Francisco de Orellana

(Trujillo, Espanha, 1511 – Amazonas, 1546) Explorador e conquistador espanhol, descobridor da floresta amazônica e primeiro navegador do rio mais caudaloso da Terra. Pouco conhecido e ofuscado por nomes como Hernán Cortés ou Francisco Pizarro, Francisco de Orellana estrelou, no entanto, um dos episódios mais brilhantes da história espanhola no novo Mundo, sendo sua vida um exemplo de heroísmo e honestidade.


Francisco de Orellana

a avó materna de Francisco de Orellana pertencia à família Pizarro, de modo que tanto por sua pátria chica como por sua linhagem não lhe eram alheios os aromas americanos. Nada se sabe de sua infância, mas não há dúvida de que desde criança quis emular as gestas de seus compatriotas, já que em 1527, sendo apenas um mozalbete, mudou-se para o novo Mundo para integrar-se na reduzida hoste de seu parente, Francisco Pizarro.

junto a ele participou na conquista do Império dos incas, revelando ser um soldado hábil e sobretudo fogoso, tanto que em certa ocasião pecou de temerário e perdeu um olho lutando contra os índios manabitas. Antes de completar trinta anos, Orellana havia participado da colonização do Peru, fundado a cidade de Guayaquil e era, segundo os cronistas, imensamente rico.

com a eclosão da guerra civil entre Francisco Pizarro e Diego De Almagro, Orellana não hesitou em optar por seu parente. Ele organizou um pequeno exército e interveio na batalha de Las Salinas, onde Almagro foi derrotado. Depois retirou-se para suas terras equatorianas e desde 1538 foi governador de Santiago de Guayaquil e da Nova Vila de Puerto Viejo, etapa na qual se distinguiu por seu caráter empreendedor e por sua generosidade.

além disso, fez algo verdadeiramente louvável e singular: posto que desejava ligar a sua existência àqueles territórios, julgou necessário aprender as línguas indígenas e dedicou-se conscienciosamente ao seu estudo. Este afã, que o honra e distingue de seus pares rudes, ia contribuir em grande medida para que alcançasse a almejada glória, como veremos mais adiante.

embora pudesse ter terminado seus dias rodeado de paz e prosperidade, nem as riquezas nem o bem-estar podiam saciar sua sede de aventuras e novos horizontes. Por esse motivo, quando soube que o governador de Quito, Gonzalo Pizarro, estava organizando uma expedição ao lendário País da Canela, Orellana não hesitou por um momento e se ofereceu para acompanhá-lo.

El País De La Canela

as notícias acerca da abundância da preciosa especiaria nas terras do oriente equatoriano remontavam a uma época anterior à chegada dos espanhóis, e eram tão promissoras como as que davam conta do fabuloso reino de El Dorado. O irmão mais novo do conquistador do Peru estava determinado a encontrar a glória na descoberta daquele frutífero País da Canela e com esse propósito saiu de Quito em fevereiro de 1541 à frente de 220 espanhóis e 4.000 indígenas. Por sua vez, Orellana tentou se encontrar com ele, mas ao chegar à capital teve conhecimento de que Gonzalo já havia partido, deixando o encargo de que seguisse seus passos.

à frente de um pequeno grupo de vinte e três homens, Orellana se dispôs a atravessar os temíveis Andes equatorianos. Depois de percorrer o planalto, começou uma lenta e cansativa ascensão contornando profundas ravinas, encostas povoadas por uma vegetação impenetrável e encostas rochosas desprovidas de toda vegetação. Nos cumes andinos, os expedicionários padeceram por causa do vento gélido e avassalador; mais tarde, depois de uma penosa descida, o calor tórrido e a atmosfera asfixiante da selva voltaram a quebrantá-los. Finalmente, macilentos e dizimados, chegavam ao acampamento de Gonzalo Pizarro com um raio de esperança brilhando em seus olhos.

a decepção foi enorme. O acampamento não estava em nenhuma Floresta perfumada de canela, mas em uma área pantanosa e inabitável. Afundando-se nos pântanos e tropeçando continuamente nas grossas raízes que atapetam a selva, os homens procuraram pelos arredores o cobiçado produto, encontrando tão só pequenos arbustos silvestres esquálidos e espalhados entre a folhagem, de uma canela quase sem aroma.

a situação tornou-se insustentável. Os suprimentos eram escassos e os sobreviventes estavam esgotados. Diante da impossibilidade de avançar pela selva, Gonzalo Pizarro resolveu seguir o curso de um rio próximo com o auxílio de um brigue que, claro, deveriam construir naquele mesmo lugar. Famintos e encharcados de suor, os homens correram para cortar árvores, preparar fornos, fazer foles com as peles dos cavalos mortos e forjar pregos com as Ferraduras. Quando a nave improvisada estava pronta, verificaram com alvoroço que flutuava sobre as águas. Tinha sido uma tarefa ímproba, mas seus esforços se viam, por fim, recompensados.


os homens de Orellana construindo um brigue

Gonzalo Pizarro pediu a Orellana que embarcasse com sessenta homens e fosse rio abaixo em busca de alimentos, considerando que seu lugar-tenente poderia entender-se diretamente com os indígenas em caso de encontrá-los, pois conhecia à perfeição seus dialetos. Navegando pelos rios Coca e Napo, o grupo de aventureiros continuou a marcha durante dias e dias sem encontrar povoado algum.

a fome sufocava seus estômagos e eles devoraram couros, Fitas e solas de sapatos cozidos com algumas ervas. Durante estas jornadas dramáticas, Orellana soube mostrar-se firme e conseguiu manter a moral e a disciplina dos seus homens pregando com o exemplo antes que com as palavras. Finalmente, no dia 3 de janeiro de 1542, chegaram às terras de um cacique chamado Aparia, que os recebeu generosamente e lhes ofereceu grandes quantidades de comida.

cumprida a primeira parte de sua missão, Orellana deu as ordens pertinentes para empreender o retorno rio acima com o objetivo de ir em busca de Gonzalo Pizarro, que, conforme o acordado, ia descer lentamente pela margem até encontrar – se com seu lugar-tenente. No entanto, seus homens resistiram. Julgavam que era materialmente impossível remontar a briosa corrente com sua insegura nave, e que, mesmo quando o conseguissem, não poderiam carregar víveres, pois o úmido calor da selva os estragava em poucas horas. Recusavam-se a sacrificar esterilmente suas vidas por obedecer a uma ordem suicida. Orellana, convencido por estes raciocínios, submeteu-se a seus homens, pondo como condição que esperassem naquele lugar duas ou três semanas para dar tempo a que Gonzalo pudesse alcançá-los.

decorrido um mês e já que não havia notícias de Gonzalo Pizarro, os exploradores embarcaram novamente. Desceram pelas águas cada vez mais turbulentas e em 11 de fevereiro viram que “o rio se partia em dois”. Na verdade, eles haviam chegado à confluência do Rio Napo com a Amazônia, que eles batizaram com esse nome depois de ter um encontro surpreendente com as lendárias mulheres guerreiras.

a fascinante Amazônia

posto que se desvanecia toda esperança de reunir-se com Gonzalo Pizarro, verdadeiro chefe da expedição, Orellana foi eleito de forma unânime capitão do grupo. Foi decidido construir um novo brigue, que foi nomeado Victoria, e continuar ao longo do rio até o mar aberto. Durante o trajeto, os heróicos exploradores enfrentaram mil perigos, foram atacados várias vezes pelos indígenas e deram mostras de um valor extraordinário.

a viagem deparou-lhes contínuas surpresas: árvores imensas, selvas de luxuriosa vegetação e um rio que antes parecia um mar de água doce e cujos afluentes eram maiores que os mais caudalosos da Espanha. Quando deixaram de ver as margens daquele grandioso rio, Orellana ordenou que se navegasse em ziguezague para observar ambas as margens.


Itinerário da expedição de Orellana

na manhã de 24 de junho, Dia de São João, foram atacados por um grupo de ameríndios encabeçado pelas míticas amazonas. Os espanhóis, diante daquelas mulheres altas e vigorosas que disparavam seus arcos com destreza, acreditaram estar sonhando. Na briga conseguiram fazer prisioneiro um dos homens que acompanhavam as aguerridas damas, que lhes contou que as amazonas tinham uma rainha que se chamava Conori e possuíam grandes riquezas. Maravilhados com o encontro, os marinheiros batizaram o rio em homenagem a mulheres tão fabulosas.

em 24 de agosto, Orellana e os seus chegaram à foz daquela impressionante massa de água. Durante dois dias lutaram contra as ondas que se formavam ao colidir a corrente do rio com o oceano e, por fim, conseguiram sair a mar aberto. No dia 11 de setembro chegavam à Ilha de Cubagua, no mar do Caribe, culminando o mais apaixonante périplo exploratório dos que se seguiram ao descobrimento da América.

diante da acusação de traição

Francisco de Orellana ainda retornaria à Espanha em maio de 1543, depois de rejeitar em Portugal uma tentadora oferta de subjugar as regiões que havia explorado em nome do rei João III. Teve que responder perante o Conselho das Índias das acusações formuladas contra ele por Gonzalo Pizarro, que havia conseguido sair da selva equatoriana e voltar a Quito. As acusações de abandono, revolta e traição foram rejeitadas diante das exaustivas declarações de seus homens, que deram conta de sua retidão e da honradez de seus atos.

no ano seguinte, Orellana contraiu matrimônio com uma jovem sevilhana de boa família chamada Ana de Ayala, foi nomeado adiantado da Nova Andaluzia e assinou com o príncipe Felipe (o futuro Felipe II de Espanha) as capitulações para uma nova expedição ao Amazonas. No entanto, em suas negociações com comerciantes, intermediários e credores, iniciadas para preparar a viagem, Orellana foi vítima de sua nobreza e boa fé.

quem havia superado todas as dificuldades no mundo manifestamente hostil da selva não foi capaz de vencer as que lhe colocava o mundo aparentemente amigável da urbe. Na primavera de 1545 tinha conseguido reunir quatro naves, mas estava arruinado e não podia dotá-las do mais necessário. Foi-lhe comunicado que, por não ter cumprido o estipulado nas capitulações, a expedição estava anulada.

Orellana não pôde aceitar esta desonra e partiu apesar da proibição expressa das autoridades e do precário estado de seus navios. Durante a travessia cometeu inclusive atos de pirataria para conseguir o imprescindível. Em 20 de dezembro chegava de novo à foz do Amazonas e, sem escutar os conselhos de seus tripulantes, decidiu lançar-se imediatamente rio acima na aventura.

seus sonhos de glória terminaram no mês de novembro de 1546 em algum ponto da floresta amazônica, às margens do rio ao qual havia dado o melhor de si. As febres deram conta da existência daquele homem indomável em meio ao silêncio da selva, quebrado apenas pelos gritos dos pássaros. Seu túmulo foi mais uma cruz ao pé de uma árvore, no cenário mais grandioso que se possa conceber.

como citar este artigo:
Ruiza, M., Fernández, T. e Tamaro, E. (2004). . Em biografias e Vidas. Enciclopédia biográfica online. Barcelona (Espanha). Recuperado dele .

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