Elliott Smith: Top 10 Songs, 10 Years Later

By Soheil Rezayazdi

als je dit leest, is het mogelijk dat je je 21 oktober 2003, zoals ik, herinnert als iets van een emotioneel flashpoint. Fans van Elliott Smith voelden zijn dood door een stomp voorwerp. We rouwden om een man die de meesten van ons nog nooit hadden ontmoet. We waren doordrenkt in zijn muziek en lazen alle overlijdensberichten. We growde in message boards met gelijkgestemde fans. Onze vrienden betuigden hun medeleven alsof er een familielid was overleden. We kwamen tot een eenvoudige waarheid: voor ons bezet Elliott Smith een ruimte die geen enkele andere muzikant ooit zou kunnen vullen.

tien jaar later hebben de nummers weinig van hun kracht verloren. Deze lijst probeert vast te leggen wat die ongemakkelijke man in het witte pak zo essentieel maakte voor zo velen. Ik heb zijn hele oeuvre hier geraadpleegd: albumtracks, B-sides, niet eerder uitgebrachte opnames en nummers uit zijn dagen in Heatmiser. Steven Paul (“Elliott”) Smith schreef bescheiden kleine liedjes van diepe impact op mensen zoals ik. Hij zou in augustus 44 zijn geworden. Beschouw deze lijst als een viering van de man en zijn werk.

a Fond Farewell

Album: From a Basement on the Hill(2004)

Elliott had een fascinatie voor harddrugs lang voordat hij zelf een gebruiker werd. Door de meeste verslagen, die beruchte vroege tracks zoals “Needle in the Hay” weerspiegelde een interesse in dramatische verhalen, niet een geschiedenis van drugsgebruik. Maar de dingen veranderden tegen de tijd dat Hij “a Fond Farewell”opnam. Hier zingt Elliott diep verontrustende lijnen als “aders full of disappearing ink / Vomiting in the kitchen gootsteen” in zijn kenmerkende nonchalante stijl. Elliott kan de gruwelijkste onderwerpen verkennen zonder een vleugje geschiedenis. De teksten suggereren een herstellende verslaafde die, nu clean, terugvalt in een moment van zwakte. “Dit is niet mijn leven,” pleit hij. “Het is gewoon een fijn afscheid van een vriend.”Iedereen die terugvalt op een slechte gewoonte, ik ben er zeker van, kan betrekking hebben. “A Fond Farewell” behoort tot Elliott ‘ s meest hartverscheurende nummers vanwege zijn inherente optimisme. Het klonk alsof Elliott afscheid nam van heroïne in 2003. Hij werd clean, hij deed een paar shows, en hij begon te praten over een ambitieus dubbelalbum. Maar zo is het niet gegaan. Het dierbare afscheid, zo bleek, was voor ons.

in Burger

Album: Mic City Sons (1996)

voordat Good Will Hunting hem veranderde in een Oscar genomineerde en een film soundtrack staple – zie: The Royal Tenenbaums, American Beauty, The Girl Next Door, Keeping the Faith – Elliott had drie platen uitgebracht met Heatmiser, een emo-getinte grunge outfit uit Portland. Agressie en zelfmedelijden domineerden de eerste platen van de groep. Elliott schreef liedjes met namen als “Bastard John” en “Busted Lip”, en hij zong ze als een man die de avond ervoor schor schreeuwde. Mic City Sons, het laatste album van de groep, schuwde de angst om een proloog te bieden aan het geluid dat Elliott snel zou beheersen. Neem “Plainclothes Man”, een nummer dat gemakkelijk zijn weg had kunnen camoufleren op Elliott ‘ s beste solo platen. Een ongegeneerd stuk van college radio indie rock, “Plainclothes Man” vindt Elliott het verkennen van zijn belangrijkste obsessies: alcoholisme, zijn stiefvader, en gebroken relaties. Het nummer tart een makkelijke lectuur, zoals de meeste op deze lijst, maar Elliott Pepper zijn mijmeringen met zulke memorabele, concrete grappen. De sterke melodieuze hooks en lyrische abstracties zijn een vroeg teken van Elliott als een maestro van melancholische pop.

zoete Adeline

Album: XO (1998)

“Sweet Adeline” is een sonische verklaring van doel. De opener van Elliott ’s XO, het nummer markeert een duidelijke scheidslijn tussen de man’ s vroege, zelfgemaakte platen en zijn latere, studio-centric geluid. Die verschuiving hoor je in het nummer zelf. “Sweet Adeline” begint heel erg in lijn met Elliott ‘ s eerste platen: een broze stem fluistert onheilspellende nothings over schaarse akoestische gitaren. En dan gebeurt er iets vreemds: een gloeilamp flikkert in een donkere kamer en onthult een schat aan ongeziene schatten. Dat is “Sweet Adeline”. Gedurende 90 seconden plaagt Elliott ons met zijn geliefde sound, om vervolgens de track om te vormen tot een orkestrale blast van chamber pop (een keurige truc die Sufjan Stevens op de eerste twee tracks van The Age of Adz met groot effect zou stelen). In interviews, Elliott uitgedrukt een wens om “kick the door open” met een opening salvo die mensen laten weten dat ” dit was niet een akoestische plaat.”Missie volbracht. Elliott zette dynamite op het geluid dat hij drie platen had besteed aan het perfectioneren, en hij levert een van de meest hair-raising momenten van zijn discografie in het proces.

een vervormde werkelijkheid Is nu een noodzaak om vrij te zijn

Album: “Pretty (Ugly Before)” B-kant

Elliott fans wachtten drie lange jaren op nieuw materiaal na de release van Figure 8. Our dry spell eindigde in 2003 met” Pretty (Ugly Before)”, een rollende single en de laatste release van Elliott ‘ s life. De echte openbaring hier was echter de B-kant: “een vervormde werkelijkheid Is nu een noodzaak om vrij te zijn”. De track vindt Elliott het aanpassen van zijn low-fi geluid in woozy psychedelische pop. Na jaren van gitaargeleide balladry en power pop kwam deze claustrofobische stoner klaagzang in 2003 als een totale verandering. En toch, kun je je een naadloze stilistische overgang voorstellen voor Elliott Smith? “A Distorted Reality” klinkt nog steeds alsof het in je slaapkamer opgenomen had kunnen worden. De gefluisterde intimiteit en warme melodieën blijven, net zo stevig als altijd. Elliott vertaalde zijn signature elementen in een voorgevoel, “ik ben de Walrus” – achtige stomp. Gehoord in 2003, het lied hield enorme belofte voor Elliott ‘ s nieuwe richting. Alleen Elliott zou een gitaarhaak introduceren die net zo mooi en haunting is als degene die opduikt op de 2:26 mark, om het nummer enkele seconden later te laten vervagen.

tussen de maten

Album: Either / Or (1997)

welk nummer van de laatste 20 jaar had je het liefst geschreven? Een journalist stelde Madonna eens deze vraag. Haar antwoord: “Between the Bars”, een twee minuten durende ballade die beroemd werd als een van de vijf Elliott-nummers in Good Will Hunting. “Tussen de Bars” wiegt je als een goed, stevig drankje. Melodisch gezien kan het echt doorgaan als een slaapliedje. De zin “drink op, baby”, herhaald door, klinkt als iets wat je zou coo voor een baby. Maar je moet een serieuze liefhebber van galgenhumor zijn om dit lied voor een kind te zingen. “Between the Bars” is het geluid van een nachtelijke, humeurige dronkaard. De teksten, geschreven vanuit het perspectief van alcohol zelf, dringen er bij de luisteraar op aan om de hele nacht op te blijven en rustig dronken te worden. Hier is het sirenenlied van die fles whisky naast je nachtkastje. “Between the Bars” brengt je ertoe om af te stappen van nuchterheid, om de herinneringen en twijfels die je hoofd vervuilen tot zwijgen te brengen. Elliott zingt over “waiting to finally be caught”, waarin hij de gedachten uitdrukt van een fatalistische dronkaard die met de dood speelt. Een nederlaag klonk nog nooit zo mooi.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.