Hvorfor Er Det Så Mange Forskjellige Språk i Verden?

denne artikkelen ble opprinnelig publisert På The Conversation. Les den opprinnelige artikkelen.

1
10 Tips For Å Lære Et Nytt Språk Fra En Polyglot

stråtaket holdt tilbake solens stråler, men det kunne ikke holde den tropiske varmen i sjakk. Som alle på forskningsverkstedet ledet utenfor for en pause, splintret små grupper seg for å samle seg i skyggen av kokospalmer og nyte en bris. Jeg vandret fra gruppe til gruppe, bli med i diskusjonene. Hver gang la jeg merke til at språket i samtalen ville forandre seg fra et urfolksspråk til noe de visste at jeg kunne forsta, Bislama eller engelsk. Jeg ble overrasket over hvor enkelt møtedeltakerne byttet mellom språk, men jeg ble enda mer forbauset over antall forskjellige urfolksspråk.

Tretti mennesker hadde samlet Seg til verkstedet på denne øya I Det Sørlige Stillehavet, og alle unntatt Meg kom fra øya, Kalt Makelua, i nasjonen Vanuatu. De bodde i 16 forskjellige samfunn og snakket 16 forskjellige språk.

i mange tilfeller kan du stå på kanten av en landsby og se utkanten av neste samfunn. Likevel snakket innbyggerne i hver landsby helt forskjellige språk. Ifølge nylig arbeid fra mine kolleger Ved Max Planck Institute for Science Of Human History, er denne øya, bare 100 kilometer lang og 20 kilometer bred, hjem for høyttalere av kanskje 40 forskjellige urfolksspråk. Hvorfor så mange?

Vi kunne stille det samme spørsmålet om hele kloden. Folk snakker ikke et universelt språk, eller til og med en håndfull. I stedet, i dag våre arter kollektivt snakker over 7000 forskjellige språk.

og disse språkene er ikke spredt tilfeldig over hele planeten. For eksempel finnes langt flere språk i tropiske regioner enn i de tempererte sonene. Den tropiske øya New Guinea er hjem til over 900 språk. Russland, 20 ganger større, har 105 urfolksspråk. Selv innenfor tropene varierer språkmangfoldet mye. For Eksempel snakker De 250.000 menneskene som bor På Vanuatus 80 øyer 110 forskjellige språk, Men I Bangladesh snakker en befolkning 600 ganger større bare 41 språk.

Hvorfor snakker mennesker så mange språk? Og hvorfor er de så ujevnt spredt over hele planeten? Som det viser seg, har vi få klare svar på disse grunnleggende spørsmålene om hvordan menneskeheten kommuniserer.

noen ideer, men lite bevis

De fleste kan enkelt brainstorm mulige svar på disse spennende spørsmålene. De hypoteser at språkmangfoldet må handle om historie, kulturelle forskjeller, fjell eller hav som deler befolkninger, eller gamle kamper som er store—»vi hatet dem, så vi snakker ikke med dem.»

spørsmålene ser også ut til å være grunnleggende for mange akademiske disipliner-lingvistikk—antropologi, samfunnsgeografi. Men fra 2010, da vårt mangfoldige team av forskere fra seks forskjellige disipliner og åtte forskjellige land begynte å gjennomgå det som var kjent, ble vi sjokkert over at bare et dusin tidligere studier hadde blitt gjort, inkludert en vi selv fullførte på språkmangfold i Stillehavet.

Disse tidligere innsats alle undersøkt i hvilken grad ulike miljømessige, sosiale og geografiske variabler korrelert med antall språk som finnes i et gitt sted. Resultatene varierte mye fra en studie til en annen, og ingen klare mønstre dukket opp. Studiene løp også opp mot mange metodologiske utfordringer, hvorav den største sentrert på det gamle statistiske ordtaket-korrelasjonen er ikke lik årsakssammenheng.

Vi ønsket å vite de nøyaktige trinnene som førte til at så mange språk ble dannet på enkelte steder og så få i andre. Men tidligere arbeid ga få robuste teorier om de spesifikke prosessene som var involvert, og metodene som ble brukt, fikk oss ikke nærmere å forstå årsakene til språkmangfoldmønstre.

for eksempel påpekte tidligere studier at språk på lavere breddegrader ofte snakkes over mindre områder enn på høyere breddegrader. Du kan passe flere språk inn i et gitt område jo nærmere du kommer til ekvator. Men dette resultatet forteller oss ikke mye om prosessene som skaper språkmangfold. Bare fordi en gruppe mennesker krysser en imaginær breddegradslinje på kartet, betyr det ikke at de automatisk deler seg i to forskjellige populasjoner som snakker to forskjellige språk. Latitude kan være korrelert med språk mangfold, men det absolutt ikke skape det.

kan en enkel modell forutsi virkeligheten?

en bedre måte å identifisere årsakene til bestemte mønstre på er å simulere prosessene vi tror kan skape dem. Jo nærmere modellens produkter er til virkeligheten vi vet eksisterer, jo større er sjansen for at vi forstår de faktiske prosessene på jobben.

to medlemmer av vår gruppe, økologer Thiago Rangel og Robert Colwell, hadde utviklet denne simuleringsmodelleringsteknikken for sine studier av artsmangfoldmønstre. Men ingen hadde noen gang brukt denne tilnærmingen til å studere mangfoldet av menneskelige befolkninger.

vi bestemte oss for å utforske potensialet ved først å bygge en enkel modell for å teste i hvilken grad noen få grunnleggende prosesser kan forklare språkmangfoldmønstre i bare en del av kloden, kontinentet Australia.

Kart Over Australias 406 språk før kontakt Med Europeere. Claire Bowern, Yale University, med støtte FRA National Science Foundation BCS-1423711, CC by

vår kollega Claire Bowern, en lingvist Ved Yale University, opprettet et kart som viser mangfoldet av aboriginale språk-totalt 406-funnet i Australia før kontakt med Europeerne. Det var langt flere språk i nord og langs kysten, med relativt få i ørkenen interiør. Vi ønsket å se hvor tett en modell, basert på et enkelt sett med prosesser, kunne matche dette geografiske mønsteret av språkmangfold.

vår simuleringsmodell gjorde bare tre grunnleggende forutsetninger. For det første vil populasjoner flytte for å fylle tilgjengelige rom der ingen andre bor.

for Det Andre vil nedbør begrense antall personer som kan bo på et sted; vår modell antok at folk ville leve i høyere tettheter i områder der det regnet mer. Årlig nedbør varierer mye I Australia, fra over tre meter i de nordøstlige regnskogene til en tiendedel av en meter i Outbacken.

For Det Tredje antok vi at menneskelige populasjoner har en maksimal størrelse. Ideell gruppestørrelse er en avveining mellom fordelene ved en større gruppe (bredere utvalg av potensielle partnere) og kostnader (holde oversikt over ikke-relaterte personer). I vår modell, da en befolkning vokste seg større enn en maksimumsgrense—satt tilfeldig basert på en global fordeling av jegere og samlere populasjonsstørrelser-det delt inn i to populasjoner, hver snakker et eget språk.

Vi brukte denne modellen til å simulere språkmangfoldskart For Australia. I hver iterasjon sprang en første befolkning tilfeldig opp et sted på kartet og begynte å vokse og spre seg i tilfeldig retning. Et underliggende regnkart bestemte befolkningstettheten, og når befolkningsstørrelsen traff det forhåndsbestemte maksimumet, ble gruppen delt. På denne måten vokste de simulerte menneskelige befolkningene og delte seg etter hvert som de spredte seg for å fylle Opp Hele Det Australske kontinentet.

Vår enkle modell inkluderte ingen påvirkning fra kontakt mellom grupper, endringer i livsopphold strategier, virkningene av lån av kulturelle ideer eller komponenter av språk fra nærliggende grupper, eller mange andre potensielle prosesser. Så, vi forventet det ville mislykkes stort.

Utrolig produserte modellen 407 språk, bare en av fra det faktiske nummeret.

de simulerte språkkartene viser også flere språk i nord og langs kysten, og mindre i de tørre områdene i Sentral-Australia, som gjenspeiler de geografiske mønstrene i observert språkmangfold.

og så for kontinentet Australia ser Det ut til at et lite antall faktorer—begrensninger nedbør steder på befolkningstetthet og begrensninger på gruppestørrelse—kan forklare både antall språk og mye av variasjonen i hvor mange språk som snakkes på forskjellige steder.

Bruk av modellen andre steder

men vi mistenker at mønstrene for språkmangfold andre steder kan være formet av ulike faktorer og prosesser. På Andre steder, Som Vanuatu, varierer nedbørsmengden ikke så mye som I Australia, og befolkningstettheten kan formes av andre miljøforhold.

i andre tilfeller endret kontakten mellom menneskegrupper sannsynligvis landskapet av språkmangfold. For eksempel, spredningen av landbruksgrupper snakker Indoeuropeiske eller Bantu språk kan ha endret strukturen i befolkningen og språkene som snakkes over store områder av Europa og Afrika, henholdsvis.

Utvilsomt har et bredt spekter av sosiale og miljømessige faktorer og prosesser bidratt til mønstrene i språkmangfoldet vi ser over hele verden. Noen steder kan topografi, klima eller tetthet av viktige naturressurser være mer kritisk; i andre kan krigshistorie, politisk organisasjon eller livsoppholdsstrategier for ulike grupper spille en større rolle i å forme gruppegrenser og språkmangfoldmønstre. Det vi har etablert for nå er en mal for en metode som kan brukes til å avdekke de ulike prosessene på jobb på hvert sted.

språkmangfold har spilt en nøkkelrolle i å forme samspillet mellom menneskelige grupper og historien til vår art, og likevel vet vi overraskende lite om faktorene som danner dette mangfoldet. Vi håper andre forskere vil bli like fascinert av språkmangfoldets geografi som vår forskergruppe er, og bli med oss i søket etter å forstå hvorfor mennesker snakker så mange språk.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.