Margarita de Francia (c. 1282-1318)

-Reina consorte de Inglaterra . Variaciones de nombre: Margarita de Francia; Margarita de Westminster. Nacida alrededor de 1282 (algunas fuentes citan 1279) en París, Francia; murió el 14 de febrero de 1318 (algunas fuentes citan 1317); enterrada en Christ Church, Newgate, Londres; enterrada en Grey Friars Church, Newgate, Londres; hija de Felipe III el Atrevido (1245-1285), rey de Francia (r. 1270-1285), y María de Brabante (c. 1260-1321); media hermana de Felipe IV, rey de Francia (r. 1285-1314) y Blanca de Francia (c. 1266-1305); tía de Isabel de Francia (1296-1358); se convirtió en la segunda esposa de Eduardo I Longshanks, rey de Inglaterra (r. 1272-1307), el 10 de septiembre de 1299 (también visto como 1298); hijos: Tomás (n. 1300), conde de Norfolk; Edmundo de Woodstock (1307-1330), conde de Kent; Margarita (n. 1306, murió joven); Leonor (1300-1300), 1306-1311); (hijastro) Eduardo II, rey de Inglaterra (r. 1307-1327).

Un año después de la muerte de su amada reina Leonor de Castilla (1241-1290), Eduardo I, rey de Inglaterra, comenzó las negociaciones para una segunda esposa. Inicialmente, tenía el ojo puesto en la hermosa Blanca de Francia, hija de Felipe III, rey de Francia, pero Felipe no deseaba sacrificar a su hija mayor a un rey anciano que ya tenía un heredero (Eduardo II), por lo que en la paz de Montreuil en 1299 entregó a su media hermana menor Margarita de Francia. Tenía 16 años.

La introducción de Margarita a Inglaterra y a la vida matrimonial fue de hecho sombría. Como la guerra aún asolaba Escocia, no había tiempo ni dinero para una coronación adecuada, por lo que tras una apresurada ceremonia nupcial en Canterbury el 9 de septiembre de 1299, Eduardo regresó a su mando militar. Margarita quedó en cuarentena en la Torre de Londres para evitar que contrajera la viruela que los Cruzados habían traído a Londres, y allí permaneció hasta que Eduardo lo mandó a buscar para que se uniera a su campaña. Margarita nunca recibió una coronación oficial, aunque fue reconocida como su reina.

A partir de este debut real desfavorable, Margarita se convirtió en una reina muy admirada y querida

y tuvo cuatro hijos: dos hijos, Tomás y Edmundo de Woodstock, y dos hijas, Margarita y Leonor (ambas murieron jóvenes). Cuando Margarita acompañaba a su marido en las campañas, era conocida por interceder con él con frecuencia para salvar vidas y perdonar deudas. Se registró que en una ocasión abogó por la vida del orfebre que había hecho la corona para Roberto I Bruce, rey de Escocia. Capturado y amenazado de muerte, se salvó «únicamente por intercesión de nuestra querida consorte, Margarita, Reina de Inglaterra.»

Antes de su muerte en 1307, Eduardo hizo saber que quería que su hijo Eduardo II se casara con Isabel de Francia (hija del medio hermano de Margarita Felipe IV y su difunta esposa Juana I de Navarra ); así, en 1308, Margarita, de 26 años, viajó con su hijastro a Boulogne para presenciar su boda el 25 de enero. Margarita ejercería una gran influencia sobre su sobrina Isabel, que solo tenía 13 años cuando se casó con Eduardo.

Margaret se retiró al castillo de Marlborough en Wiltshire, y pasó los siguientes diez años de su vida haciendo obras de caridad y ofreciendo patrocinio a historiadores y arquitectos. Fue instrumental en la construcción de la Iglesia de los Frailes Grises de Londres, donde fue enterrada tras su muerte en 1318, a la edad de 36 años.

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