La gente Estaba Jugando En Texas al Menos 2.500 Años Antes De Lo que Se Pensaba

Los arqueólogos han estado buscando signos de los primeros habitantes de las Américas en un área conocida como el Sitio Gault en las afueras de Killeen, Texas, desde que los antropólogos descubrieron signos de la ocupación humana temprana allí en 1929. Sin embargo, debido a la mala gestión de la tierra, el saqueo e incluso una operación comercial de pago por excavación, a lo largo de los años, muchas de las capas superiores han sufrido daños irreparables.

Luego, en 1999, la Universidad de Texas en Austin arrendó el terreno y comenzó las excavaciones académicas. Excavando más profundo, los arqueólogos encontraron 2,6 millones de artefactos en el sitio, incluidos muchos de la cultura Clovis, que una vez se cree que fueron las primeras personas en asentarse en América del Norte. Pero los últimos descubrimientos que se han desenterrado en Gault son posiblemente los más emocionantes hasta la fecha: puntos de proyectiles desconocidos, que hacen retroceder la ocupación humana de la zona al menos 2.500 años antes de la civilización Clovis, informa Kevin Wheeler en el Texas Standard.

La civilización Clovis deriva su nombre de los puntos Clovis, puntas de lanza de proyectiles estriadas largas de 4 pulgadas que los arqueólogos que excavaban cerca de Clovis, Nuevo México, encontraron por primera vez a principios del siglo XX. Desde entonces, los puntos distintivos se han ubicado en unos 1.500 sitios en toda América del Norte, los más antiguos se remontan a 13.500 años. Durante décadas, los arqueólogos creyeron que esta tecnología única fue creada por los Clovis, los primeros habitantes de las Américas. Pero estudios recientes han puesto en tela de juicio esa cronología. Ahora, el descubrimiento de estos tipos de proyectiles aún más antiguos y desconocidos en Texas complica aún más esa línea de tiempo.

Los investigadores comenzaron un esfuerzo dedicado para buscar cualquier artefacto pre-Clovis en Gault en 2007, a medida que se acumulaban más y más pruebas de otras partes de las Américas de que el pueblo Clovis podría no haber sido el primero en asentarse en el Nuevo Mundo. Para cuando el proyecto concluyó en 2013, los investigadores habían localizado 150.000 herramientas, incluidos raspadores de cuero, núcleos de pedernal y, lo que es más importante, 11 pequeños puntos de proyectil en las capas debajo de los artefactos Clovis a los que se refieren como el Ensamblaje Gault. Estos datan de entre 16.000 y 20.000 años de antigüedad utilizando una técnica llamada luminiscencia estimulada ópticamente.

» Estas puntas de proyectil son particularmente interesantes porque no se parecen a Clovis», le dice a Wheeler Thomas Williams de la Universidad Estatal de Texas y autor principal del estudio en Science Advances. «Y por el momento parecen ser únicos en el registro arqueológico en la parte más temprana de la prehistoria en el Norte America…It realmente está cambiando el paradigma que actualmente consideramos para la ocupación humana más temprana en las Américas.»

Williams le dice a Wheeler en una entrevista de radio que no es posible decir de dónde vinieron los primeros humanos de Gault, ya que no se han encontrado puntos de proyectiles similares en ningún otro lugar. Dicho esto, debido a que le habría llevado un tiempo a esa cultura migrar a la Texas actual, sus antepasados probablemente poblaron las Américas siglos o incluso miles de años antes de que se crearan los artefactos del Ensamblaje Gault. Eso brinda más apoyo a las ideas emergentes de que, en lugar de cruzar una brecha en las capas de hielo canadienses hace unos 13.000 años, los primeros estadounidenses poblaron el hemisferio siguiendo una ruta costera por Alaska y la costa del Pacífico.

Este Ensamblaje Gault no es la única evidencia de que el Hemisferio Occidental ha albergado a habitantes humanos por mucho más tiempo de lo que se creía anteriormente. En 2012, los arqueólogos descubrieron puntas de proyectiles pre-Clovis en Oregón, en un sitio conocido como Cuevas de Paisley, y en 2016, los buzos encontraron herramientas de piedra y huesos de mastodonte descuartizados en un sumidero de Florida que se remonta a más de 14,000 años.

Pero el sitio más convincente y controvertido hasta la fecha es Monte Verde en Chile, cerca de la punta de América del Sur. Ese sitio indica que los cazadores-recolectores humanos vivieron en el área hace más de 15,000 años, lo que significa que los humanos lo hicieron hasta el final de América del Norte y del Sur miles de años antes del surgimiento de la cultura Clovis. Eso sugiere que probablemente hay muchos nuevos puntos de proyectiles por descubrir, si cavamos lo suficientemente profundo.

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