Las Nuevas Reglas de Carrera vs. Familia

En el último año, me mudé por todo el país, me sumergí en una nueva industria y lancé una nueva empresa. Pero sobre todo, me convertí en padre.

Con la alegría de dar la bienvenida al mundo a gemelos recién nacidos en noviembre pasado, experimenté un cambio tectónico. Mi visión personal, mis rituales profesionales y mi misión de vida en general dejaron de ser ciertas para mí.

Durante mis veinte y treinta años, antes de tener hijos, asumí que mi propósito era efectuar el mayor cambio positivo en el mayor número de personas posible. Con este entendimiento, lancé Pencils of Promise, una organización global que ha construido más de 400 escuelas en todo el mundo para niños en situación de pobreza, y comenzó a sentar las bases para MissionU, una alternativa universitaria libre de deudas. Todos mis objetivos estaban asociados con un impacto amplio a escala mundial.

Nuestro instinto social colectivo es utilizar el éxito profesional como marcador de logros. Y soy culpable de ello, mis métodos principales para evaluar mi valía profesional antes de ser padre eran mi título de trabajo y mi rendimiento.

Noticias de última hora: a los bebés no les importa el título de su trabajo. Ya sea que seas un pasante o un CEO, todo lo que les importa es tu presencia. Lo que siempre había querido en una escala macro simplemente se desvaneció después de convertirme en un nuevo padre.

Después de que mi esposa y yo trajéramos a nuestros gemelos a casa, me enfrenté a un nuevo dilema: ¿vivir en grande o en pequeño? ¿Estuvo mal que me concentrara en mi empresa recién construida cuando tuve bebés nuevos en casa? ¿Qué hay de la culpa que inevitablemente sentiría por las noches y las mañanas tempranas que conlleva ser empresario?

Solo he sido padre durante once meses, así que no voy a decirte cómo cortar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Lo que estoy tratando de averiguar es lo que significan nuestras vidas personales para nuestro yo profesional, y cómo podemos optimizarlas mientras apoyamos a las familias trabajadoras en el proceso. Aunque no creo que nadie tenga todas las respuestas, estas son estrategias que he elegido para implementar en mi propia vida y en mi startup.

Abordar el elefante en la habitación

Aunque a menudo es el aspecto más importante de la vida de un padre, los compromisos familiares generalmente se evitan en la conversación entre ejecutivos masculinos. Mientras que las mujeres se enfrentan a una presión increíble y estereotipos dañinos cuando se trata de equilibrar el trabajo con la familia, los hombres a menudo simplemente evitan la conversación sobre la familia para reforzar la imagen tradicional de ser empresarios de «trabajo a toda costa». Una presión tácita para ejecutar, entregar y operar en el lugar de trabajo ha colocado un estigma silencioso que impide que muchos padres hablen de sus familias con sus colegas. En lugar de evitar esta parte enormemente importante de mi vida, a menudo es una de las primeras cosas que comparto. Al poseerlo, establecí el tono en mis interacciones de que no hay parte profesional de mi vida que no se vea afectada por lo que, además, está sucediendo en mi vida doméstica.

Reexaminar la priorización

Para muchos profesionales, es difícil decir que no. Ya sea para un nuevo proyecto, un nuevo socio, una nueva empresa o una nueva oportunidad, es mucho más fácil decir sí, sí, adelante. Pero como la mayoría de los padres pueden estar de acuerdo, los niños te enseñan el verdadero valor y significado de no. Fue solo una vez que tuve hijos que comencé a reconocer que cada vez que aceptaba un compromiso, sin darme cuenta, estaba quitando tiempo que podía asignar a otra cosa, y cada compromiso profesional se sumergía en el tiempo limitado que tengo con mis hijos cuando salgo de la oficina.

Comencé mi carrera en la empresa Bain &, que me introdujo en el concepto de «retroceder» en las solicitudes de trabajo. Este es un término que se usa para replantear las expectativas con un jefe, que les permite a ambos determinar el trabajo de mayor valor que se debe hacer y centrarse completamente en esa prioridad máxima. Pero a medida que mi carrera ha progresado, he llegado a esperar que mis colegas de MissionU no solo rechacen, sino que a menudo manifiesten un rechazo rotundo de una idea. Al aprender a decir no, ahora puedo decir que sí de manera mucho más efectiva cuando realmente lo digo en serio.

Cambiar la mentalidad del lugar de trabajo

La introducción por el Congreso de la Ley de la Familia a principios de este año (que proporcionaría una base federal para la licencia familiar remunerada) es un buen paso hacia el inicio de la narrativa en torno al compromiso con la familia en el lugar de trabajo, pero podemos hacer más para optimizar nuestras responsabilidades para ambos roles. Las familias no son distracciones, y no podemos permitir que los puntos de vista tradicionales las categoricen como tales. De hecho, me ha resultado más fácil desarrollar relaciones profesionales más fuertes a través de la apertura y el reconocimiento de la vida fuera del lugar de trabajo. He desarrollado docenas de nuevas relaciones cercanas al compartir historias de berrinches de bebés a altas horas de la noche, que sirven para humanizar incluso al ejecutivo más poderoso. Hablar de nuestros hijos y compartir nuestras historias de compromiso con la familia es lo que debemos esperar del liderazgo, para que esa misma cultura pueda difundirse de arriba hacia abajo a los demás.

Un estudio reciente de Bank of America respalda la afirmación de que muchos de nosotros creemos que el logro profesional es el fin de todo, con los propietarios de pequeñas empresas promocionando que su negocio es cuatro veces más estresante que criar hijos. Pero si bien la familia y el trabajo son posiblemente los dos aspectos más importantes de la vida de cada persona, esta comparación no es saludable, y necesitamos cambiar esta narrativa dañina. En su lugar, debemos eliminar el estigma para aquellos que quieren hacer grandes cosas por su trabajo, así como por sus familias.

Los desafíos que enfrentamos como padres y profesionales nunca serán más fáciles, pero la forma en que manejamos obstáculos específicos fortalece nuestros éxitos finales en ambos. El crecimiento de mi pequeña familia me ha enseñado lecciones invaluables, incluido el hecho de que el fracaso es tan importante como el éxito (de lo que cualquiera que haya visto a un niño tratar de dar sus primeros pasos puede dar fe), y la empatía es una moneda cultural más importante que el oro. De un profesional a otro, necesitamos levantarnos dentro de nuestras empresas para celebrar triunfos con nuestras familias, además de nuestros logros exitosos en la oficina, ya que nuestra cultura de trabajo podría aprender mucho de las lecciones que extraemos de nuestros cónyuges e hijos. Comencemos estas conversaciones. No solo beneficiará a nuestros colegas, sino que un día también ayudará a la próxima generación de futuros líderes.

De un profesional a otro, necesitamos levantarnos dentro de nuestras empresas para celebrar triunfos con nuestras familias, además de nuestros logros exitosos en la oficina, ya que nuestra cultura de trabajo podría aprender mucho de las lecciones que extraemos de nuestros cónyuges e hijos. Comencemos estas conversaciones. No solo beneficiará a nuestros colegas, sino que un día también ayudará a la próxima generación de futuros líderes.

Este artículo se publicó originalmente en Quartz el 17 de octubre de 2017.

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