Los residentes de Sunset Debaten el Mejor Uso de Upper Great Highway

Por Jonathan Farrell

Para permitir un montón de espacio para que las personas se distancien socialmente y hagan ejercicio al aire libre durante la pandemia de COVID-19, Upper Great Highway desde Sloat Boulevard hasta Lincoln Way ha estado cerrado durante meses al tráfico vehicular.

 Foto de la Gran Carretera Emily SB 12-20 La Gran Carretera Superior ha estado cerrada a los vehículos de motor durante meses para permitir que las personas hagan ejercicio al aire libre durante la pandemia, con espacio para el distanciamiento social. Los residentes del Distrito Sunset están debatiendo si deben mantenerlo cerrado o reabrir la carretera al tráfico de automóviles. Foto de Emily Huston.

Cuando se publicó una petición en línea en Facebook en noviembre para cerrar permanentemente Upper Great Highway y convertirla en un parque y un espacio abierto, hilos de comentarios iban y venían en la plataforma de redes sociales.

Muchos se opusieron a la idea, señalando que los problemas de tráfico en las calles cercanas del vecindario solo aumentarían si Upper Great Highway se cerrara permanentemente. Los partidarios vieron una nueva oportunidad para un área sin autos para peatones, ciclistas, cochecitos, sillas de ruedas y más.

Para abordar el problema, el Supervisor del Distrito 4, Gordon Mar, programó una reunión abierta virtual sobre el tema en noviembre. 21. Más de 500 personas participaron en la reunión.

La mayor parte de lo que se presentó destacó la complejidad del problema de la Gran Carretera Superior y las diversas entidades involucradas.

Zach Snow, un residente que vive cerca de Upper Great Highway, emitió una declaración antes de la reunión en nombre de la Iniciativa Great Highway Park/Residentes del Distrito 4 para un Gran Parque Highway.

«Para ser claros, esta petición refleja que muchos vecinos y residentes de San Francisco apoyan la idea de un parque, junto con mejoras en el tráfico y la seguridad», declaró Snow. «Esperamos que fomente el necesario proceso de investigación y divulgación por parte de la Ciudad para implementarlo.»

» Esta iniciativa no motivó el cierre inicial de la carretera a los automóviles; se cerró a los automóviles a finales de febrero/principios de marzo de 2020 para eliminar la arena», continuó Snow. «Y permanece cerrado a los coches debido a COVID a instancias de la Ciudad.»Mar y su oficina confirmaron esto.

De hecho, Upper Great Highway se cierra con frecuencia para eliminar la arena que se acumula a lo largo de la carretera y, como toda Ocean Beach es vulnerable a la erosión, el viento y las condiciones climáticas costeras.

Los funcionarios observaron en la reunión del sábado de Zoom que, en promedio, Upper Great Highway está cerrada al menos 27 veces durante el año para eliminar arena, inundar durante las lluvias y limpiar la basura.

Upper Great Highway ha sido una vía norte/sur a lo largo de Ocean Beach durante décadas. Algunos residentes de larga data y nativos de la zona ven la idea de convertirlo en un parque como absurda. Bonnie McGregor, residente de Sunset, respondió a la noticia de la idea a través de Facebook llamándola «simplemente ridícula» e «increíblemente tonta».»

Benjamin Grant es un experto en planificación. Se refirió a la complejidad de la cuestión. Durante los últimos 10 años, Grant ha trabajado con la Asociación de Planificación e Investigación Urbana del Área de la Bahía de San Francisco (SPUR, por sus siglas en inglés), un grupo de expertos local sin fines de lucro y una organización asesora de planificación, para elaborar un estudio extenso como parte del Plan Maestro de Ocean Beach.

» La Gran Carretera está bajo muchas jurisdicciones», dijo Grant. «La gente a veces tiene la impresión de que la Gran Carretera es parte de Caltrans y del sistema de Carreteras del Estado de California. No lo es. En realidad, la tierra es propiedad de la Ciudad a través del Rec. y el Departamento de Parques. La carretera y cualquier problema de tráfico son operados por la Autoridad de Tránsito Municipal de San Francisco (SFMTA) y mantenidos por el Departamento de Obras Públicas (SFDPW).»

Otras entidades relacionadas con Upper Great Highway son la Autoridad de Tránsito del Condado de San Francisco (SFCTA) y la Comisión de Servicios Públicos de San Francisco (SFPUC). El SFPUC supervisa el mantenimiento de una instalación de tratamiento de aguas residuales en el extremo sur de Ocean Beach.

En la reunión, la Planificadora de Transporte Sénior Camille Guiriba dio una idea de cuánta Autopista se utiliza.

» Basado en la recopilación de datos de Sept. 19 a noviembre el 17 de septiembre, el uso promedio por ciclistas y peatones es de aproximadamente 6,600 por día de fin de semana», dijo Guiriba. Nuestros colegas en el Rec. y el Departamento de Parques continúa estos recuentos durante el cierre temporal y monitorea cómo el uso se ve afectado por factores como el clima, la calidad del aire, etc. No tenemos recuentos de uso recreativo antes de COVID.»

Según Guiriba, antes de la pandemia. había alrededor de 18,800 viajes diarios en vehículo en la Gran Autopista Superior. Los residentes de la parte Baja de la Gran Carretera han informado de un aumento de los volúmenes en sus calles», dijo.

Guiriba no pudo decir cuántas quejas se recibieron de los residentes sobre el aumento del tráfico y el exceso de velocidad en el área. «Esa es una pregunta para la SFMTA», señaló.

La SFMTA no respondió a una solicitud de detalles sobre las quejas.

«A partir de ahora, la petición-propuesta requiere cambios muy modestos en la infraestructura real, en aras de la simplicidad y mantener bajos los gastos de capital asociados con el parque», dijo Snow. «También exigiría Rec. y aparcar para mantenerla. Rec. y Park ya mantiene el camino al lado de la Gran Carretera, por lo que esto no parece ser un cambio tremendo.»

Aunque Mar inicialmente ve el potencial positivo de utilizar Upper Great Highway como un parque / espacio abierto, también tiene reservas. El Nov. el 10 de septiembre, en una carta de dos páginas a los funcionarios de la SFMTA, expresó la necesidad de «un plan urgente e integral para mitigar los impactos del tráfico en la Puesta del Sol Exterior.»

También escribió en la carta: «el ritmo de nuestra burocracia está fallando over más de siete meses de conversaciones con el personal de la SFMTA, así como reuniones comunitarias none ninguna ha demostrado ser exitosa.

Mar pide un plan de mitigación de tráfico por escrito, con calendarios claros para su implementación.

«Si no se logran los pasos, entonces no podemos mantener razonablemente este cierre en su lugar hasta que hayamos planeado de manera efectiva que mantenga a nuestro vecindario seguro», dijo.

Los residentes de Sunset como Brian Lee ven el cierre permanente como una gestión urbana irresponsable. Como publicó en detalle en Facebook.

» El problema en cuestión es la próxima construcción en la Avenida 19″, dijo Lee. «La congestión resultante pondrá más presión en las carreteras circundantes.»

Incluso con las complejidades involucradas, algunos seguidores como Snow lo ven como ganar / ganar.

«Definitivamente hay algo especial en la Gran Carretera que está atrayendo a tanta gente, tanto del vecindario como de la ciudad en general», dijo.

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