the Embryo Project Encyclopedia

Charles Benedict Davenport was an early twentieth-century experimental zoologist. Davenport fundou a estação para a evolução Experimental e o escritório de registros Eugênicos em Cold Spring Harbor, em Nova Iorque. Apesar de ser um especialista em estatística e cientista, Davenport também tem um legado como líder científico do movimento eugênico nos Estados Unidos. A eugenia, uma tentativa de aplicar a ciência genética para melhorar a humanidade através de reprodução selectiva, foi um grande movimento de saúde na Europa e Estados Unidos no século xx antes da II Guerra Mundial. Davenport com a participação da eugenia movimento ajudou a pavimentar o caminho para a esterilização de dezenas de milhares de cidadãos dos EUA. Davenport nasceu em Stamford, Connecticut, em 1 de junho de 1866. Sua mãe era Jane Joralemon Dimon Davenport, e seu pai era Amzi Benedict Davenport. Professor e Fundador de uma academia privada no Brooklyn, o pai de Davenport educou-o em casa até aos 13 anos. Segundo a maioria dos relatos, um homem autoritário e controlador, o pai de Davenport insistiu que Davenport prosseguisse um curso de engenharia civil.

Davenport graduou-se no Instituto Politécnico de Brooklyn com um grau de graduação aos 20 anos, após o que trabalhou em uma pesquisa ferroviária em Michigan por nove meses. A mãe de Davenport era muito favorável ao seu interesse de longa data pela ciência e pela natureza. Ela financiou a maioria dos estudos dele. Davenport graduou-se em Zoologia em Harvard em 1889. Ele ficou em Harvard e obteve seu PhD em 1892 sob a direção de E. L. Mark. Após receber seu doutorado, Davenport tornou-se instrutor de Zoologia em Harvard. A Universidade de Chicago, em 1899, ofereceu-lhe uma posição que ele imediatamente aceitou. Davenport lecionou em Chicago até 1904, alcançando o posto de professor associado sob a presidência do Departamento Charles Otis Whitman, que o encorajou a expandir o estudo da hereditariedade no Laboratório Biológico Marinho em Woods Hole, Massachusetts. Enquanto isso, Davenport tornou-se diretor da escola de verão para professores do ensino secundário e universitário no laboratório biológico em Cold Spring Harbor. Através de suas conexões lá, ele persuadiu a instituição Carnegie de Washington a financiar a estação para a evolução Experimental em Cold Spring Harbor, um centro para o estudo da hereditariedade baseado no trabalho recentemente redescoberto de Gregor Mendel. Davenport deixou a Universidade de Chicago em 1904 para se tornar o diretor em tempo integral desta estação.

Davenport wanted to expand the study of heredity in humans. Em 1910, ele persuadiu a viúva de E. H. Harriman a doar um centro de pesquisa dedicado à Eugenia. The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, funded by Harriman and later by the Carnegie Institution, became a clearinghouse for the research data created by field workers in the growing eugenics movement. Davenport, diretor do Eugenics Record Office, também manteve suas direções na estação de evolução Experimental e no Laboratório Biológico.

Davenport published many scientific papers with his wife, Gertrude Crotty Davenport, an embryologist and geneticist. Ele também foi o autor de vários estudos de genética animal, um manual para geneticistas chamado métodos estatísticos com especial referência à variação biológica (1904), e hereditariedade em relação à Eugenia (1911). Este último livro constituiu um argumento para o controle estatal da criação humana, especialmente daqueles considerados geneticamente impróprios por causa de uma história de comportamento criminoso, doença mental, pobreza, ou feeblemindedness, um termo usado na época para descrever a baixa inteligência. O livro também pediu o patrocínio do Estado de incentivos para a procriação dos ricos e inteligentes. Davenport apresentou uma grande quantidade de dados sobre hereditariedade reunidos pelo Eugenics Record Office, que as revisões modernas encontraram problemáticas.

Davenport subscribed to the theory of heredity put forth by August Weismann, which discounted environmental effects on inherited characters. O primeiro capítulo de seu livro herança em aves de capoeira de 1906 descreve esta fundação teórica, e nomeia algumas de suas outras influências científicas, referenciando trabalhos anteriores sobre o tema da hereditariedade por Charles Darwin, Karl Wilhelm von Nägeli, e Francis Galton. Os estudos de Galton sobre gêmeos idênticos foram particularmente relevantes para Davenport, porque eles apoiaram suas alegações científicas de que a genética importava mais do que a educação. Na verdade, nos primeiros dias de suas tentativas de reunir fundos e instalações para o escritório de registros Eugênicos, Davenport tinha procurado o conselho de Francis Galton, o pai do movimento eugênico, e o de seu protegido Karl Pearson. Dois geneticistas líderes da época, Thomas Hunt Morgan e Herbert Spencer Jennings, ambos demitiram e descartaram o trabalho de Davenport. O trabalho de Mendel tinha sido recentemente redescoberto, e Davenport usou um sistema um pouco simplista de herança mendeliana quando, por exemplo, ele sugeriu que uma característica como a insanidade poderia ser rastreada e compreendida através da construção de uma pedigree dela, como se apenas um personagem Mendeliano estivesse envolvido. Grande parte da própria pesquisa de Morgan e Spencer mostrou que vários fatores genéticos frequentemente se dedicavam à produção de traços complexos. Ambos alegaram que Davenport estava produzindo resultados que, com o tempo, seriam descartados pelos cientistas.

nem Morgan nem Jennings, no entanto, falaram fortemente contra as ramificações políticas do trabalho de Davenport. Harry Laughlin, colega de Davenport e supervisor de operações no Eugenics Record Office, foi um forte ativista pela causa Eugenia, e teve muita influência sobre os decisores políticos. Com o conhecimento de Davenport, se não seu apoio explícito, Laughlin redigiu um modelo de linguagem de legislação para leis de esterilização Obrigatórias e restrições de imigração com base na ciência eugênica.

as leis de esterilização foram adotadas nos Estados Unidos com modificações por trinta e três legislaturas estaduais, incluindo Oregon, Califórnia e Virgínia, que aprovaram a Lei de esterilização da Virgínia em 1924. Além disso, tais leis e programas foram modelos da Alemanha para seu programa de esterilização nos anos 1930 e 1940. as restrições de imigração, que colocavam quotas sobre o número de imigrantes que seriam admitidos da Europa Oriental, supostamente uma fonte de fraco estoque genético, foram adotadas pelo Congresso dos EUA e não foram modificadas por alguns anos. Não foram totalmente revogados. Davenport foi membro de sessenta e quatro sociedades científicas, incluindo a American Philosophical Society e a National Academy of Sciences. Recebeu a medalha de ouro do Instituto Nacional de Ciências Sociais em 1923, e em 1934 foi presidente do III Congresso Internacional de Eugenia. Em meados da década de 1930, a eugenia havia caído em desuso com a comunidade científica e os decisores políticos. Davenport aposentou-se de seus três cargos no Cold Spring Harbor em 1934, ficando nas instalações apenas como pesquisador. Enquanto seu trabalho eugênico domina seu legado, Davenport também ajudou a introduzir métodos estatísticos para o estudo da evolução. Davenport morreu em Cold Spring Harbor em 18 de fevereiro de 1944.

Fontes

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