O que os probióticos podem fazer pelo seu cavalo

está a preparar o seu cavalo para uma viagem de 200 milhas de reboque até à sua nova casa. Sabes que a viagem vai ser stressante, mas planeias embrulhar-lhe as pernas com cuidado, certificar-te de que ele está a par das injecções e até lhe dar uma dose preventiva de medicação anti-úlcera. Há mais alguma coisa que possa fazer para proteger a saúde dele?

durante a viagem?O corte no peito da égua era profundo e sujo, mas o seu veterinário chegou rapidamente. A ferida está agora fechada e a sua égua está a tomar antibióticos para combater infecções. Durante as semanas de cuidados de enfermagem a vir, pode fazer-se mais alguma coisa para apoiar a sua saúde geral como o seu corpo se conserta?

a sua agenda não pode estar mais ocupada neste outono. Todas as semanas, ao que parece, vais estar num espectáculo, clínica ou evento diferente. A nova rotina do seu cavalo não será nenhuma rotina. O que pode ser feito para evitar que a sua agitada e constante mudança de horário o arraste para baixo?

em cada um destes cenários, uma opção relativamente nova pode ser útil na salvaguarda da saúde do cavalo: probióticos, suplementos dietéticos que contêm microorganismos vivos benéficos, geralmente bactérias, mas também por vezes leveduras e outros fungos. Os probióticos foram estudados por mais de um século, e seu uso é agora comum para animais de alimentação, como o gado. Na última década, mais ou menos, os veterinários também os têm administrado a cavalos para ajudar a recuperar de doenças intestinais graves. Descrito na academia durante os anos 1960 e 70 como qualquer organismo ou substância que beneficiou o equilíbrio microbiano intestinal, o significado geralmente aceito hoje é “um suplemento microbiano vivo que afeta beneficialmente o animal hospedeiro, melhorando o seu equilíbrio microbiano intestinal.”

However, how probiotics can help horses is still under study. “Estamos honestamente na nossa infância a entender como podemos usar probióticos para beneficiar o cavalo”, diz Kelcey Swyers, nutricionista chefe da Ranch-Way Feeds em Fort Collins, Colorado, e um candidato a PhD na Universidade do Estado do Colorado. “Embora a pesquisa ainda não tenha uma recomendação sólida para suplementação probiótica na dieta equina, não pode ser contestado que um proprietário pode ver um benefício de oferecer probióticos para seus cavalos em um ambiente de vida real.”

flora Intestinal

“O objetivo principal da administração de probióticos é manipular a flora intestinal normal de tal forma que é benéfico para a saúde do cavalo,” Swyers diz. “Com o que disse, pesquisadores estão procurando maneiras que podemos usar probióticos para melhorar a digestibilidade dos alimentos, reduzir a incidência de distúrbios digestivos que pode levar a cólicas ou diarréia, e agir como uma alternativa natural para a administração de antibióticos, apenas para citar algumas áreas de interesse.”

o interior do intestino de um cavalo é o lar de colônias de bactérias, protozoários e fungos, muitas vezes referidos em massa como a flora intestinal ou microflora. “Estima-se que existem aproximadamente cinco bilhões de organismos por grama de fluido digestivo no trato digestivo dos mamíferos”, diz Swyers.

estes organismos minúsculos estão envolvidos nas actividades habituais da vida: consumir um conjunto de substâncias, excretar outro e reproduzir. Juntos, criam uma rede simbiótica complexa. As excreções, chamadas metabolitos, produzidas por um organismo podem alimentar outro, que por sua vez produz um terço que pode ser um nutriente necessário para a vida do cavalo. Por exemplo, as moléculas complexas em amidos e celulose não podem ser diretamente absorvidas pelo intestino do cavalo—elas devem ser primeiramente quebradas pela flora em componentes que ele pode usar.

além de produzir muitas das vitaminas, aminoácidos e outros nutrientes de que o cavalo necessita, a flora intestinal ajuda a manter sob controlo bactérias potencialmente prejudiciais, tais como Salmonella e Escherichia coli. Eles fazem isso de várias maneiras, incluindo a colonização da parede do intestino – – – anexando-se ao epithelium0, eles bloqueiam espaços que poderiam de outra forma ser ocupados por invasores. Algumas bactérias também produzem ácido láctico, que mantém o ambiente local dentro de uma zona estreita de acidez que é confortável para as bactérias benéficas, mas hostil aos patogênicos.

manter um equilíbrio

função da microflora Intestinal num equilíbrio delicado mas constantemente flutuante. Por exemplo, se um cavalo que normalmente come principalmente feno recebe mais pasto um dia, os organismos que prosperam nessa mistura específica de alimentos prosperam enquanto os seus homólogos declinam. Na maioria das vezes, estes fluxos são inofensivos e auto-corrigidos.

em outras ocasiões, no entanto, o equilíbrio pode ser inclinado em uma direção que pode causar danos ao hospedeiro. O exemplo clássico é o cavalo que entra na sala de alimentação e se empanturra em grãos: de repente, há muito amido para ser digerido no estômago e intestino delgado, e ele passa para o fundo. Lá, ele alimenta o crescimento populacional acelerado entre certos micróbios, o que resulta em maiores volumes de ácido láctico e um menor pH, matando outras boas bactérias nas proximidades. Isto pode começar a cascata de eventos que levam a doenças devastadoras relacionadas com o digestivo, incluindo laminite.

mas existem muitos outros factores que podem alterar os níveis de micróbios no intestino. “Qualquer coisa que mude o pH, interfira com a motilidade intestinal ou afecte os níveis de fluidos, tudo mudaria o equilíbrio”, diz Kathleen Crandell, PhD, uma nutricionista da Kentucky Equine Research. Além de mudanças súbitas na dieta, eventos específicos que podem perturbar os níveis de microflora incluem a administração de antibióticos orais, desidratação, febre e ingestão de alimentos contaminados com moldes ou bactérias.

mesmo as tensões, tais como as associadas com viagens e concorrência, podem ter um efeito. Ir na estrada tende a perturbar a rotina do cavalo: ele pode não beber tanto, ele pode estar recebendo diferentes feno ou gramíneas, sua ansiedade pode mantê-lo fora de sua alimentação inteiramente por um tempo. Além disso, o estresse produz alterações mensuráveis nos níveis de hormônios, temperatura corporal, respostas imunitárias, Frequência Cardíaca e outras funções, todos os quais podem causar a queda das populações de bactérias benéficas.

estas flutuações, também, provavelmente auto-corretas no tempo, mas enquanto isso o cavalo pode ser um pouco “off”, talvez o suficiente para afetar seu desempenho, para inibir o ganho de peso, ou para contribuir para perturbações digestivas. “o objetivo de dar probióticos a um cavalo é adicionar organismos-organismos semente-para formar novas colônias e reequilibrar as bactérias benéficas”, diz Crandell. O pensamento é que, ajudando a restaurar as populações de bactérias benéficas mais cedo, o suplemento probiótico irá compensar quaisquer potenciais consequências negativas da perturbação para a microflora.O seu cavalo precisa de probióticos?

embora a investigação sobre probióticos para cavalos ainda esteja em curso, existe um consenso geral de que eles podem ser úteis das seguintes formas:

• para dar aos sistemas digestivos Jovens um avanço. Os potros adquirem a sua flora intestinal do seu ambiente-essa é uma das razões pelas quais às vezes comem estrume. Um probiótico pode ajudar a povoar o sistema digestivo jovem mais rapidamente.

* ajudar a recuperar da doença ou infecção em cavalos que receberam antibióticos orais. Medicamentos que matam bactérias prejudiciais por vezes

causam danos colaterais aos organismos benéficos

. Após o curso de antibióticos é terminado, um probiótico pode ajudar a uma recuperação mais rápida.

* para compensar os efeitos do stress. Mudanças dietéticas, viagens e / ou competição podem colocar estresse no sistema de um cavalo. Para dar tempo aos probióticos para colonizar, é melhor começar a administração dois a três dias antes do evento estressante e continuar até que acabe.

* para reduzir o desconforto digestivo em cavalos susceptíveis a diarreia crónica e/ou cólicas ligeiras. Os probióticos podem estabilizar a microflora e promover um ambiente mais saudável no intestino. Eles também podem ser uma boa medida preventiva em cavalos que tenham experimentado cólicas graves.

* para ajudar os cavalos velhos ou não poupados a utilizar melhor os nutrientes. Um probiótico pode melhorar a eficiência da digestão e ajudar a absorção de nutrientes em cavalos idosos e outros que têm dificuldade em manter o peso.

consulte o seu veterinário sobre a administração de probióticos a cavalo, tal como faria ao fazer qualquer outra alteração na dieta. Se o seu cavalo não está segurando peso ou tem cólicas leves frequentes ou diarréia, um probiótico pode muito bem ser parte da solução, mas você também vai querer abordar quaisquer problemas médicos subjacentes.Por outro lado, diz Crandell, dar um probiótico a um cavalo saudável pode colocar uma tensão desnecessária na sua carteira. “Não há nenhuma razão para dar um probiótico se o seu cavalo é saudável, ele não está viajando, ele está segurando peso, etc.”, explica ela. “Às vezes os proprietários de cavalos não verão um benefício de oferecer probióticos, e isso pode simplesmente ser porque seu cavalo já está saudável em sua dieta normal, de modo que nenhum benefício adicional pode ser realizado.”

No mercado

Uma grande variedade de produtos probióticos para cavalos estão agora disponíveis. Algumas são culturas puras com apenas uma ou duas espécies bacterianas; outras contêm até oito ou mais; muitas são misturadas com outras substâncias, incluindo vitaminas, leveduras, electrólitos, enzimas e prebióticos. Os microrganismos vivos incluem qualquer uma das várias espécies de bactérias, muitas vezes Lactobacillus spp. assim como Enterococcus spp., Bifidobacterium spp. Lactococcus lactis, etc. Às vezes as espécies bacterianas são listadas individualmente no rótulo; outros produtos irão identificar apenas a classe, como “bactérias lácticas mistas”.”

leveduras (Saccharomyces cerevisiae, Aspergillus spp.) oferecem benefícios dietéticos bem estabelecidos, incluindo um melhor desempenho durante o exercício e a produção de leite de melhor qualidade em éguas; as leveduras são frequentemente incluídas em alimentos regulares para cavalos.

prebióticos são nutrientes que não são necessariamente absorvidos ou utilizados pelo cavalo, mas em vez disso “alimentam” as bactérias benéficas. Muitas vezes você vai encontrar estes identificados no rótulo como algum tipo de oligossacarídeo, mas as próprias bactérias também podem ter um efeito prébiótico se eles produzem subprodutos que por sua vez nutrem outras bactérias.

o seu veterinário ou nutricionista equino pode muito bem ter experiência com formulações específicas e pode aconselhá-lo sobre quais as que melhor se adequam à sua situação. Por exemplo, Crandell recomenda que os potros recebam um produto que também contenha anticorpos de gema de ovo seca e, em geral, ela acredita que os produtos com uma grande variedade de bactérias ou uma combinação de probióticos e leveduras são mais propensos a serem eficazes. Uma vez que você tem essa entrada, é uma questão de escolher um produto e manter de perto o seu cavalo para ver como ele faz.

Swyers aconselha cuidado com produtos que possam prometem muito: “Probióticos não são considerados uma droga, por estar desconfiado de marketing afirma que o estado de um suplemento probiótico vai fazer coisas específicas para o seu cavalo, como” reduzir os seus custos de alimentação, reduzir o potencial de seu cavalo para obter cólica, ou melhorar o desempenho do seu cavalo.'”

se o seu cavalo não responder a um produto, ele pode fazer melhor com outro. Mesmo que as espécies bacterianas sejam as mesmas, pode haver outros ingredientes na formulação que afetam como o produto funciona. Mas tenha em mente que você pode não ver resultados imediatamente: “os benefícios de administrar probióticos aos cavalos só pode ser visto quando administrado por um período prolongado de tempo, e geralmente quando a administração desse suplemento desaparece, assim como os benefícios”, diz Swyers. “Assim alimentar de acordo com o rótulo do fabricante, e alimentar por todo o tempo que o seu cavalo poderia beneficiar dele.”

e, ela diz, “como qualquer coisa, só porque dar ‘alguns’ pode ser bom, dar mais não é necessariamente melhor.

independentemente do suplemento que possa dar ao seu cavalo, é uma boa prática seguir sempre as instruções de alimentação ou de dosagem do fabricante, tal como indicado no rótulo. E, se houver alguma preocupação, consultar um veterinário de confiança ou nutricionista.”

the next few years ought to bring more answers about the best uses of probiotics in horses. Entretanto, se um probiótico está a ajudar a manter o seu cavalo mais feliz e saudável, não há razão para não continuar a oferecê-lo.

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