Mary Church Terrell

Mary Church Terrell

Magníficamente educada y multilingüe, Mary Church Terrell estaba bien equipada para luchar por el sufragio en dos frentes: la igualdad de género y la igualdad racial. Hija de antiguos esclavos, obtuvo una maestría en el Oberlin College, y finalmente recibió tres doctorados honorarios en reconocimiento a sus logros literarios, oratorios y de derechos civiles. Maestra de secundaria y directora, Terrell fue nombrada miembro de la Junta de Educación del Distrito de Columbia, la primera mujer negra en este país en ocupar un puesto así. Terrell también fue un miembro activo de la Asociación Nacional de Sufragio Femenino Estadounidense para presionar por el sufragio entre las mujeres negras. Con Josephine St. Pierre Ruffin, formó la Federación de Mujeres Afroamericanas, y se convirtió en la primera presidenta de la recién formada Asociación Nacional de Clubes de Mujeres de Color. Terrell también fundó la Asociación Nacional de Mujeres Universitarias, que más tarde se convirtió en la Asociación Nacional de Mujeres Universitarias (NAUW), y rompió la barrera de color para convertirse en el primer miembro negro de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias. También cofundó la NAACP y la influyente Hermandad de mujeres Delta Sigma Theta. Con Alice Paul y Lucy Burns, ella y su hija protestaron en la Casa Blanca en apoyo de la adopción de la Enmienda 19. Después de la Primera Guerra Mundial, fue delegada en la Conferencia Internacional de Paz, y fue elegida Presidenta de la Liga de Mujeres Republicanas durante la administración del Presidente Harding, la primera elección presidencial en la que todas las mujeres estadounidenses podían votar. A lo largo de su vida trabajó para involucrar a las mujeres en el proceso político y para eliminar las leyes Jim Crow. En particular, jugó un papel decisivo en la eliminación de las políticas de segregación en el Distrito de Columbia. Vivió para ver la sentencia de la Corte Suprema en Brown vs. la Junta de Educación, y murió poco después a la edad de 90 años.

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