempio, gli animali si accoppiano per produrre prole). Tinbergen obiettò che ciò precludeva qualsiasi spiegazione fisiologica del comportamento (1951, pp. 3-4).

Ciò che colpì Tinbergen di tutti i teorici del comportamento animale fu che nessuno di loro conosceva gli animali nel loro ambiente naturale, nessuno di loro era un biologo sul campo. Ma, almeno inizialmente, aveva poche alternative da offrire. Più tardi, si riferirà ai

tentativi casuali e caleidoscopici di comprensione del comportamento animale fatti dai futuri etologi-resi difficili piuttosto che facilitati dalle molte prime marche di psicologia a cui ci siamo rivolti per l’illuminazione, ma che ci avevano deluso così amaramente. (Tinbergen, 1989, pag. 440)

Nel Dipartimento di Zoologia di Leida negli anni ‘ 30, Tinbergen fu incaricato da Van der Klaauw di tenere un corso di anatomia comparata e di organizzare corsi per studenti sul comportamento animale. Le sue lezioni e i suoi corsi sul campo sono stati molto popolari e hanno portato a diversi progetti di ricerca eccezionali di Tinbergen con i suoi studenti universitari, anche progetti di dottorato indipendenti e pubblicazioni importanti per lo sviluppo dell’etologia.

Nel sito del suo precedente lavoro di dottorato in Olanda centrale, le dune di Hulshorst, è stata realizzata una serie di progetti congiunti che impiegavano l’approccio induttivo di Tinbergen (vedi sotto), principalmente con insetti e tutti inclusi un forte elemento sperimentale. Ciò includeva estensioni dei suoi studi su Philanthus, incluso il progetto di dottorato del suo studente Gerard Baerends sulla vespa ammophila che uccide il bruco (Baerends sarebbe poi diventato una figura molto influente nella zoologia olandese e nelle scienze del comportamento animale), e la ricerca sul comportamento di corteggiamento di una farfalla, il temolo Eumenis semele. In tutti questi progetti, sequenze di modelli di comportamento sono stati sezionati in componenti separati, e fattori causali così come gli effetti successivi di ciascun componente sono stati determinati attraverso semplici, ma ingegnosi, esperimenti sul campo. Gli studenti l’hanno adorato e le pubblicazioni chiare risultanti, sia su riviste scientifiche che su riviste più popolari, hanno avuto un grande impatto.

Con un approccio simile in laboratorio, Tinbergen e i suoi studenti hanno realizzato progetti sul comportamento di allevamento di piccoli pesci in un contesto più o meno naturale in vasche, in particolare sul Gasterosteus aculeatus a tre spine spinose. Questi sarebbero diventati critici nella sua valutazione e nello sviluppo delle opinioni teoriche poi promosse da Konrad Lorenz, lo scienziato tedesco che sarebbe stato la forza principale nell’ulteriore carriera di Tinbergen nel comportamento animale.

Le strade di Tinbergen e Lorenz si incrociarono per la prima volta durante un simposio sull’istinto tenutosi a Leida, nel 1936. I loro personaggi erano poli a parte: Tinbergen il naturalista, gentile e autoironico, preoccuparsi, analizzare e sperimentare; Lorenz tenere gli animali a casa, esuberante e brillante, una mente filosofica, ribollente di idee senza testare o seguirli attraverso. Tuttavia, i due si piacquero immediatamente e divennero amici per tutta la vita, nonostante molte controversie successive tra di loro, e nonostante la seconda guerra mondiale che li vide impegnati con passione a lati opposti.

Lorenz aveva attirato l’attenzione di Tinbergen con il suo articolo in lingua tedesca del 1935 “Der Kumpan in des Umwelt des Vogels” (Il compagno nel mondo degli uccelli) che descriveva come gli istinti funzionano nella vita sociale degli uccelli. Ha trattato i modelli di comportamento come se fossero organi che possono essere confrontati tra le specie, sostenendo che ogni modello di comportamento è stato “rilasciato” da una combinazione di stimoli specie-specifici nell’ambiente, come una chiave che misura una serratura. Si riferiva anche al comportamento che si verificava in diversi contesti funzionali, come l’allevamento o il combattimento, sebbene non proponesse una disposizione sistematica interna dei comportamenti. Tali idee erano musica per le orecchie di Tinbergen e si adattavano bene ai suoi esperimenti in quel momento su pesci e insetti stickleback. Da parte sua, Lorenz trovò negli esperimenti di Tinbergen la prova scientifica delle sue idee ancora prive di fondamento.

La loro singola pubblicazione congiunta, molto citata in seguito, arrivò dopo che Niko e la famiglia rimasero con Konrad nella sua casa di Altenberg in Austria nella primavera del 1937, e i due scienziati sperimentarono con le oche greylag di Lorenz sul comportamento di questi uccelli quando rotolavano un uovo randagio nel nido. Hanno descritto una “azione istintiva” con il suo specifico releaser, e una componente di direzione separata anche con i propri stimoli, con il risultato che l’uovo viene guidato nel nido. Lorenz fornito terminologia elaborata e la teoria nel documento, Tinbergen le sezioni che si occupano degli esperimenti stessi.

Altri esperimenti classici di quel tempo ad Altenberg coinvolgevano modelli di cartone che venivano tirati sopra giovani paperi e tacchini (successivamente pubblicati nello Studio dell’istinto di Tinbergen ). I modelli assomigliavano a un rapace (collo corto, coda lunga) quando tirato in una direzione e un’anatra quando tirato nell’altra. I paperi hanno risposto come gli investigatori si aspettavano, rafforzando l’idea di un insieme molto semplice di stimoli che dirige il comportamento. In seguito gli studenti hanno trovato difficile, tuttavia, ripetere i risultati.

Gran parte dell’approccio prebellico di Tinbergen al comportamento animale è riassunto nel suo “An Objectivistic Study of the Innate Behaviour of Animals”, pubblicato nel 1942. In questo ha sostenuto che il comportamento animale ha cause interne ed esterne e può essere organizzato in modo gerarchico. Ad esempio, i fattori ambientali causerebbero un pesce o un uccello in “impulso riproduttivo”, quindi altri stimoli causerebbero “subdrive” come la costruzione del nido, il corteggiamento o la lotta. Tali schemi di organizzazione graduale si applicherebbero a tutti i comportamenti: ci sarebbe una gerarchia e tale gerarchia potrebbe essere analizzata fisiologicamente. Diverse pulsioni (ad esempio, riproduzione, aggressività, difesa dei predatori, alimentazione) si escludono a vicenda. Tutti questi modelli di comportamento sarebbero stati ereditati e innati, e li ha definiti “movimenti stereotipati” (in seguito “modelli di azione fissi”), ciascuno innescato da un meccanismo di rilascio attivato da uno stimolo specifico.

Il documento “Studio oggettivistico” di Tinbergen conteneva molte definizioni e categorizzazioni, con lunghe discussioni su termini come catene di reazione dell’istinto, riflessi, attività del vuoto, movimenti di intenzione e attività sostitutive. Le sue idee di organizzazione gerarchica andarono molto oltre quelle di Lorenz. Il documento ha anche individuato l’importanza di studiare non solo lo sfondo causale del comportamento, ma anche la sua funzione, specialmente nella comunicazione, cioè il comportamento progettato per trasportare informazioni per altri animali. In contrasto con l’approccio soggettivista di McDougall e Bierens de Haan, dove i sentimenti degli animali erano fondamentali.

Il contributo di Tinbergen mostrò fermamente che l’etologia era una scienza esatta. Esprimendo i principi più chiaramente di quanto Lorenz avesse mai fatto, Tinbergen divenne il portavoce della nuova disciplina nel mondo di lingua inglese. Nel frattempo, nel 1939 era stato nominato “lector” a Leida (paragonabile a un pubblico attuale).

Seconda guerra mondiale. Nel maggio del 1940 i Paesi Bassi furono invasi dalle forze tedesche. Nel 1941 la maggior parte del personale docente dell’Università di Leida si dimise per protesta contro il trattamento dei loro colleghi ebrei, e nel 1942 molti di loro, tra cui Tinbergen e molte altre delle figure più importanti della società olandese (professori, ministri), furono presi in ostaggio dai tedeschi. Dovevano essere oggetto di rappresaglie dopo le azioni della metropolitana olandese; alla fine, una ventina di loro furono fucilati. Gli ostaggi furono internati in un ex collegio di formazione per sacerdoti a Sint-Michielsgestel, nel sud dell’Olanda.

Tinbergen avrebbe trascorso due anni nel campo degli ostaggi, con ragionevole comodità ma con la minaccia che incombe su di lui. I detenuti organizzavano conferenze, spettacoli teatrali e concerti, e c’era una notevole attività intellettuale e una discussione politica. Tinbergen è stato in grado di scrivere. Un prodotto di quel tempo era un testo in olandese, Inleiding tot de diersociologre (Introduzione alla sociologia animale), pubblicato come un libro tascabile di 184 pagine dopo la guerra, nel 1946. E ‘ stato visivamente accattivante, con molti dei suoi disegni, ma non è mai stato molto di un successo, essendo stato scritto in uno stile piuttosto schoolmasterly. C’era un caleidoscopio di comportamento sociale, con diversi argomenti sull’organizzazione del comportamento come nelle sue precedenti pubblicazioni. Come un interessante tipo di ritorno al passato, in luoghi Tinbergen ha insistito sul fatto che gli animali si comportano per il bene della specie. Dato il contesto in cui è stato scritto, non sorprende che l’autore non fosse al top della forma. Un altro risultato dei suoi sforzi nel campo degli ostaggi fu una serie di opuscoli scritti a mano e riccamente illustrati sugli animali, per i suoi figli a casa. Due di questi furono successivamente pubblicati in inglese: Kleew (1947), about gulls, e The Tale of John Stickle(1954), sul comportamento degli stickleback.

Dopo che Tinbergen fu finalmente liberato dal campo degli ostaggi nel settembre 1944, avrebbe trascorso altri sette mesi sotto l’occupazione tedesca, vivendo con la sua famiglia vicino ai suoi siti di studio sul campo vicino a Hulshorst. La vita a Leida era troppo difficile in quel periodo, noto come “l’inverno della fame”, con gravi carenze.

Leida dopo la guerra. Dopo la fine della guerra, la ricostruzione di uno stabilimento di ricerca ha richiesto tempo, sullo sfondo dei problemi della vita quotidiana di una famiglia con quattro figli, in un paese distrutto. Non c’era niente con cui lavorare, nemmeno carta da lettere, nemmeno una bicicletta per andare in giro, e questo di fronte a un enorme onere di tenere conferenze all’ondata di nuovi studenti che seguirono i cinque anni di guerra (per esempio, Tinbergen dovette tenere conferenze sulla morfologia animale a circa settecento studenti di medicina). Si gettò nella nuova, difficile vita, e con zelo missionario iniziò anche una nuova rivista per gli studi comportamentali, Behavior, specificamente per affrontare la sua giovane scienza.

Nel gennaio 1947 fu nominato professore ordinario a Leida, in zoologia sperimentale. Nella sua conferenza inaugurale, intitolata “Nature Is Stronger Than Nurture” e sottotitolata “In elogio del lavoro sul campo”, Tinbergen ha delineato gli obiettivi e i metodi dell’etologia, lo studio biologico del comportamento animale. Negli anni seguenti, ha mantenuto un programma di ricerca sul campo con i suoi studenti proprio come nel 1930, con sede nello stesso sito Hulshorst, e anche vicino alle colonie di gabbiani reali sull’isola di Frisia di Terschelling.

Una serie di (ora ben noto) esperimenti sul campo c’era finalizzato all’analisi della risposta beccare pulcini gabbiano diretto a bollette dei loro genitori (suscitando così rigurgito alimentare): quali colori, forme disegno di legge, e movimenti potrebbero rendere i pulcini beccare. È stato pubblicato in Behaviour nel 1950; potrebbe essere criticato nei suoi metodi, ma l’approccio innovativo ha aperto nuove strade in biologia.

Nel 1946 Tinbergen aveva fatto un tour di tre mesi di conferenze attraverso gli Stati Uniti e il Canada, organizzato da Ernst Mayr. In una serie di sei conferenze alla Columbia University ha esposto l’approccio all’etologia che doveva diventare il quadro per la sua opera magnum, Lo studio dell’istinto, che ha scritto durante il 1947 e il 1948, ma pubblicato solo nel 1951. Fu il prodotto principale dei suoi anni del dopoguerra a Leida. Ha dato un profilo dell’intera struttura del comportamento animale, dei suoi meccanismi interni ed esterni, del suo sviluppo e della sua funzione biologica ed evoluzione. Ha fornito ordine nel caos percepito degli animali che si comportano, con semplici spiegazioni e idee su come guardare e studiare, senza gergo, e con grafici di facile lettura e piacevoli disegni naturali. Più tardi gran parte della struttura del comportamento qui proposta fu smantellata di nuovo, ma lo Studio dell’Istinto servì al suo scopo. E ‘ stato il primo vero testo di etologia, ed è stato fondamentale per stabilire l’identità del campo.

Inizia spiegando come l’etologia si relaziona con la fisiologia, la psicologia, altre scienze biologiche, il comportamentismo e il vitalismo, delineando le domande che Tinbergen riteneva importanti. I capitoli seguenti descrivono l’organizzazione gerarchica del comportamento e il ruolo degli stimoli esterni “rilascianti”, e di fattori interni come gli ormoni e il sistema nervoso centrale, nel causare il comportamento. Gli ultimi tre capitoli discutono lo sviluppo del comportamento nella vita di un individuo, incluso l’apprendimento e il condizionamento, e discutono l’adattamento e l’evoluzione.

Nello stesso periodo in cui stava scrivendo Lo studio dell’istinto, Tinbergen pubblicò molti articoli scientifici e popolari. Per tutti gli standard, ha avuto un grande successo a Leida: professore in età insolitamente giovane, molti studenti ammirati, di fama internazionale, il suo libro principale in procinto di irrompere sulla scena mondiale, redattore della principale rivista internazionale nel suo campo, e in grado di viaggiare quanto gli piaceva. Eppure, nel 1949 ha abbandonato la sua cattedra a Leida per un lavoro come dimostratore, ben al di sotto del livello di docente, a Oxford, in Inghilterra.

Le ragioni della sua mossa erano in parte uno zelo missionario per diffondere il suo messaggio etologico nel mondo di lingua inglese, e in parte che ne aveva abbastanza dei Paesi Bassi, con il suo provincialismo giudicante, le sue folle, le sue regole e regolamenti soffocanti, la sua celebrazione del guadagno finanziario e l’università dove doveva passare troppo tempo su questioni amministrative.

Oxford. Tinbergen fu reclutato a Oxford dall’allora capo del Dipartimento di Zoologia, Alister Hardy. Arrivò nel settembre del 1949 con la sua famiglia, giace in attesa del loro quinto figlio. Fu un grande sconvolgimento, molto più grande di quello che sarebbe stato all’inizio del ventunesimo secolo, iniziando la vita in un tipo di società molto diverso, in una lingua straniera, con bambini tra i quattro e i quindici anni che andavano nelle scuole locali. Ma erano felici, e anche, per il momento Tinbergen iniziato nel Dipartimento di Zoologia il suo lavoro era stato aggiornato a quello di docente. Ben presto attirò un gruppo di studenti di ricerca eccezionali; c’era un’atmosfera di buon umore e un enorme entusiasmo.

In Inghilterra Tinbergen iniziò di nuovo il lavoro sul campo comportamentale nelle colonie di gabbiani, inizialmente nel Norfolk, in seguito sulle isole Farne e a Ravenglass, sul Mare d’Irlanda. Con i suoi studenti, ha affrontato con metodi comparativi e sperimentali le idee fondanti dell’etologia come sviluppate nello studio dell’istinto. Tra i prodotti di questo periodo c’erano decine di articoli popolari, così come documenti teorici (ad esempio, sulle attività “derivate”, 1952) e diversi libri. Il suo contributo paradigmatico della studentessa post-dottorato Esther Cullen (1957) ha mostrato i vari aspetti del comportamento degli uccelli che si erano evoluti in risposta ai requisiti ambientali, nel suo articolo classico sull’adattabilità del comportamento di un gabbiano nidificante, il kittiwake. Sebbene la ricerca fosse in gran parte di iniziativa e lavoro di Cullen, è sempre stata vista come un prodotto del gruppo Tinbergen.

Lo Studio dell’istinto apparve nel 1951, con ottime recensioni a tutto tondo; stabilì Tinbergen al fianco di Lorenz come il principale scienziato in questo campo. Anche se molte delle idee sottostanti erano venute da Lorenz, Tinbergen era percepito come responsabile della fondazione scientifica dell’etologia. Lo studio dell’istinto fu presto seguito da Social Behaviour in Animals (1953), che ebbe scarso impatto, e da The Herring Gull’s World (1953), una descrizione dettagliata del comportamento del gabbiano reale, e il libro di cui lo stesso Tinbergen fu sempre più soddisfatto. Ci fu il più popolare Bird Life (1954), e Curious Naturalists (1958), in cui scrisse del suo lavoro sul campo per un pubblico naturalista.

Niko Tinbergen raggiunse una grande autorità con il suo lavoro a Oxford, e insieme a Konrad Lorenz in Germania, fu circondato dal successo dell’etologia. Poi, di punto in bianco nel 1953, arrivò una critica potenzialmente devastante da Daniel Lehrman, uno psicologo comparativo con sede alla Rutgers University di Newark. Era diretto soprattutto a Lorenz, ma anche a Tinbergen. Lehrman sosteneva che non esisteva un comportamento semplicemente innato. Non c’era evidenza per un singolo sfondo causale di modelli di comportamento simili in specie diverse. Non vi era alcuna evidenza di meccanismi neuro-fisiologici sottostanti, che in ogni caso erano probabilmente diversi tra le specie. Lehrman ha visto i semplici modelli comportamentali di Lorenz e Tinbergen come un pericolo per la comprensione.

Tinbergen ha invitato Lehrman a Oxford, hanno discusso, e più tardi sarebbero diventati buoni amici. Tinbergen era d’accordo con molti dei punti di Lehrman, in particolare con la critica che l’etologia ha fatto una chiara distinzione tra comportamento innato e appreso (natura/nutrimento), e Tinbergen era d’accordo sul fatto che ci fosse stata molta semplificazione. Ma ha anche fatto Lehrman vedere che aveva respinto alcuni aspetti utili e metodologie di etologia. Lorenz era molto più offeso e, a differenza di Tinbergen, non vedeva nulla di valore nella critica di Lehrman. In seguito ha interagito con Lehrman a riunioni etologiche e altre conferenze, ma non ha mai pienamente apprezzato l’obiezione di Lehrman che la netta distinzione di Lorenz tra comportamento innato e appreso ostacolava una migliore comprensione di come il comportamento si sviluppa nell’individuo.

Negli anni successivi, Tinbergen non si concentrò più su nessuna delle relazioni causali alla base del comportamento animale; pubblicò un altro lungo lavoro sul comportamento comparativo delle specie di gabbiani (1959), ma in seguito il suo interesse si concentrò su ciò che vedeva come il significato funzionale ed evolutivo del comportamento, sugli effetti dei modelli comportamentali sulla sopravvivenza degli animali. Questi erano argomenti che si adattavano meglio ai suoi talenti: lo studio di come i modelli di comportamento contribuiscono alla sopravvivenza degli animali nel mondo, nel loro habitat naturale.

Alla stessa Università di Oxford, Tinbergen rimase un po ‘ estraneo. Le sue lezioni erano popolari, ma il lato sociale della vita universitaria non gli piaceva, ei suoi interessi erano accademicamente piuttosto ristretti. Fu membro dell’antico Merton College per alcuni anni, un college tipico delle guglie sognanti di Oxford e pieno di rituali, ma si dimise da quello e si trasferì invece al più moderno, con i piedi per terra Wolfson College. Aveva pochi amici all’università, e in generale i Tinbergens si tenevano piuttosto per sé.

Ma la ricerca con il suo gruppo dinamico di studenti di dottorato e collaboratori continuò vigorosamente alla fine degli anni ’50 e degli anni’ 60. Ha mantenuto un intenso lavoro sul campo, a cui ha partecipato attivamente se stesso. Soprattutto nelle grandi colonie di gabbiani di Ravenglass, sul Mare d’Irlanda, sono stati lanciati diversi studi innovativi sul comportamento. Uno era uno studio di un semplice modello di comportamento dei gabbiani dalla testa nera, la rimozione dei gusci d’uovo dai loro nidi dopo che le uova si erano schiuse; questo divenne un classico (1962). In eleganti esperimenti sul campo, Tinbergen ha analizzato gli stimoli che inducono il comportamento (in particolare il colore e la consistenza), e contemporaneamente (anche sperimentalmente) la sua funzione biologica, cioè come questo comportamento contribuisce al mantenimento del camuffamento del nido.

Nel 1963 pubblicò l’articolo che è considerato il suo contributo più significativo all’etologia, “On Aims and Methods of Ethology”, dedicato a Konrad Lorenz per il suo sessantesimo compleanno; il suo messaggio divenne noto come “Tinbergen’s four whys.”Tinbergen ha elaborato l’approccio che ha preso nello studio dell’istinto: Come scienza biologica, l’etologia si occupa di fenomeni osservabili-il punto di partenza è induttivo. Si occupa di quattro diversi problemi: quello della causalità, dell’effetto (funzione o valore di sopravvivenza), dell’evoluzione e dell’ontogenesi (natura-nutrimento). Tinbergen ha esaminato questi quattro aspetti in dettaglio, e l’urgente necessità di esperimenti, e ha aggiunto un appello per quello che vedeva come un dovere continuo di etologia: l’osservazione dettagliata e la descrizione del comportamento.

Durante il 1960 il coinvolgimento attivo di Tinbergen nel lavoro sul campo è diminuito quasi completamente. Ha ancora supervisionato gli studenti, ancora contribuito diversi documenti; ci sono stati altri libri popolari (tra cui un tempo/Vita libro Animal Behavior, 1965) e molti articoli popolari. Tuttavia, il suo entusiasmo per lo svolgimento di ricerche è scomparso. Fu sostituito dal suo crescente interesse per il cinema (che aveva fatto su piccola scala dal 1940), che culminò nel film televisivo sul comportamento del gabbiano reale, Segnali per la sopravvivenza. Ha trascorso diversi anni a filmarlo da solo, nell’enorme colonia di uccelli sull’isola di Walney, e l’ha curato insieme all’esperto Hugh Falkus. Ha vinto l’ambito Premio Italia per i documentari (1969).

Ultimi progetti. A livello internazionale, numerose distinzioni si fecero strada nel 1960, tra cui la Fellowship of the Royal Society nel 1962, all’età di cinquantacinque anni, le appartenenze onorarie di molte società e gli inviti a tenere conferenze da tutto il mondo. A Oxford il suo status è stato riconosciuto piuttosto tardivamente, con una cattedra completa nel 1966. Aveva ancora molti studenti; egli è stato abilmente assistito nella loro supervisione (a partire dalla metà degli anni 1950) da Michael Cullen, che, con un ampio ma gravemente critica e quantitativa mente, è stato un complemento perfetto per Tinbergen. A Oxford Tinbergen è stato uno degli istigatori del nuovo corso di laurea in scienze umane. Egli è stato strettamente coinvolto nella creazione e il mantenimento del Serengeti Research Institute in Tanzania, che ha visitato ogni anno. Ma in coincidenza con il suo declino interesse per gli studi sul campo, ha lottato con problemi di salute, in particolare con profonde depressioni che lo hanno reso incapace.

Il principale cambiamento nell’interesse di Tinbergen era verso l’applicazione dell’etologia nello studio del comportamento delle persone e verso i problemi umani. Avendo sofferto per tutta la vita sentimenti di colpa per la sua mancanza di interesse per la sofferenza delle persone, ha seguito Konrad Lorenz e il suo ex studente Desmond Morris nell’uso delle conoscenze acquisite nello studio degli animali per comprendere i mali dell’umanità come l’aggressione e la guerra. La sua conferenza inaugurale a Oxford (1968), intitolata “On War and Peace in Animals and Man”, fu pubblicata su Science e creò molte discussioni sul fatto che i confronti tra il comportamento umano e animale fossero consentiti. Tinbergen ha confrontato i territori dei gruppi animali con quelli delle persone e ha sottolineato il malfunzionamento dei nostri gesti di appeasement “innati” quando venivano usate armi a lungo raggio. Ha esortato gli scienziati non allegramente ad applicare i risultati degli animali alle persone (e ha criticato Lorenz per questo), ma semplicemente ad usare la metodologia dell’etologia nel contesto umano.

La moglie di Tinbergen Lies si interessò al comportamento dei bambini, e lei e Niko iniziarono uno studio osservazionale sul comportamento insolito dei bambini autistici, che doveva essere il suo ultimo progetto. Culminò nel loro libro del 1983 “Autistic” Children: New Hope for a Cure. La ricerca, i documenti e le conferenze dei Tinbergens sull’autismo infantile sono stati controversi, poiché hanno tratto conclusioni profonde su un argomento emotivo, con solo prove aneddotiche come supporto. Utilizzando un’analisi etologica, studiando l’approccio di ed evitamento da parte dei bambini, i ricercatori hanno concluso che il comportamento parentale difettoso è la causa principale dell’autismo. La critica era prevedibile, ed era particolarmente severa a causa della posizione internazionale di Niko Tinbergen come scienziato comportamentale.

Nel 1973 Tinbergen, insieme a Lorenz e Karl von Frisch, ricevette il Premio Nobel per la Fisiologia o la Medicina “per le loro scoperte riguardanti l’organizzazione e l’elicitazione dei modelli di comportamento individuale e sociale.”Un premio Nobel per un tema così ampio è insolito; più spesso, viene assegnato per una singola scoperta. Von Frisch aveva, infatti, fatto una tale scoperta unica, nel sistema di comunicazione delle api, ma Lorenz e Tinbergen sono stati premiati per il loro nuovo approccio. Nella sua conferenza di accettazione, Tinbergen si concentrò quasi interamente sui suoi studi sull’autismo e su ciò che vedeva come una valutazione della tecnica Alexander, una tecnica alternativa e non scientifica per migliorare la postura e il movimento del corpo umano. Ha attirato molte critiche.

Nel suo ritiro Tinbergen si ritirò interamente dal mondo accademico e della scienza, e dal cinema. Era vicino alla sua famiglia, corrispondeva calorosamente con molte persone, ma vedeva pochi amici, ed era spesso gravemente depresso. Morì di ictus all’età di 81 anni, il 21 dicembre 1988.

Valutazione. Il contributo del bird-watcher che ha ricevuto il premio Nobel è stato quello di un innovatore. Ha suggerito le domande che si dovrebbero porre sul comportamento degli animali, sia nei metodi sul campo utilizzati per studiarli, sia negli esperimenti che cambiano solo uno o due fattori nell’ambiente degli animali piuttosto che portarli in cattività totalmente controllata. I contributi di Tinbergen erano tanto più efficaci perché era un comunicatore di talento, in molti modi diversi.

Tra gli studenti di comportamento animale, Tinbergen è noto per i suoi “quattro perché”: il perché della causalità, dell’ontogenesi, del valore di sopravvivenza e dell’evoluzione; queste erano le domande che ha affrontato per esperimento e confronto. Dove Lorenz aveva una ricchezza di idee, Tinbergen analizzò e sperimentò, e smistò il grano dalla pula. Il primo modello di Tinbergen dell’organizzazione gerarchica del comportamento è stato superato da altri, ma è stato lo stesso Tinbergen ad avviare questo processo. Dai primi vaghi suggerimenti di Lorenz, fu Tinbergen che articolò il sistema di una gerarchia di modelli di comportamento. In generale, le idee di Lorenz e Tinbergen sulla causalità del comportamento sono state in gran parte scartate, ma studi come le prime iniziative di Tinbergen sui problemi del valore di sopravvivenza, della funzione biologica, si sono sviluppati e amplificati enormemente in quella che ora è chiamata ecologia comportamentale, mentre Lorenz, non essendo lui stesso un naturalista sul campo, aveva poco da offrire. I primi, semplici esperimenti di Tinbergen hanno indotto altri a formulare domande di prestazioni ottimali, e il concetto di ottimalità è stato un importante fondamento dell’ecologia comportamentale. Nel suo studio dell’evoluzione del comportamento dei gabbiani, Tinbergen ha avuto un grande colpo di fortuna nel lavoro del suo studente post-dottorato Esther Cullen, mettendola al lavoro sul kittiwake, che ha dimostrato così magnificamente come l’adattamento a una particolare nicchia abbia avuto ripercussioni su tutta una serie di comportamenti specie-specifici.

La metodologia sperimentale di Tinbergen fu accolta con entusiasmo all’epoca, ma a un attento esame molti dei suoi studi avevano carenze che non avrebbero superato un recensore attuale, e la sua mancanza di quantificazione fu criticata in seguito, anche dai suoi stessi studenti (anche se in parte questo era lo stato della scienza all’epoca). Alcune delle celebri semplicità degli esperimenti hanno causato difetti, tra gli altri perché in assenza di prove cieche spesso c’era un’influenza soggettiva dell’osservatore. Ma Tinbergen ha incoraggiato tale rifiuto critico; i suoi argomenti avevano senso, e ciò che contava di più erano le idee che ha presentato. È stato l’approccio razionale di Tinbergen al comportamento degli animali nel loro ambiente naturale per il quale sarà ricordato.

Pubblicazioni e impatto. Tinbergen ha pubblicato sedici libri, diversi tradotti in molte lingue, e circa 360 articoli scientifici e popolari. Di questi, Lo studio diInstinct era il più noto e continua ad essere ampiamente citato nei primi anni del ventunesimo secolo. Circa due terzi dei suoi documenti erano articoli popolari, per lo più in olandese, circa un terzo in inglese. Il suo singolo più importante documento scientifico,” On Aims and Methods of Etology ” (1963), è citato ancora più spesso dello studio dell’istinto. Il suo film più importante, Signals for Survival, aveva un forte contenuto scientifico e belle immagini.

Oltre al Premio Nobel per la Fisiologia o la Medicina (1973), Tinbergen ha ricevuto molti altri premi. Ha avuto cattedre a Leida e Oxford, numerose cattedre in visita nelle università di molti paesi, e dottorati onorari a Edimburgo e Leicester. Era un membro della Royal Society, un compagno prima di Merton, quindi del Wolfson College di Oxford, membro straniero della US National Academy of Sciences e della Reale Accademia olandese delle Arti e delle Scienze, membro dell’Accademia tedesca delle Scienze Naturali, e membro onorario del tedesco Ornithological Society, membro onorario dell’Accademia Americana delle Arti e delle Scienze e del Royal College of Psychiatry. Ha anche ricevuto riconoscimenti illustri da molte altre società, in particolare la Medaglia Swammerdam dell’Accademia olandese delle Scienze e delle Arti e la Medaglia Godman Salvin della British Ornithological Union, così come altri. Ha supervisionato una quarantina di studenti di dottorato, molti dei quali sono diventati molto influenti (Gerard Baerends, Desmond Morris, John Krebs e Richard Dawkins, tra gli altri).

BIBLIOGRAFIA

La natura di Niko di Hans Kruuk, citata di seguito, include una bibliografia completa.

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Hans Kruuk

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